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Un estudio con perros salvajes encuentra que los 'ojos de cachorro' no evolucionaron solo para los humanos

Cuando un perro te mira fijamente con sus grandes y tristes ojos de cachorro, es fácil imaginar que esa linda mirada está diseñada específicamente para hacer que tu corazón se acelere (y darte algunas golosinas). Pero una nueva investigación muestra que otras especies de la familia canina pueden compartir los mismos ojos tristes que su perro.

Los nuevos hallazgos, publicados el 10 de abril en la revista Anatomical Record, anulan la creencia de que los ojos de cachorro son producto de la domesticación. También refuta un estudio de 2019 que planteaba la hipótesis de que los perros desarrollaron rasgos faciales expresivos como resultado de su largo tiempo con los humanos.

Un estudio de 2019 encontró que los perros domésticos tienen músculos alrededor de los ojos más fuertes que los lobos (Canis lupus), lo que les permite realizar una gama más amplia de expresiones faciales. Los investigadores concluyeron que estos músculos pueden haberse desarrollado cuando los perros comenzaron a vivir más estrechamente con los humanos, por lo que podían imitar nuestras propias expresiones faciales como una forma de animarnos a cuidarlos.

«Teníamos curiosidad: ¿es esto cierto? ¿O estos músculos están presentes en otros cánidos altamente sociales?», dijo a WordsSideKick.com Heather Smith, anatomista de la Universidad Midwestern en Illinois y primera autora del nuevo artículo.

Para averiguarlo, el equipo de Smith realizó una disección detallada de un espécimen de perro salvaje africano (Lycaon pictus) muerto donado al zoológico. Los investigadores descubrieron que los perros salvajes africanos no sólo tienen los mismos músculos del «ojo de cachorro» que los perros domésticos, sino que estos músculos están tan desarrollados como los de los perros domésticos. «Así que esto desmiente la idea de que los perros domésticos son los únicos cánidos con estos músculos y que evolucionaron específicamente para nosotros», dijo Smith.

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Los perros salvajes africanos tienen músculos de «ojo de cachorro» que están tan desarrollados como los de los perros domésticos. (Crédito de la foto: Manoj Shah/Getty Images)

Los investigadores creen que estos músculos oculares se desarrollaron para ayudar a los perros salvajes africanos a coordinarse y comunicarse mientras cazaban en la sabana abierta. Al igual que los lobos y sus primos domésticos, los perros salvajes africanos son muy sociables y suelen vivir en grupos de cinco a nueve. Sus expresivas expresiones faciales pueden permitirles enviar señales visuales silenciosas a través de los pastizales.

«Este estudio confirma que no sólo [wild dogs] Es muy social, pero muchas de las señales sociales pueden estar relacionadas con señales visuales», dijo a OkNoticias Adam Hartstone-Rose, morfólogo comparativo de la Universidad Estatal de Carolina del Norte que no participó en el estudio.

Aunque los lobos también viven en grupos sociales muy unidos, sus músculos faciales pueden no ser tan fuertes como los de los perros domésticos y los perros salvajes africanos porque dependen menos de la comunicación visual. Los lobos cazan en una variedad de terrenos, incluidos bosques densos y áreas montañosas, donde es más probable que cada lobo quede oculto por rocas o árboles mientras persigue a sus presas. Por lo tanto, Hartstone-Ross cree que pueden haber evolucionado para utilizar señales sonoras o olfativas más complejas en lugar de señales visuales para coordinarse.

En el futuro, Smith y su equipo esperan estudiar la anatomía facial de otros cánidos salvajes, como zorros, lobos asiáticos y chacales (Cuon alpinus), para comprender qué tan bien desarrollados están los músculos de los ojos de sus cachorros. Esto les dará una mejor comprensión de cómo estas especies se comunican y cazan, y debería ayudar a los investigadores a determinar si este rasgo existe en especies que tienen un enfoque tanto social como visual.

Para Hartstone-Rose, el estudio destaca cómo las presiones evolutivas pueden enfatizar o restar importancia a diferentes rasgos en especies similares. «No es una cuestión de si estos músculos están ahí o no», dijo. «Este es un ejemplo muy elegante de cómo todas las especies de mamíferos comparten estos componentes básicos».

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