Cultura

Lo que debes saber del mayor genio literario de España, Miguel de Cervantes, fallecido tal día como hoy en 1616

Es, sin duda, el escritor de habla hispana más famoso de todos los tiempos.

En muchos sentidos fue un Shakespeare español, un pionero literario cuya influencia se puede encontrar en todos los que lo siguieron. La vida fue más fácil para el bardo inglés, que murió por casualidad un día después en el mismo año (1616).

Pero, ¿qué sabe el ciudadano medio del siglo XXI sobre Miguel de Cervantes? ¿El hombre cuyo nombre adorna calles, teatros y una red de escuelas de español financiadas por el estado? A pesar de estudiar literatura durante tres años en la Universidad de Bristol, me avergüenza admitir que nunca he leído El Quijote.

Pero eso no es del todo cierto. Leí las primeras 100 páginas y me rendí. Apuesto a que si le preguntas a la siguiente persona, hará lo mismo.

Seamos realistas, el canon de 1603 de Cervantes es todo menos cuentos. Es una peregrinación literaria de las proporciones de Santiago de Compostela, un tomo pesado que requiere muchas noches solitarias y triple whisky para dominarlo.

Cervantes - Don Quijote

Pero ese es el error que cometemos estos días. Cervantes no era sólo un loco apoyado en un molino de viento.

Sí, Don Quijote fue el primer verdadero «canon literario». Sí, ha sido traducido a innumerables idiomas diferentes. Sí, ha inspirado a generaciones de escritores.

No: esta no es la única obra de Cervantes. De hecho, tenía 56 años cuando publicó la primera parte del Quijote.

Antes de eso, vivió una vida extremadamente dura y variada en la España del siglo XVI; una vida que moldeó para siempre el canon literario del país, una vida para ser recordada, explorada y apreciada.

Corría el año 1547 (según los historiadores) y Leonor de Cortinas dio a luz a un niño en Alcalá de Henares.

El padre del niño, Rodrigo, era un cirujano barbero cordobés, cuya labor incluía deshuesar y sangrar.

Aunque lograron tener siete hijos, su matrimonio estuvo lejos de ser una unión hecha en el cielo. Leonor era hija de un noble con problemas que la vendió en matrimonio.

Rodrigo favorece las extrañas relaciones extramatrimoniales. Esta familia extendida viaja junta de pueblo en pueblo en busca de prosperidad.

Cervantes-Felipe II

España y Europa no se quedan quietas. María I de Inglaterra, esposa del rey Felipe II de España, murió para dar paso a una reina protestante llamada Isabel I. La relación hasta entonces amistosa entre los dos países se enfrió rápidamente y se volvieron más incómodos el uno con el otro que con los padres de Cervantes.

Después de un breve estudio con los jesuitas en Sevilla, Cervantes mostró los primeros signos de su brillantez literaria al escribir poemas para un volumen que conmemoraba la muerte de la reina Isabel de Valois en 1568.

Dos años más tarde, como muchos otros jóvenes en la España del siglo XVI, levantó Roma, la famosa capital de Italia.

No está claro si se trata de un escape, la búsqueda de la iluminación o el equivalente a un año sabático.

Pero en las ciudades construidas por Romano Cervantes, el Renacimiento floreció a través del arte, la arquitectura y la literatura, y los estudiosos a menudo encuentran alusiones a la época en sus escritos.

España estaba ocupada colonizando el Nuevo Mundo y haciendo la guerra en Europa, y en 1570, un joven y aventurero Cervantes decidió alistarse.

Pronto fue enviado a la costa griega para luchar contra el Imperio Otomano, y en el Marquesa fue herido dos veces en el pecho y una vez en el brazo.

Sede del Instituto Cervantes
Sede del Instituto Cervantes

Después de recuperarse en Sicilia, volvió a ayudar por segunda vez con mejor éxito, y en septiembre de 1575 se le permitió navegar de regreso a España para recibir la promoción del rey.

Excepto que no salió del todo de acuerdo al plan.

Su barco Sol fue abordado por piratas argelinos frente a las costas de Cataluña y cerca de Cervantes, y la tripulación superviviente fue retenida en Argel durante cinco años.

Este período de cautiverio lo convirtió en un valiente indestructible. Dirigió muchos intentos de fuga, pero solo fue liberado cuando los comerciantes cristianos pagaron un rescate.

Antes de poner rumbo a Madrid, escribió un «mensaje» sobre su paso por la cárcel, hecho que le sirvió de tema para muchas obras futuras, entre ellas la del cautivo del Quijote.

Realmente no se puede llamar a escribir una «vocación» en estos oscuros días anteriores a Penguin. Tiene que combinarse con el trabajo de pagar las facturas. Cervantes se convirtió en agente de compras de la Armada española en Andalucía, recaudador de impuestos de la familia real y banquero.

Su primer libro, La Galatea, se publicó en 1585, y en los años siguientes escribió muchas obras de teatro y cuentos.

También se casó con una joven toledana que se convirtió en su hija, cuyo tío se dice que inspiró a Don Quijote.

Cervantes-Shakespeare-01

A pesar de ser un autor publicado, el dinero todavía escasea. Y en 1590 Cervantes (sin éxito) solicitó un trabajo como contador en el Nuevo Mundo pen Cartagena, Chile.

Pasó los siguientes siete años entrando y saliendo de la prisión de deudores debido a malos tratos financieros, completando Don Quijote con una pequeña pensión.

A pesar de su falta de fondos y edad (65 años), este fue el período de escritura más rico de su vida.

Usando la novela como modelo para su cuento, escribió innumerables obras de teatro hermosas, poemas y la segunda parte de Don Quijote.

Supuestamente murió de diabetes tipo 2 el 22 de abril de 1616 (Shakespeare el 23 de abril), dejando un legado duradero que rivalizó con el de sus contemporáneos ingleses.

A diferencia de Shakespeare, Cervantes nunca fue particularmente famoso durante su vida.

Increíblemente, hasta 2010 nadie sabía dónde estaba enterrado y aún quedaban algunas dudas.


Cavando por Cervantes

Desde 2010, los arqueólogos de Madrid se han empeñado en encontrar el cuerpo de Cervantes, principalmente para determinar cómo murió su héroe nacional.

La búsqueda fructificó el año pasado cuando los huesos que se cree que son de Cervantes fueron desenterrados de Trinity Church junto con otros 16 esqueletos.

El ADN no ayuda, ya que no se puede rastrear el linaje de Cervantes, pero la evidencia circunstancial es sólida.

Los restos fueron enterrados nuevamente y marcados con un monumento, aunque actualmente se planean más pruebas.


Tang en la historia

La obra seminal de Cervantes, «Don Quijote», a menudo se incluye en las listas de las mejores obras literarias de todos los tiempos.

Publicada en dos tomos en 1605 y 1615, la historia narra las andanzas de Alonso Quijano, quien leyó tantas historias de caballeros que perdió la cabeza y comenzó a utilizar el romance Don Revive, corrige los entuertos y hace justicia al mundo en nombre de Quijote de la Mancha.

Una versión de este artículo se publicó por primera vez en Olive Press en abril de 2016.

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