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“Telón de acero”: los bielorrusos exiliados protestan en la frontera

Envuelto en banderas blancas, rojas y blancas de la oposición bielorrusa, el exiliado Bielorrusia protestó el sábado en la frontera polaca y pidió al presidente Alexander Lukashenko que levantara el cierre de la frontera.

«Europa: ¡es hora de actuar!», «¡Por favor, imponga sanciones!» Lea algunos de los carteles mientras decenas de manifestantes se alineaban en una calle atascada con cientos de camiones esperando para pasar por los controles fronterizos.

«Siento que una cortina de hierro se cae. Es aterrador», dijo Lyubov Kovalchuk, quien se mudó a Polonia en diciembre pasado después de ser arrestada por su activismo.

«Rompe familias», dijo a la AFP Kovalchuk, un hombre de 42 años con el pelo corto y pelirrojo.

A solo unos cientos de metros del puesto de control fronterizo, su amiga Katya Mirzoyeva, de 63 años, dijo que sus compatriotas de Bielorrusia “vivían en una jaula”.

Bielorrusia, un país con 9,5 millones de habitantes, se ha visto sacudido por protestas masivas sin precedentes el año pasado desde la controvertida reelección de Lukashenko, quien ha gobernado con el apoyo de Rusia desde 1994.

El 22 de diciembre, Lukashenko anunció el cierre de la frontera terrestre, supuestamente debido a la pandemia, aunque muchos bielorrusos sospechan que era otra forma de contener las protestas.

La frontera entre Bielorrusia y Polonia, un estado miembro de la UE y la OTAN, permanece abierta al movimiento de mercancías.

«Otra forma de violencia»

Kovalchuk dijo que pudo regresar a Bielorrusia dos veces porque tenía una visa para Polonia.

Pero Bielorrusia incluso ha prohibido a los ciudadanos extranjeros salir del país tras las protestas internacionales tras el arresto de un periodista disidente en un vuelo de Ryanair que fue desviado y obligado a aterrizar en Minsk el mes pasado.

El cierre «muestra que el gobierno es ilegítimo. Es otra forma de violencia contra sus propios ciudadanos, contra los bielorrusos», dijo Tatsiana Kulevich, de 26 años, quien emigró el año pasado y ahora vive en Bialystok, Polonia.

«Es aterrador. La gente tiene que cruzar la frontera ilegalmente o terminar en prisión», dijo Kulevich, quien asistió a la protesta con su esposo Ruslan, un periodista del portal de noticias bielorruso Hrodna.life.

«A muchos les gustaría irse porque todos están hartos de vivir con miedo», dijo el joven de 29 años cuando los manifestantes tocaron tambores y trompetas y algunos camioneros tocaron la bocina.

La pareja dijo que podían volar por Letonia, pero esa opción ya no es posible.

Después del arresto de Roman Protasevich y su novia Sofia Sapega del vuelo desviado, la UE ha prohibido todos los vuelos desde Bielorrusia.

Eso hizo que fuera aún más difícil para los pocos que podrían haber podido caminar.

Pero los partidarios de la oposición culpan a Lukashenko de la situación.

«Es Lukashenko quien ha cerrado la frontera terrestre», dijo Lena Schiwoglod (30), organizadora de las protestas fronterizas, quien también se vio obligada a abandonar su país el año pasado debido a su compromiso político.

La líder de la oposición bielorrusa, Svetlana Tikhanovskaya, pidió a Lukashenko que abra la frontera a «evacuaciones de emergencia» y dijo que debería haber una oportunidad para que los bielorrusos «escapen del régimen».

‘Estamos esperando’

Shivoglod dijo que los manifestantes querían quedarse varios días y podrían intentar bloquear los camiones que llegaban de Bielorrusia para enfatizar que la UE debería imponer sanciones económicas.

«Los bielorrusos no tienen tiempo para una acción moderada. Estamos exigiendo sanciones masivas, inmediatas y efectivas de Europa», dijo.

La UE ha amenazado con sanciones económicas, posiblemente contra las lucrativas exportaciones bielorrusas como el petróleo, el gas y la potasa, que se utilizan para fabricar fertilizantes.

El comercio prepandémico entre Bielorrusia y Polonia en 2019 fue de alrededor de $ 3 mil millones.

En tiempos normales, muchos bielorrusos también viajan a Polonia o emigran a Polonia. En 2019, Polonia emitió alrededor de 400.000 visas a ciudadanos bielorrusos.

Por el momento, los bielorrusos en el exilio solo pueden ver girar la diplomacia en su tierra natal y esperar que algo cambie.

«Esperamos, esperamos», dijo Ruslan Kulevich. Refiriéndose a la protesta, agregó: «Quizás esto ayude de alguna manera a abrir la frontera».

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