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Un extraño arco de luz rojo sangre brilló en el cielo escandinavo. ¿qué es?

El 23 de marzo, bandas de luz iluminaron los cielos de Dinamarca. (Crédito de la imagen: Ruslan Merzlyakov)

Una raya roja brillante apareció en los cielos sobre partes de Escandinavia la semana pasada después de que una tormenta solar inesperada golpeó la Tierra y provocó impresionantes auroras en todo el planeta. Pero la banda roja brillante no es una aurora, es mucho más rara.

La raya, que parece un río brumoso de luz roja, se extiende hacia el cielo nocturno y es más visible sobre Dinamarca. Astrofotógrafo Ruslan Merzlyakov (se abre en una nueva pestaña) tomó una foto espectacular (se abre en una nueva pestaña) Un extraño espectáculo de luces sobre Møns Klint, un conjunto de acantilados de piedra caliza en la isla danesa de Møn en el Mar Báltico el 23 de marzo.

El fenómeno inusual se llama Arco Rojo Auroral Estable (SAR), pero a pesar del nombre, no es una aurora, ni es particularmente estable, informa Spaceweather.com. (se abre en una nueva pestaña)En cambio, la luz es emitida por moléculas de oxígeno en la atmósfera superior que han sido sobrecalentadas por el sistema de giros de la Tierra, el bucle eléctrico gigante que rodea al planeta.

El SAR coincidió con la tormenta geomagnética más poderosa que golpeó la Tierra en seis años, provocada por una eyección de masa coronal inesperada, una enorme nube de plasma y un campo magnético de rápido movimiento liberados por el sol, que se desprendió del enorme sistema solar. en el sol más ancho que 20 tierras.

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Foto SAR tomada sobre Møns Klint el 23 de marzo. (Crédito de la imagen: Ruslan Merzlyakov)

Durante una aurora, las partículas energéticas de las tormentas solares y el viento solar pasan por alto el campo magnético de la Tierra, o magnetosfera, y excitan las moléculas de gas en la atmósfera superior. Esto crea luces multicolores arremolinadas que van y vienen con el tiempo. Los diversos colores de la luz provienen de diferentes átomos que emiten un color específico cuando se excitan.

Durante el SAR, la energía de un sistema de corrientes circulares alrededor de la magnetosfera calienta el gas en la atmósfera superior, lo que hace que brille como una aurora. Según Spaceweather.com, por razones desconocidas, solo el oxígeno se calienta durante el SAR, lo que significa que los fenómenos siempre emiten exactamente el mismo tono de rojo.

Según Spaceweather.com, los SAR en realidad ocurren con bastante frecuencia, pero los humanos generalmente no pueden verlos porque son demasiado débiles y nuestros ojos no son muy sensibles a las longitudes de onda rojas de la luz emitida por los SAR. Las rayas enormes como la de Dinamarca solo se vuelven visibles cuando las intensas tormentas solares debilitan la magnetosfera, lo que permite que ingrese más calor del sistema de corriente anular a la atmósfera superior.

El SAR sobre Dinamarca no es el único espectáculo de luces inusual observado durante las recientes tormentas solares. El fenómeno similar a una aurora STEVE, una enorme banda de luz de colores que cuelga en el cielo durante hasta una hora, también se puede ver en partes de los EE. UU. y el Reino Unido.

Existe alguna evidencia de que los arcos STEVE y SAR son fenómenos relacionados. En marzo de 2015, los observadores del cielo en Nueva Zelanda fueron testigos de cómo un SAR rojo brillante se transformaba lentamente en un evento de Steve en el transcurso de aproximadamente media hora.

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