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Esfuerzo tardío de Corea del Norte para importar suministros médicos COVID-19 –

Para un país con un sistema médico que ya enfrenta escasez, el enfoque de Corea del Norte para enfrentar la pandemia ha sido complejo. Inicialmente, las medidas fronterizas de Corea del Norte y los bloqueos de Kaesong y otros lugares parecían haber mantenido a raya al COVID-19 durante gran parte de los últimos dos años, pero eso cambió a mediados de mayo cuando Corea del Norte anunció su primer caso confirmado de COVID-19 y rápidamente propagación de casos de fiebre. Hasta el 9 de junio, Pyongyang había informado 4,3 millones de casos de fiebre, pero carece de la capacidad para realizar pruebas de COVID-19 en esa escala.

Una revisión del comercio de Pyongyang durante la pandemia sugiere que Corea del Norte tomó medidas para abordar la pandemia en las primeras etapas. Sin embargo, el régimen redujo sus importaciones relacionadas con la pandemia a medida que la pandemia se extendía hasta 2021 y solo ahora está tratando de tomar medidas adicionales para abordar sus necesidades.

En 2020, con algunas variaciones esperadas entre los socios comerciales, Corea del Norte parece haber priorizado los suministros médicos en relación con otros productos. Las importaciones totales de China, que representan más del 90 por ciento del comercio de Corea del Norte, cayeron un 81 por ciento. En contraste, las importaciones farmacéuticas de China solo disminuyeron en un 59 por ciento.

Las importaciones farmacéuticas de Rusia, en contraste con la mayoría de los países, aumentaron de $2,5 millones en 2019 a $3,9 millones en 2020. Las importaciones de India solo disminuyeron un 46 por ciento.

Las únicas fuentes relativamente significativas de importaciones farmacéuticas ($500,000+) que experimentaron caídas mayores que el comercio de Corea del Norte en su conjunto fueron Polonia y los Países Bajos, cada uno con caídas de más del 75 por ciento, y Alemania, donde las exportaciones farmacéuticas a Corea del Norte cayeron a cero.

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Durante este período inicial de la pandemia, cuando los tratamientos no estaban claros, mantener las importaciones farmacéuticas en la mayor medida posible ayudó a preservar los suministros de medicamentos necesarios para tratar las afecciones existentes y, potencialmente, abordar la pandemia.

La gran mayoría de las importaciones farmacéuticas de Corea del Norte desde China en 2020 fueron medicamentos terapéuticos. Estos incluyen medicamentos para la venta al por menor, antibióticos, penicilina y sus derivados e insulina. Hay un patrón similar con otros socios comerciales. Las importaciones de Rusia consistieron en gran medida en medicamentos vendidos al por menor, pero también hubo un ligero aumento en las importaciones de antibióticos. En el caso de India, Corea del Norte importó $1,6 millones en productos farmacéuticos, incluidos $930 932 en vacunas que no son contra el COVID-19 y $491 808 en productos farmacéuticos principalmente relacionados con la tuberculosis.

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También hay indicios de que Corea del Norte tomó medidas para identificar posibles casos de COVID-19 al principio de la pandemia. Similar a su uso de fiebre ahora para identificar posibles casos de COVID-19, Corea del Norte aumentó significativamente sus importaciones de termómetros y pirómetros, presumiblemente para mejorar la capacidad del régimen para rastrear brotes de fiebre en la población. Después de importar termómetros y pirómetros de China por poco más de 300.000 dólares la década anterior a la pandemia, y casi la misma cantidad de India en 2015, las importaciones norcoreanas de termómetros y pirómetros de China aumentaron a 1,7 millones de dólares en 2020.

Pyongyang también se centró en el equipo de protección. Las importaciones de guantes quirúrgicos de China aumentaron un 63 por ciento ya que Corea del Norte importó más de 500.000 pares. También importó un poco más de $ 300,000 en prendas no identificadas en 2020 que podrían usarse con fines médicos, pero vio una disminución significativa en las importaciones de gafas protectoras.

Si bien gran parte del resto del mundo comenzó a vacunar a sus poblaciones en 2021, Corea del Norte aparentemente comenzó a reducir sus esfuerzos de COVID-19. Rechazó 3 millones de vacunas Sinovac COVID-19 de COVAX, lo que sugiere que deberían ir a países más necesitados. Al mismo tiempo, a pesar de las importaciones farmacéuticas de China, con mucho la fuente más grande de Corea del Norte, con un crecimiento de poco más del 1 por ciento, las importaciones farmacéuticas de la India colapsaron a poco menos de $ 8,000 y cesaron las importaciones de Rusia, lo que resultó en una disminución neta de más de $ 5 millones. de productos farmacéuticos. Corea del Norte también dejó de importar termómetros y pirómetros, gafas protectoras y guantes quirúrgicos.

Ya sea que estos cambios fueran una función de una disminución continua en el comercio general en 2021 o del exceso de confianza del régimen, hubo una disminución notable en las importaciones médicas y relacionadas con COVID-19 de Corea del Norte en 2021.

Sin embargo, ante la continua disminución de su comercio en general, Corea del Norte tomó la decisión de reanudar el servicio ferroviario de carga regular con China a principios de este año. La reapertura parcial de la frontera fue un riesgo calculado pero necesario. Cuanto más tráfico permitiera Pyongyang a través de la frontera para hacer frente a la creciente escasez de bienes, más probable era que fracasaran sus esfuerzos de cuarentena. También resultó ser un riesgo inoportuno, ya que el servicio ferroviario de carga se reanudó poco antes de que China comenzara a experimentar sus propios brotes masivos de la variante Omicron altamente transmisible.

Si bien no está claro si el brote de Corea del Norte se puede atribuir a la reanudación del servicio ferroviario de carga o a otro factor, ahora que Corea del Norte reconoce que el COVID-19 está presente a nivel nacional, ¿qué suministros ha importado el régimen para hacer frente al brote?

En los primeros cuatro meses de este año, las importaciones farmacéuticas desde China están por encima del mismo período de cada año de la última década, en $16,7 millones. Los medicamentos para la venta al por menor constituyen la mayor parte, pero los antibióticos también representan alrededor de 2,7 millones de dólares de esas importaciones.

Corea del Norte también ha importado 10,7 millones de mascarillas textiles (también puede haber importado hasta 13 millones en 2021 y 12,9 millones en 2020 bajo un código HS separado que también incluye otros productos).

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Para abordar sus necesidades de pruebas, Corea del Norte ha importado termómetros y pirómetros por valor de más de $ 480,000 este año. Además, ha comenzado a importar suministros para los kits de prueba de COVID-19 que la Organización Mundial de la Salud ayudó a desarrollar a Corea del Norte el año pasado. En lo que va del año, Corea del Norte ha importado reactivos de diagnóstico por valor de $16 748 para kits de prueba de COVID-19 e instrumentos de prueba de diagnóstico de COVID-19 por valor de $104 130.

Para ayudar a tratar a pacientes con casos graves de COVID-19, Corea del Norte ha importado $267,000 en ventiladores no invasivos y $20,000 en aparatos de oxigenoterapia después de no importar ninguno en 2021.

Las importaciones de cánulas nasales y catéteres, que ayudan a suministrar oxígeno a los pacientes, aumentaron a 913.689 dólares, casi igualando todas las importaciones de Corea del Norte en 2020 y solo 350.000 dólares menos que las de 2019.

Sin embargo, no hay indicios de que Corea del Norte haya importado oxígeno u otros equipos relacionados, como oxímetros de pulso, para medir la saturación de oxígeno de la hemoglobina en la sangre arterial durante la pandemia. No importa máscaras de oxígeno desde 2020.

Después de abandonar esencialmente las importaciones de Corea del Norte en 2021, Corea del Norte importó 200,750 pares de guantes quirúrgicos, $42,355 en gafas protectoras y una pequeña cantidad de prendas laminadas de China.

También importó $ 4.3 millones en jabón este año, equivalente a sus importaciones totales de jabón de China en 2021 y más de la mitad de lo que importó en todo 2019. Sin embargo, las importaciones de desinfectante para manos y otros desinfectantes cayeron significativamente durante el pandemia.

También hay indicios de que Corea del Norte puede estar preparándose para vacunar a parte de la población. Gavi cree que Corea del Norte ha comenzado a administrar vacunas chinas y, en febrero, importó un poco más de $ 300,000 en vacunas no identificadas de China. También importó un poco más de $600,000 en jeringas hasta abril, un ritmo mucho más alto que las importaciones anuales en los últimos cinco años.

Es posible que Corea del Norte también esté cubriendo algunas de sus necesidades de COVID-19 con la producción nacional de productos farmacéuticos, termómetros, mascarillas y otros productos, pero dada la escala del brote es poco probable que la producción nacional junto con las importaciones de este año puedan satisfacer las necesidades de Corea del Norte. necesidades.

Hasta ahora, Corea del Norte solo ha aceptado cantidades limitadas de ayuda desde que anunció su primer caso confirmado de COVID-19. También parece estar tomando medidas para relajar las restricciones establecidas para manejar el brote sin asegurar un plan de ayuda suficiente de la comunidad internacional.

Si Corea del Norte cree que tal vez pueda esperar a que pase esta ola de infecciones, puede estar equivocada. En Sudáfrica, se estima que el 98 por ciento de la población tiene anticuerpos para COVID-19, pero las nuevas variantes BA.4 y BA.5 están provocando nuevas oleadas de infecciones. Si Pyongyang espera que simplemente pueda superar esta ola y evitar futuras sin un plan COVID-19 bien desarrollado, es probable que se equivoque.

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