Economía

Todo brilla. . .

. . . no oro.

¿Pero por qué no? ¿Por qué los artículos brillantes y duraderos no pueden ser tan valiosos como el oro?

Larry White me presentó un titular interesante de The Onion:

La economía de EE. UU. se estancó cuando la nación se dio cuenta de que el dinero era solo una ilusión simbólica compartida.

¿Es lo mismo con el oro?

¿Qué pasaría si la gente se despertara mañana y descubriera que el oro no tiene nada de especial? ¿Caerá también su valor a un nivel inferior?

Todo el oro en poder de los bancos centrales y los inversores privados se basa en una «ilusión compartida» de valor. La joyería es el uso industrial más grande, pero ¿por qué el oro es tan preciado en la joyería? ¿Por rareza? Si la plata fuera mucho más escasa que el oro, dudo que la plata sea el metal más valioso. E incluso si la belleza del oro supera a la de otros metales, la belleza es solo «superficial», es decir, la hoja de oro es profunda. Los collares chapados en oro son tan hermosos como los collares de oro macizo. Por peso, casi todos los collares de oro macizo son solo una inversión; el interior del collar se parece a una barra de oro en una caja fuerte que nadie ha visto nunca. El oro se usa cada vez menos para rellenar las caries. Sin duda, un pequeño porcentaje de oro se usa en áreas como la electrónica, lo que asegurará que el metal tenga algún valor incluso sin ninguna «alucinación común».

Sospecho que sobre una base puramente «utilitaria» (utilizo comillas de miedo porque me refiero a un utilitarismo práctico, no filosófico) el oro valdría mucho menos. Su valor proviene principalmente del hecho de que otras personas piensan que tiene valor. Es un poco como Bitcoin, que tiene usos prácticos modestos sin la atención de las autoridades, como una forma de transferir riqueza, pero principalmente como un vehículo de inversión. Por cierto, la moneda fiduciaria se usa principalmente para ocultar la riqueza, no para comprarla.

El oro es diferente del dinero fiduciario en cierto sentido; la «ilusión común» es global. Si un asteroide destruye Nueva Zelanda mañana, los dólares neozelandeses en el extranjero podrían perder todo su valor, al igual que el dinero de la Confederación perdió su valor después de la Guerra Civil Estadounidense.Por otra parte, el oro tiene algunos usos prácticos. Algunos El valor no tiene ilusión común, ni mística.

PD. El oro ha tenido un rendimiento inferior como inversión durante la última década (especialmente en relación con acciones, criptomonedas y bienes raíces). ¿Las generaciones más jóvenes están cambiando su «fantasía común» del oro a las criptomonedas y GameStop? ¿Se ve el oro como una ilusión compartida pasada de moda, sostenida principalmente por aburridos baby boomers como yo? Tal vez, pero es una alucinación compartida persistente, ya que la cadena de abajo es de Ur en el 2500 a.

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