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Todo sobre el líder de al-Qaida Ayman al-Zawahri y su conexión con Osama bin Laden

Un ataque con aviones no tripulados de Estados Unidos en Afganistán este fin de semana mató a Ayman al-Zawahriquien ayudó a Osama bin Laden a tramar los ataques del 11 de septiembre de 2001 contra Estados Unidos y se aseguró de que al-Qaida sobreviviera y se propagara en los años posteriores.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, anunció el lunes el asesinato de al-Zawahri, lo que supuso una importante victoria contra el terrorismo solo 11 meses después de que las tropas estadounidenses abandonaran el país.

Una mirada al líder de al-Qaida, que evadió la captura de Estados Unidos durante 21 años después de los ataques suicidas con aviones de pasajeros que cambiaron de muchas maneras a Estados Unidos y sus relaciones con el resto del mundo.

¿Quién fue Ayman al-Zawahri?

Es posible que los estadounidenses que vivieron los ataques del 11 de septiembre no recuerden el nombre de al-Zawahri, pero muchos conocen su rostro más de dos décadas después: un hombre con anteojos, ligeramente sonriente, invariablemente aparece en las fotos al lado de bin Laden mientras los dos arreglaban la huelga en los Estados Unidos.

Egipcio, al-Zawahri nació el 19 de junio de 1951 en una familia acomodada en un suburbio arbolado y somnoliento de El Cairo. Religioso observador desde la niñez, se sumergió en una rama violenta de un renacimiento islámico sunita que buscaba reemplazar a los gobiernos de Egipto y otras naciones árabes con una interpretación dura del gobierno islámico.

En esta foto de archivo de 1998, Ayman al-Zawahri, a la izquierda, escucha durante una conferencia de prensa con Osama bin Laden en Khost, Afganistán. (AP, archivo)

Al-Zawahri trabajó como cirujano ocular cuando era un adulto joven, pero también recorrió Asia Central y el Medio Oriente, fue testigo de la guerra de los afganos contra los ocupantes soviéticos en ese país y conoció al joven saudí Osama bin Laden y otros militantes árabes que se unieron para ayudar a Afganistán a expulsar tropas soviéticas.

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Fue uno de los cientos de militantes capturados y torturados en una prisión egipcia después del asesinato del presidente Anwar Sadat por fundamentalistas islámicos en 1981. Los biógrafos dicen que la experiencia lo radicalizó aún más. Siete años después, al-Zawahiri estuvo presente cuando bin Laden fundó al-Qaeda.

Al-Zawahri fusionó su propio grupo militante egipcio con al-Qaeda. Aportó a al-Qaida la habilidad y la experiencia organizativas —perfeccionadas clandestinamente en Egipto, evadiendo la inteligencia egipcia— que permitieron a al-Qaida organizar células de seguidores y atacar en todo el mundo.

¿Por qué era importante al-Zawahri?

Después de años de reunir silenciosamente a los atacantes suicidas, los fondos y los planes para el ataque del 11 de septiembre, Zawahri se aseguró de que al-Qaida sobreviviera a la cacería humana mundial que siguió para atacar de nuevo.

Huyendo después del 11 de septiembre, al-Zawahri reconstruyó el liderazgo de al-Qaida en la región fronteriza entre Afganistán y Pakistán y fue el líder supremo de las sucursales en Irak, Asia, Yemen y más allá. Con el credo de apuntar a enemigos cercanos y lejanos, al-Qaeda después del 11 de septiembre llevó a cabo años de ataques implacables: en Bali, Mombasa, Riad, Yakarta, Estambul, Madrid, Londres y más allá.

Los ataques que mataron a 52 personas en Londres en 2005 se encuentran entre los últimos ataques devastadores de Al Qaeda en Occidente, ya que ataques con aviones no tripulados, incursiones antiterroristas y misiles lanzados por Estados Unidos y otros mataron a combatientes afiliados a Al Qaeda y destrozaron partes de la red.

¿Cómo fue asesinado?

Alrededor del amanecer del domingo, Al-Zawahri salió al balcón de una casa en Kabul, Afganistán, y aparentemente se demoró allí, como la inteligencia estadounidense señaló que hacía a menudo. Ese día, un dron estadounidense disparó dos misiles Hellfire contra el líder de Al Qaeda mientras estaba de pie, según funcionarios estadounidenses, que hablaron bajo condición de anonimato para hablar sobre el ataque.

Su presencia en Afganistán había sido ampliamente sospechada durante algún tiempo, dijeron analistas. Las autoridades estadounidenses se enteraron este año de que la esposa de Zawahri y otros miembros de la familia se habían mudado recientemente a una casa segura en Kabul. Zawahri pronto siguió, dijeron los altos funcionarios de la administración.

Los funcionarios estadounidenses, junto con los principales líderes hasta, finalmente, Biden, pasaron cuidadosos meses confirmando su identidad, y su fatídica práctica de pararse solo en ese mismo balcón, y planificaron el ataque.

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