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Tableta antigua adquirida de Hobby Lobby que regresa a Irak

Este artículo se vuelve a publicar aquí con el permiso de The Associated Press. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de hechos de Snopes.

WASHINGTON (AP) – Una tablilla de arcilla de 3.500 años descubierta en las ruinas de la biblioteca de un antiguo rey mesopotámico y luego saqueada de un museo iraquí hace 30 años finalmente será devuelta a Irak.

La tablilla de arcilla con forma de cuña de 1,7 millones de dólares se encontró como parte de una colección de 12 tablillas en los escombros de la biblioteca del rey asirio Assyr Banipal en 1853. Las autoridades creen que fue importado ilegalmente a los Estados Unidos en 2003, luego vendido a Hobby Lobby y finalmente exhibido en el Museo de la Biblia en la capital del país.

Agentes federales de Investigaciones de Seguridad Nacional confiscaron la tableta, conocida como Gilgamesh Dream Tablet, del museo en septiembre de 2019. Meses después, la oficina del fiscal federal en Brooklyn, Nueva York abrió un proceso de recuperación civil que resultó en la repatriación programada para el jueves por la tarde. en una ceremonia en el Museo Nacional Smithsonian del Indio Americano, a la que también asistirán funcionarios de Irak.

Es parte de los crecientes esfuerzos de las autoridades de los EE. UU. Y de todo el mundo para devolver las antigüedades robadas de sus países de origen. En los últimos años, estos artículos probablemente nunca se habrían vuelto a fabricar. El mercado negro de estas reliquias es enorme, al igual que las redes delictivas y los contrabandistas que comercian con artículos robados y falsifican datos de propiedad.

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«Al devolver estos artículos adquiridos ilegalmente, las autoridades de Estados Unidos e Irak están permitiendo que el pueblo iraquí vuelva a conectarse con una página de su historia», dijo Audrey Azoulay, directora general de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura. «Esta extraordinaria restitución es una gran victoria sobre aquellos que mutilan el legado y luego lo venden para financiar la violencia y el terrorismo».

Para el jefe interino de Investigaciones de Seguridad Nacional, que encontró e investigó el origen de la tableta, la repatriación es personal. Los padres de Steve Francis nacieron en Irak, parte de una pequeña secta conocida como iraquíes caldeos que son cristianos, y fue asignado a una unidad de aduanas de Estados Unidos en 2003 que fue enviada a Irak para ayudar a proteger los artefactos saqueados.

“Es realmente algo especial para mí. Soy un iraquí caldeo y dirijo la agencia que hizo este trabajo ”, dijo Francis. «Realmente es algo».

Las autoridades también están repatriando una escultura de carnero sumerio que fue confiscada en otro caso.

La escultura del 3000 a.C. Se utilizó para los votos religiosos en los templos sumerios. Los investigadores creen que fue robado de un sitio arqueológico en el sur de Irak y luego entregado como parte de una colección descubierta hace años. Los equipos de Investigaciones de Seguridad Nacional, curiosos sobre el tamaño de la colección, lo buscaron y encontraron que el ariete no estaba entre los elementos enumerados. El comerciante finalmente cedió.

Investigaciones de Seguridad Nacional ha devuelto más de 15.000 artículos en 40 países desde 2008, incluidos al menos 5.000 artefactos a Irak. Muchos de los casos provienen de la oficina de la agencia en Nueva York, donde un equipo de agentes está investigando el tráfico de bienes culturales y artefactos robados que contienen otras tabletas y sellos de arcilla.

Los propietarios de Hobby Lobby de Oklahoma City, cristianos devotos, recolectaron grandes cantidades de artefactos para el Museo de la Biblia. Los fiscales dijeron que Steve Green, el presidente de la compañía de $ 4 mil millones, acordó en 2010 comprar más de 5.500 artefactos por $ 1.6 millones, los artefactos de ex agentes de aduanas de EE. UU.

Los fiscales dicen que Hobby Lobby ha sido advertido por su propio experto de que adquirir antigüedades de Irak conlleva un «riesgo significativo» porque muchos de los artefactos en circulación son robados. Pero Green, que ha estado recolectando artefactos antiguos desde 2009, abogó por la ingenuidad para hacer negocios con comerciantes en el Medio Oriente.

En 2018, los ejecutivos acordaron resolver el caso por $ 3 millones y devolver miles de artículos. El agente principal en el caso, John Labbatt, con sede en Nueva York, dijo que Seguridad Nacional devolvió artículos del caso en 2018, cuando también se les informó sobre la tableta de contrabando.

Pero recuperarlo no fue fácil. Los agentes debían demostrar que fue adquirido indebidamente.

Labbatt meditó sobre los registros, rastreando la tableta desde Londres hasta los Estados Unidos en 2003. La había comprado una pareja que admitió que sabían en ese momento que la estaban comprando a alguien que dijo que tal vez no había sido sincero. Te lo enviaron por correo en los EE. UU. Para evitar que pasara por la aduana.

Se utilizó una carta de procedencia falsa para vender la tableta varias veces antes de que Hobby Lobby la comprara en una casa de subastas de Londres en 2014.

Para entonces, el plazo de prescripción había expirado para acusar a la pareja de delitos.

«Pero al final, lo más importante es devolverlo a donde pertenece», dijo Labbatt. «Y lo hacemos.»

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