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Wendy Cutler sobre China, Taiwán y el CPTPP –

El 16 de septiembre, China presentó oficialmente su solicitud para unirse al Acuerdo Integral y Progresista de Asociación Transpacífico (CPTPP), un pacto comercial de 11 miembros conocido por sus altos estándares que van mucho más allá de los recortes arancelarios. El 23 de septiembre, una semana después, Taiwán anunció que había hecho lo mismo.

Shannon Tiezzi entrevistó a Wendy Cutler, vicepresidenta del Instituto de Política de la Sociedad de Asia (ASPI), sobre las implicaciones de las aplicaciones de China y Taiwán. Cutler se desempeñó anteriormente como Representante Comercial Asistente de EE. UU. Y colaboró ​​en las negociaciones originales del TPP junto con otras iniciativas comerciales bilaterales, regionales y multilaterales.

Primero, una pregunta técnica: ¿qué significa realmente que China presente su solicitud para unirse al CPTPP? ¿Cuáles son los próximos pasos a partir de aquí?

Al presentar su solicitud para unirse al CPTPP el 16 de septiembre, China expresó oficialmente su interés en unirse al pacto comercial de once miembros. La manifestación de interés no da lugar a una membresía automática. Depende de los miembros actuales del CPTPP decidir si están satisfechos de que el solicitante pueda cumplir con los altos estándares del acuerdo y hacer ofertas ambiciosas de acceso al mercado. Una solicitud formal de un candidato potencial desencadena una serie de pasos de procedimiento que los miembros del CPTPP acordaron en enero de 2019. Al recibir la solicitud, cada miembro lleva a cabo discusiones internas para determinar su posición y consulta con otros miembros del CPTPP. Los miembros también pueden ponerse en contacto con Beijing para obtener más información que les ayude a dar forma a su posición.

El primer punto de decisión para los miembros del CPTPP será si establecer un grupo de trabajo formal que inicie las negociaciones de adhesión reales. Esta decisión debe tomarse por consenso entre aquellos miembros del CPTPP que pusieron en vigencia el acuerdo, que actualmente está compuesto por ocho. Es posible que los tres miembros restantes del CPTPP – Malasia, Chile y Brunei – apresuren la ratificación del acuerdo para que se cuenten sus votos. Si uno de los ocho miembros bloquea la decisión, no se puede utilizar el grupo de trabajo. Las deliberaciones del grupo de trabajo no están limitadas en el tiempo, pero corresponde a la industria solicitante explicar en una etapa temprana cómo puede o planea cumplir con las reglas del CPTPP y presentar ofertas de acceso a los mercados. Una vez concluidas las negociaciones con el candidato, el grupo de trabajo de la comisión CPTPP, integrado por todos los miembros del CPTPP, presenta un informe. La decisión final sobre la admisión del país como miembro oficial debe tomarse por consenso de aquellos países que han ratificado el acuerdo y lo han puesto en vigor.

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También es importante tener en cuenta que la solicitud china fue solo la segunda solicitud formal de membresía de CPTPP hasta la fecha, luego de la oferta del Reino Unido en febrero. Por tanto, hay poca prioridad para dirigir el proceso. El Grupo de Trabajo del Reino Unido se creó en junio y están en curso las negociaciones sobre la adhesión.

Desde el principio, el CPTPP fue concebido como un acuerdo comercial de «alto nivel», en aquel entonces como TPP. ¿Cuál es la probabilidad de que China cumpla con estos estándares y se una al bloque? El anuncio del CPTPP de China se produjo junto con una ola de nuevas regulaciones dirigidas a la industria tecnológica en particular. ¿Cómo cree que encaja la aplicación CPTPP de China en la política económica más amplia de Xi Jinping?

Ésta es la cuestión clave sobre la que están deliberando los miembros del CPTPP. A lo largo de los años, China se ha acercado más a los compromisos del CPTPP en ciertas áreas, incluida la liberalización de su mercado de servicios, el levantamiento de las restricciones a la inversión y el fortalecimiento de su régimen de protección y aplicación de la propiedad intelectual. Pero en muchos otros asuntos, incluidas las empresas estatales, los derechos laborales, la protección ambiental y el comercio electrónico, persisten grandes brechas entre las reglas CPTPP altamente estandarizadas y las prácticas comerciales chinas.

Además, Beijing se está alejando más de la letra y el espíritu del CPTPP de muchas maneras, con una creciente participación del gobierno en su economía, crecientes restricciones en el uso, almacenamiento y flujo de datos, imposición arbitraria de restricciones comerciales en respuesta a preocupaciones políticas, implementación de políticas preferenciales de contratación pública y un historial cuestionable en la implementación de los compromisos comerciales existentes.

Taiwán presentó su solicitud para unirse al CPTPP menos de una semana después de la solicitud de China. ¿Cuáles son los efectos de este paso? ¿Cómo reaccionarán los países CPTPP?

Seis días después de la solicitud de China, la solicitud formal de membresía del CPTPP de Taiwán está dificultando las decisiones que enfrentan los miembros del CPTPP. Las reglas del CPTPP establecen claramente que áreas aduaneras separadas como Taiwán pueden ser miembros. En los últimos años, Taiwán ha consultado con miembros del CPTPP y ha tomado medidas para alinear su régimen comercial con las reglas del CPTPP mediante la aprobación de leyes y reglamentos de implementación para proteger la propiedad intelectual, la agricultura y otras áreas. No obstante, Beijing rápidamente dejó en claro su posición al pedir a otros miembros del CPTPP que rechacen la oferta de Taiwán. El día después de la petición de Taiwán, Zhao Lijian, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, dijo: «China se opone firmemente a todas las interacciones oficiales con Taiwán y rechaza firmemente la adhesión de Taiwán a cualquier forma de acuerdo u organización». Estos desarrollos ejercen presión adicional sobre los miembros del CPTPP que son ahora obligados a navegar a través de estos temas complejos y políticamente sensibles.

¿El gobierno de Biden ha expresado interés en volver a unirse al grupo CPTPP? ¿Sería factible tal paso dado el clima político en los Estados Unidos?

Si bien los países del CPTPP darían la bienvenida a los EE. UU. De regreso, la administración Biden ha mostrado poco interés en una reapertura. El presidente Biden ha dejado en claro que no buscará ningún acuerdo comercial hasta que se tomen medidas internas para reconstruir la fuerza y ​​la resistencia de la economía estadounidense. Con respecto a CPTPP, no cerró la puerta del todo. Ha hablado sobre la necesidad de reformas importantes y ha dado a los trabajadores y ambientalistas un asiento en la mesa de negociaciones. Siguiendo su ejemplo, USTR [Katherine] Tai se ha distanciado del acuerdo, señalando sus disposiciones obsoletas, que no reflejan los desarrollos recientes en el panorama del comercio internacional. Si bien hay cierto apoyo del Congreso y las partes interesadas para la reanudación del pacto, los oponentes siguen siendo vocales y el clima político para revivir el debate del CPTPP en los Estados Unidos sigue siendo tóxico.

Aparte de China, el Reino Unido ha iniciado conversaciones para unirse al CPTPP y varios otros países han expresado su interés. ¿Qué podemos esperar del proceso de expansión en los próximos años y a qué países debemos prestar especial atención?

El TPP original y su sucesor, CPTPP, son acuerdos de «arquitectura abierta», cuyas disposiciones fomentan la expansión de la membresía a lo largo del tiempo. La razón es que con la expansión de la membresía, el alcance de las reglas de alto estándar aumenta y se promueven como la norma para la región. Si bien numerosas economías expresaron su interés en unirse al TPP original en 2015, ese interés disminuyó con la salida de Estados Unidos en 2017 y el creciente enfoque en las negociaciones sobre el otro pacto comercial megaregional, la Asociación Económica Integral Regional (RCEP).

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Hasta la fecha, los miembros del CPTPP han recibido tres solicitudes formales de membresía: el Reino Unido, China y Taiwán, pero se esperan más con el tiempo. Tailandia y Corea del Sur parecen ser los candidatos más prometedores, pero aún no han dado el salto. En el pasado, Filipinas, Indonesia y Colombia, entre otros, han mostrado diferentes niveles de interés, pero su seriedad no está clara. Está claro que todos los candidatos potenciales estarán monitoreando de cerca los desarrollos a medida que el Reino Unido se una para tener una mejor idea del proceso, incluidas las expectativas y flexibilidades de la membresía actual del CPTPP.

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