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Su personalidad puede haberse formado ya en la infancia

¿Puede el comportamiento temprano de un niño indicar qué tipo de personalidad tendrá cuando sea adulto?

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«¡Ella va a crecer para ser abogada!»

Todos hemos escuchado a los padres especular sobre el futuro de sus hijos en base a unos pocos «arrullos» en el momento adecuado o un fuerte agarre en un anillo de dentición. Si bien esto puede sonar como una ilusión, algunos psicólogos en realidad se han dedicado a observar ciertos aspectos del comportamiento de un niño y ver si pueden predecir en qué tipo de persona pueden «convertirse» como adultos.

Predecir los rasgos que un niño llevará a la edad adulta no es nada nuevo; Los pediatras han utilizado durante mucho tiempo varios métodos para pronosticar la altura de un niño en función de los rasgos genéticos de los padres.

Interesados ​​en hacer predicciones más allá de los rasgos físicos futuros de un niño, algunos investigadores y psicólogos se han esforzado por ver si el temperamento de un niño puede predecir la personalidad que llevará consigo en la edad adulta.

Estudios recientes han arrojado un poco más de luz sobre el tema, pero para entender cómo funcionan estos estudios, primero debemos reconocer la diferencia entre temperamento y personalidad.

El temperamento se refiere a la naturaleza de uno y cómo afecta su comportamiento, mientras que la personalidad se refiere a una combinación de cualidades que forman el carácter de uno. Los estudios que se mencionan a continuación miden el temperamento a lo largo del tiempo en un esfuerzo por predecir el tipo de personalidad de un bebé cuando sea adulto.

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Primeros estudios sobre el temperamento

En 1950, el matrimonio Stella Chess y Alexander Thomas realizaron uno de los primeros estudios sobre el tema. Conocido como el Estudio Longitudinal de Nueva York, la pareja observó a 133 niños desde el nacimiento hasta los 30 años, entrevistando a sus padres a lo largo del tiempo.

Usando sus hallazgos, la pareja clasificó nueve facetas diferentes del temperamento en tres grupos: «niños fáciles», «niños difíciles» y los «niños lentos para calentarse», que suenan increíblemente a la década de 1950.

Aunque este estudio produjo alguna evidencia de que los temperamentos de los niños «fáciles» o «difíciles» se mantuvieron en la edad adulta, hizo poco para vincular estos rasgos con la personalidad adulta de uno.

Desde el Estudio de Nueva York, los investigadores han condensado las nueve facetas originales en tres categorías amplias: «control esforzado», que incluye el autocontrol y la capacidad de concentración, «afectividad negativa», que se refiere al miedo, la frustración u otras emociones «negativas», y “extroversión/surgencia”, que se refiere a la emoción, la sociabilidad y los niveles de actividad.

Algunos creen que “el temperamento surge de nuestra dotación genética”, lo que significa que, junto con el color de los ojos y el cabello, los padres transmiten biológicamente un temperamento determinado a un niño. Otros piensan que el temperamento proviene menos de los genes y más de las experiencias de la vida.

En un ejemplo de esto último, a principios de este año, un estudio ruso realizado por Helena Slobodskaya y Elena Kozlova evaluó si la interacción de un temperamento con el mundo exterior determina la personalidad.

Para probar esto, los investigadores pidieron a 45 padres que calificaran a sus bebés, en promedio, de siete meses de edad, en las tres categorías de temperamento. Ocho años más tarde, los padres calificaron a sus hijos nuevamente, esta vez clasificándolos entre los principales rasgos de personalidad adulta, como el neuroticismo o la escrupulosidad.

Slobodskaya y Kozlova registraron varias similitudes al comparar los dos estudios. Por ejemplo, los bebés con puntajes altos en extroversión/cirugía tendían a obtener puntajes bajos en la categoría de neuroticismo años más tarde. Los adultos concienzudos puntuaron alto en las áreas de control del esfuerzo cuando eran bebés.

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Aún así, el estudio no pudo hacer predicciones completamente precisas. Por ejemplo, un bebé sonriente y extrovertido no necesariamente resultó en un adulto extrovertido, lo que demuestra que el temperamento por sí solo no puede predecir la personalidad.

Un estudio checo de 2007 reforzó aún más este punto. En este estudio, los investigadores midieron el temperamento de los bebés de 12 a 30 meses de edad y les dieron seguimiento 40 años después. De todos los temperamentos infantiles evaluados, la única correlación que encontraron los investigadores fue un vínculo entre la «desinhibición» infantil y la extroversión adulta.

“Sugerimos que una modesta conexión entre el temperamento infantil y las características de la personalidad adulta se debe al hecho de que la formación de la personalidad está influenciada en gran medida por factores sociales”, escribieron los autores del estudio.

El uso de los estudios de temperamento hoy

En este punto, parece que la personalidad de uno es una amalgama de genética heredada, educación ambiental y, simplemente, a dónde lleva la vida a una persona y qué aprende de ella.

Aún así, los investigadores continúan recopilando datos longitudinales sobre los temperamentos con la esperanza de obtener una comprensión más profunda de cómo surgen ciertos comportamientos y condiciones perjudiciales, como el alcoholismo y la depresión.

El objetivo, por supuesto, no es usar estos vínculos, como un estudio de 1996 que encontró que los niños impulsivos tienen más probabilidades de suicidarse cuando son adultos, para justificar un enfoque fatalista de la vida, sino para permitir una intervención más temprana si un niño exhibe un comportamiento o atributo de carácter que puede plantear problemas en el futuro.

Si bien aún es imposible «predecir» verdaderamente el resultado cuando se trata de una vida humana, la investigación muestra que estas posibles pistas ciertamente valen la pena considerarlas más a fondo.


¿No crees mucho en lo que dicen los psicólogos? Entonces asegúrese de comprobar en qué se equivocó Sigmund Freud.

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