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Una erupción masiva en Nueva Zelanda hace 1.800 años arrojó vidrio volcánico a 3.000 millas hacia la Antártida

En el año 232 d. C., la erupción volcánica de Taupo sacudió el hemisferio sur y envió escombros volcánicos hasta la Antártida. (Crédito de la foto: MARK GARLICK/BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA vía Getty Images)

Cuando el volcán Taupo de Nueva Zelanda entró en erupción hace 1.800 años, una explosión masiva envió fragmentos de vidrio hasta la Antártida. Ahora, los científicos han desenterrado algunos restos volcánicos antiguos que pueden ayudar a determinar el año exacto en que ocurrió esta erupción masiva.

La erupción de Taupo fue una de las erupciones volcánicas más violentas de la Tierra en los últimos 5.000 años, pero encontrar sus consecuencias ha resultado difícil y el debate sobre su momento exacto se ha prolongado durante décadas.

La datación por radiocarbono de los árboles muertos en la explosión sitúa la fecha en el año 232 d.C., pero algunos expertos creen que la evidencia puede haber sido contaminada y la erupción ocurrió dos siglos después.

Los investigadores que buscaban fragmentos de Taupo en la Antártida occidental finalmente encontraron pistas al perforar un núcleo de hielo a 279 metros (915 pies) bajo tierra.

«Encontramos siete fragmentos de vidrio volcánico geoquímicamente únicos en lo profundo del núcleo de hielo, lo que confirma el momento probable de la erupción a finales del verano o principios del otoño del año 232 d.C.», dijo el autor principal del estudio, Stephen, estudiante de doctorado en la Escuela de Geografía Stephen Piva. dijo en un comunicado el Departamento de Ciencias Ambientales y de la Tierra de la Universidad Victoria de Wellington, Te Herenga Waka, Nueva Zelanda.

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Los investigadores analizaron la composición química de los fragmentos, lo que les permitió rastrear seis fragmentos de la erupción de Taupo, así como un séptimo fragmento de una erupción anterior del mismo volcán: la erupción de Orua Nui, que ocurrió hace aproximadamente 25.500 años. Fue publicado el lunes (9 de octubre) en la revista Scientific Reports.

Fragmentos de vidrio volcánico que se solidificaron tras la erupción del volcán Taupo llegaron hasta la Antártida, donde fueron arrastrados por el viento. (Crédito de la foto: James L. Amos a través de Getty Images)

Los siete fragmentos se encontraron a profundidades similares, lo que sugiere que el vidrio volcánico de la erupción de Oruanui fue enterrado cerca del volcán antes de ser excavado y liberado a la atmósfera miles de años después, durante la erupción de Taupo. Los fuertes vientos del suroeste recogieron los escombros y los esparcieron por la Isla Norte de Nueva Zelanda, por el suroeste del Pacífico y hasta la Antártida occidental, a unas 3.100 millas (5.000 kilómetros) de distancia, según el estudio.

Para determinar cuándo cayeron fragmentos de vidrio en la Antártida, los investigadores observaron el hielo circundante.

«Los restos volcánicos atrapados en el hielo nos permiten determinar cuándo ocurrió la erupción porque podemos relacionarlo con la edad simulada del hielo», dijo Piva.

Dijo que el vidrio encontrado en dos erupciones diferentes del mismo volcán proporcionó una «doble huella digital única e innegable» que confirma que proviene de Taupo. Dijo que la gran distancia entre los volcanes de Nueva Zelanda y la Antártida occidental también muestra cuán poderosas pueden ser estas erupciones porque son impulsadas por vientos en lo alto de la atmósfera.

Según el estudio, la erupción de Taupo duró de días a semanas y culminó en una erupción de lava «excepcionalmente activa» que destruyó un área de 7.700 millas cuadradas (20.000 kilómetros cuadrados).

Dada la escala de la erupción, «es desconcertante por qué fue tan difícil detectar y verificar este evento en los núcleos de hielo de la Antártida», escribieron los investigadores en el estudio.

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