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Un nuevo estudio muestra que el núcleo de la Tierra se tambalea cada 8,5 años

Una nueva investigación encuentra que el núcleo de la Tierra se tambalea ligeramente debido a pequeñas desalineaciones entre el núcleo y el manto. (Fuente de la imagen: Shutterstock)

Los científicos chinos hicieron recientemente un descubrimiento en el centro de la Tierra: el núcleo de la Tierra gira alrededor de su eje de rotación cada 8,5 años. Según el nuevo estudio de los investigadores, este cambio puede ser causado por una pequeña desalineación entre el núcleo y el manto (la capa debajo de la corteza terrestre).

A unas 1.800 millas (2.896 kilómetros) por debajo de la superficie, el núcleo de la Tierra se divide en un límite exterior líquido y arremolinado y una capa interior mayoritariamente sólida. Esta región es parcialmente responsable de muchas de las dinámicas geofísicas de nuestro planeta, desde la duración del día hasta el campo magnético de la Tierra, que ayuda a proteger a los humanos de los rayos dañinos emitidos por el sol.

Esta nueva inclinación del núcleo interno podría, en última instancia, provocar cambios en la forma y el movimiento del núcleo líquido, lo que provocaría cambios potenciales en el campo magnético de la Tierra, según el estudio publicado el 8 de diciembre en la revista Nature Communications.

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Para comprender mejor el funcionamiento interno de este núcleo, investigadores geofísicos dirigidos por Ding Hao de la Universidad de Wuhan analizaron en 2019 el movimiento del eje de rotación de la Tierra en relación con la corteza, conocido como rotación polar. Detectaron ligeras desviaciones en el movimiento polar aproximadamente cada 8,5 años, lo que sugiere que puede haber un «bamboleo del núcleo» similar al bamboleo de una peonza.

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En su último estudio, Ding y sus coautores confirmaron esto midiendo pequeños cambios en la duración del día en todo el mundo, que están controlados por el movimiento periódico del eje de rotación de la Tierra, y comparándolos con cambios previos en los desplazamientos polares. ciclo. Seguro. Sus datos sugieren que esta oscilación probablemente sea causada por una inclinación de 0,17 grados entre el núcleo de la Tierra y el manto, contrariamente a las teorías tradicionales de la rotación de la Tierra que suponen un eje de rotación para el núcleo de la Tierra y un eje de rotación para el manto. El manto coincide», dijo Ding a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

Esta inclinación puede indicar que el hemisferio noroeste del núcleo interno puede ser ligeramente más denso que otras partes de la capa, y que también existen diferencias de densidad entre los núcleos interno y externo de la Tierra, sugiere el estudio.

El nuevo estudio «ayuda a discernir diferencias en la composición metálica en el núcleo interno sólido y el núcleo externo líquido y estimar la dirección y velocidad de la oscilación del núcleo», dijo John Videl, profesor de ciencias de la tierra en la Universidad del Sur de California, en un correo electrónico. dijo a WordsSideKick.com. «Nada puede salvar a la humanidad esta semana, pero este trabajo añade un elemento fundamental para comprender nuestro planeta».

El equipo descartó efectos atmosféricos, oceánicos e hidrológicos distintos de las oscilaciones del núcleo que podrían contribuir al sesgo del movimiento polar. Sin embargo, Videl dijo que sería difícil confirmar que estas fuentes no desempeñaron un papel porque «se necesitarían una variedad de expertos para completar el análisis realizado en este estudio».

En el futuro, este descubrimiento podría ayudar a los investigadores a comprender la dinámica entre el núcleo interno de la Tierra y los procesos que afectan a los humanos, desde terremotos hasta cambios en el campo magnético.

Nota del editor: este artículo se actualizó a las 9 a. m. ET del sábado 30 de diciembre para corregir la afiliación universitaria de John Vidale.

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