Cultura

Valencia, España, celebra a los santos patrones de los animales con festivales y bendiciones de la iglesia

La popular Fiesta de San Antonio, que tiene lugar en Valencia este fin de semana, culmina con la bendición de los animales del martes.

San Antonio Abad se convirtió en el patrón de los animales después de construir una reputación por cuidar y ayudar a los animales.

Nacido en Egipto en el año 251 d. C., estuvo involucrado en milagros con animales, incluida la curación de la ceguera de un cerdito.

Esto ha llevado a muchas descripciones de cerdos a sus pies.

Las conmemoraciones de San Antonio comenzaron en Valencia y otros lugares de España a finales del siglo XVIII.

A lo largo de los años, los propietarios han comprado sus animales, desde perros y caballos hasta animales más exóticos como hurones, tortugas y loros, para ser bendecidos con ramas de olivo por tres sacerdotes de Valencia.

El festival comienza con la apertura de un mercado el viernes por la noche y una hoguera gigante en honor a San Antonio, que ha sido ingresada en el Libro Guinness de los récords mundiales como la hoguera más grande del mundo.

Hoguera durante la Fiesta de San Antonio en Valencia.Foto: Creative Commons en flickr

La fiesta se remonta al siglo XVIII y los campesinos iban a caballo al monasterio construido por la iglesia de San Antonio Abad en la calle Sagunto de Valencia.

Luego montarían alrededor de un olivo milenario y decorarían a sus animales con ramas del árbol para protegerlos del mal el próximo año.

Una serie de actos tendrán lugar durante los próximos días hasta el martes, cuando la Iglesia Parroquial de San Antonio Abad celebrará a su patrón con una Misa especial a las 10 horas.

A continuación, a las 11:15 horas, se realiza la bendición de los animales y un desfile especial en el que participan unidades de caballería de la Policía Nacional y la Guardia Civil.

Las Falleres Mayores de Valencia 2023 también soltarán palomas.

Eventos similares se llevan a cabo en España durante todo el fin de semana y antes del Día de San Antonio el martes.

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