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Thích Quảng Đức, el monje ardiente que cambió el mundo

En junio de 1963, el monje budista Thích Quảng Đức se prendió fuego en una calle muy transitada de Saigón, lo que desencadenó una cadena de acontecimientos que eventualmente conducirían a la participación de Estados Unidos en la Guerra de Vietnam.

Malcolm BrownThich Quang Duc se prende fuego en Saigón, Vietnam del Sur. 11 de junio de 1963.

John F. Kennedy dijo una vez: «Ninguna imagen noticiosa en la historia evocó tanta emoción en todo el mundo como esa imagen».

Esto no es una exageración. El 11 de junio de 1963, el monje budista vietnamita Thich Quang Duc se prendió fuego en las calles de Saigón, desencadenando una reacción en cadena que cambió la historia para siempre.

Su protesta apareció en la portada de casi todos los periódicos nacionales. La palabra «Vietnam» estuvo en boca de todos por primera vez y, hasta ese día, la mayoría de los estadounidenses nunca habían oído hablar de este pequeño país del sudeste asiático escondido al otro lado del mundo.

Hoy, la foto del «monje en llamas» de la muerte de Thich Quang Duc se ha convertido en un símbolo universal de rebelión y oposición a la injusticia. Pero por muy famosa que sea la foto de su muerte, sólo unas pocas personas, al menos en Occidente, recuerdan contra qué protestaba Thich Quang Duc.

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En cambio, su muerte se ha reducido a un símbolo, pero fue mucho más que eso. Este fue un acto de desafío contra un gobierno corrupto que asesinó a nueve de su propio pueblo. Impulsó una revolución, derrocó a un régimen y puede que incluso haya sido la razón por la que Estados Unidos entró en la guerra de Vietnam.

Thich Quang Duc es más que un simple símbolo, más que simplemente «el monje en llamas». Es un hombre que está dispuesto a dar su vida por una causa y un hombre que cambia el mundo.

Nueve muertos en Vietnam

manifestación budista

Manhai/FlickrManifestantes budistas tiran de alambre de púas durante enfrentamientos con la policía en Saigón, Vietnam del Sur. 1963.

La historia de Thich Quang Duc comenzó el 8 de mayo de 1963 en una celebración budista en la ciudad de Hue. Era el aniversario del nacimiento de Gautama Buda y más de 500 personas salieron a las calles para celebrar ondeando banderas budistas.

Sin embargo, en Vietnam es un delito. Aunque más del 90 por ciento del país es budista, el país todavía está bajo el gobierno del presidente Diem, un católico romano, quien instituyó una ley que prohíbe a cualquiera exhibir banderas religiosas.

Ya había quejas en todo el país de que Diem estaba discriminando a los budistas, pero ese día obtuvieron pruebas. Hace apenas unas semanas, Diem alentó a los católicos a ondear banderas del Vaticano en las celebraciones de su hermano arzobispo católico. Pero ahora, mientras los budistas llenan las calles de Hue con sus propias banderas para celebrar Phat Dan, Diem envía a la policía.

El festival se convirtió en una protesta, y cada vez más personas salieron a exigir igualdad de trato para los budistas. En un esfuerzo por mantener la paz, se enviaron tropas en vehículos blindados, pero las cosas se salieron de control.

Pronto estaban disparando contra la multitud. Se lanzaron granadas y vehículos arremetieron contra la multitud. Cuando la multitud se dispersó, nueve personas habían muerto, incluidos dos niños que fueron aplastados por las ruedas de un vehículo blindado de transporte de tropas.

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