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El primer ministro de Sri Lanka dice que está abierto al petróleo ruso

Sri Lanka puede verse obligado a comprar más petróleo de Rusia, ya que la nación insular busca desesperadamente combustible en medio de una crisis económica sin precedentes, dijo el recién nombrado primer ministro.

El primer ministro Ranil Wickremesinghe dijo que primero buscaría otras fuentes, pero que estaría abierto a comprar más crudo de Moscú.
Las naciones occidentales han cortado en gran medida las importaciones de energía de Rusia en línea con las sanciones por su guerra contra Ucrania.

En una amplia entrevista con The Associated Press el sábado, Wickremesinghe también indicó que estaría dispuesto a aceptar más ayuda financiera de China, a pesar de la creciente deuda de su país.

Y aunque reconoció que la situación actual de Sri Lanka es “creada por ella misma”, dijo que la guerra en Ucrania lo está empeorando aún más, y que la grave escasez de alimentos podría continuar hasta 2024. Dijo que Rusia también había ofrecido trigo a Sri Lanka.

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Wickremesinghe, quien también es ministro de Finanzas de Sri Lanka, habló con la AP en su oficina en la capital, Colombo, un día antes de cumplir un mes después de que asumió por sexta vez como primer ministro.

Nombrado por el presidente Gotabaya Rajapaksa para resolver una crisis económica que casi ha vaciado las reservas de divisas del país, Wickremesinghe prestó juramento después de días de protestas violentas el mes pasado que obligaron a su predecesor, el hermano de Rajapaksa, Mahinda Rajapaksa, a dimitir y buscar seguridad de las multitudes enojadas en una base naval.

Sri Lanka ha acumulado USD 51 000 millones en deuda externa, pero ha suspendido el pago de casi USD 7 000 millones que vencen este año.

La abrumadora deuda ha dejado al país sin dinero para las importaciones básicas, lo que significa que los ciudadanos tienen dificultades para acceder a las necesidades básicas como alimentos, combustible, medicinas, incluso papel higiénico y fósforos.

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La escasez ha generado cortes de energía continuos y las personas se han visto obligadas a esperar días para obtener gas y gasolina para cocinar en filas que se extienden por kilómetros.

Hace dos semanas, el país compró un cargamento de 90.000 toneladas métricas de crudo ruso para reiniciar su única refinería, dijo a los periodistas el ministro de Energía.

Wickremesinghe no comentó directamente sobre esos informes y dijo que no sabía si había más pedidos en trámite. Pero dijo que Sri Lanka necesita combustible desesperadamente y actualmente está tratando de obtener petróleo y carbón de los proveedores tradicionales del país en el Medio Oriente.

“Si podemos obtener de otras fuentes, obtendremos de allí. De lo contrario, es posible que tengamos que ir a Rusia nuevamente”, dijo.

Los funcionarios están negociando con proveedores privados, pero Wickremesinghe dijo que un problema al que se enfrentan es que “hay mucho petróleo circulando que se puede obtener de manera informal en Irán o Rusia”.

“A veces es posible que no sepamos qué petróleo estamos comprando”, dijo. «Ciertamente estamos mirando al Golfo como nuestro principal suministro». Desde la invasión rusa de Ucrania a finales de febrero, los precios mundiales del petróleo se han disparado.

Mientras Washington y sus aliados están tratando de reducir los flujos financieros que respaldan el esfuerzo bélico de Moscú, Rusia ofrece su crudo con un gran descuento, lo que lo hace extremadamente atractivo para varios países.

Al igual que otras naciones del sur de Asia, Sri Lanka se ha mantenido neutral en la guerra en Europa.

Sri Lanka ha recibido y continúa solicitando ayuda a numerosos países, incluido el más controvertido, China, actualmente el tercer acreedor más grande del país.

Las figuras de la oposición han acusado al presidente y al ex primer ministro de aceptar una gran cantidad de préstamos chinos para proyectos de infraestructura ostentosos que desde entonces no generaron ganancias, sino que aumentaron la deuda del país.

Los críticos también han señalado un puerto asediado en la ciudad natal del entonces presidente Mahinda Rajapaksa, Hambantota, construido junto con un aeropuerto cercano como parte de los proyectos de la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, diciendo que cuestan demasiado y hacen muy poco por la economía.

“Necesitamos identificar cuáles son los proyectos que necesitamos para la recuperación económica y tomar préstamos para esos proyectos, ya sea de China o de otros”, dijo Wickremesinghe.

“Es una cuestión de dónde desplegamos los recursos”. El primer ministro dijo que su gobierno ha estado hablando con China sobre la reestructuración de sus deudas.
Beijing había ofrecido anteriormente prestar más dinero al país, pero se negó a reducir la deuda, posiblemente por temor a que otros prestatarios exigieran el mismo alivio.

“China acordó venir con los otros países para ayudar a Sri Lanka, que es un primer paso”, dijo Wickremesinghe. “Esto significa que todos tienen que ponerse de acuerdo (sobre) cómo se realizarán los recortes y de qué manera deben realizarse”. Sri Lanka también está buscando asistencia financiera del Programa Mundial de Alimentos, que podría enviar pronto un equipo al país, y Wickremesinghe confía en un paquete de rescate del Fondo Monetario Internacional. Pero incluso si se aprueba, no espera ver dinero del paquete hasta octubre en adelante.

Wickremesinghe reconoció que la crisis en Sri Lanka ha sido “creada por ella misma”. Muchos han culpado a la mala gestión del gobierno, los profundos recortes de impuestos en 2019, los errores políticos que devastaron los cultivos y una fuerte caída en el turismo debido a la pandemia de coronavirus. Pero también enfatizó que la guerra en Ucrania, que ha hecho caer en picada las cadenas de suministro mundiales y ha llevado los precios del combustible y los alimentos a niveles inasequibles, ha empeorado mucho las cosas.

“La crisis de Ucrania ha impactado nuestra… contracción económica”, dijo, y agregó que cree que la economía se contraerá aún más antes de que el país pueda comenzar a recuperarse y reconstruirse el próximo año.

“Creo que para fin de año, también se podría ver el impacto en otros países”, dijo. “Hay una escasez mundial de alimentos. Los países no están exportando alimentos”. En Sri Lanka, el precio de las verduras se ha triplicado, mientras que el cultivo de arroz del país se ha reducido en alrededor de un tercio, dijo el primer ministro.

La escasez ha afectado tanto a los pobres como a las clases medias, lo que ha desencadenado meses de protestas. Las madres luchan por obtener leche para alimentar a sus bebés, a medida que aumentan los temores de una inminente crisis de hambre.

Wickremesinghe dijo que se sentía terrible al ver sufrir a su nación, “como ciudadano y como primer ministro”. Dijo que nunca había visto algo así en Sri Lanka, y que creía que nunca lo haría.

“En general, he estado en gobiernos donde me aseguré de que las personas tuvieran tres comidas y aumentaran sus ingresos”, dijo. “Hemos tenido momentos difíciles. … Pero no así. No he visto… gente sin combustible, sin comida”.

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