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¿Son realmente la col rizada, el brócoli y las coles de Bruselas la misma planta?

La col rizada, el brócoli, las coles de Bruselas, el repollo, la coliflor, la col rizada y el colinabo tienen beneficios nutricionales únicos y los consideramos vegetales únicos. Sin embargo, todos tienen el mismo nombre de especie. ¿Realmente todos provienen de la misma planta?

En definitiva, la respuesta es sí, los humanos somos responsables de las diferencias entre estos vegetales.

Makenzie Mabry, bióloga evolutiva del Museo de Historia Natural de Florida, dijo a WordsSideKick.com: «La col rizada es una planta que los humanos hemos seleccionado durante muchas generaciones para obtener lo que a todos nos encanta comer. Diferentes vegetales».

Chris Pires, biólogo evolutivo de la Universidad Estatal de Colorado que estudia la ciencia de los cultivos, llama a estos vegetales los «perros del mundo vegetal». Todos los perros domésticos (Canis lupusamilis) son de la misma especie, domesticados a partir de lobos (Canis lupus) y vienen en diferentes variantes o razas. Asimismo, el brócoli, la coliflor, la col rizada y otras verduras mencionadas anteriormente fueron domesticadas a partir de la misma especie de repollo.

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Mediante selección artificial, las plantas de col rizada se preparan para producir una variedad de vegetales. (Crédito de la imagen: udaix a través de Shutterstock)

Por supuesto, muchos cultivos también se cultivan por características específicas, como los tomates tradicionales. Pero a diferencia de los cultivos que se obtienen para obtener diferentes colores, sabores y tamaños, las variedades de Brassica se obtienen a partir de diferentes partes físicas de la planta.

«Domesticamos todas las partes de la planta», señala Pires. «Tallos, inflorescencias [flower cluster], hojas, partes subterráneas. «

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Esta domesticación también resultó en una amplia diversidad nutricional. Alex McAlvay, etnobotánico del Jardín Botánico de Nueva York, dijo a WordsSideKick.com que a medida que cada variedad se adapta a diferentes ambientes, produce diferentes cantidades de antioxidantes y compuestos amargos. Incluso la misma verdura puede tener diferentes valores nutricionales dependiendo de si se cocina y cómo se cocina. Por ejemplo, «la gente está cultivando coles de Bruselas que son más sabrosas, menos amargas y más sabrosas», dijo Pires.

Cada verdura tiene su reputación. En Estados Unidos, la col rizada solo se ha hecho popular en las últimas décadas por sus supuestas propiedades de superalimento y, a principios de 2024, The New York Times publicó una historia sobre la «moda pasajera» del repollo.

Incluso más allá de las siete hortalizas principales producidas a partir del repollo, hay entre dos y tres docenas de variedades que son endémicas en varias regiones del mundo porque diferentes personas domesticaron las plantas localmente. En el sur de Estados Unidos, por ejemplo, los colonos europeos trajeron la col rizada y finalmente se convirtió en un alimento básico de la cocina sureña. El desarrollo de la planta continúa en un moderno laboratorio de investigación; en 1993 se introdujo el brócoli, un cruce entre el brócoli y el brócoli chino (también conocido como col rizada).

Los científicos todavía están descifrando cómo y por qué los humanos seleccionaron artificialmente ciertos rasgos de diferentes partes de la col rizada. Estos orígenes se remontan a miles de años, cuando nuestros antepasados ​​cultivaban diferentes partes de la planta, en algunos casos por accidente.

«Son malezas antes que cultivos», dijo McAlvey. Por ejemplo, a medida que algunas sociedades cultivaron malezas con hojas menos amargas o más cogollos, estos rasgos evolucionaron hasta convertirse en los cultivos que ahora los agricultores cultivan comercialmente.

Pires señala que una de las razones por las que es difícil rastrear a los antepasados ​​es que el clima y el medio ambiente hace 2.000 años eran muy diferentes a los actuales. Él y Marbury realizaron un estudio para intentar rastrear estos linajes. Encontraron evidencia de que Brassica cretica, una planta con flores mediterránea, es el pariente vivo más cercano de la col (B. oleracea). A pesar de los avances, el panorama sigue incompleto.

«¿Cómo puedes saber el origen de algo si ni siquiera sabes cómo eran sus antepasados?», dijo Pires.

Si, por ejemplo, se descubriera otra especie ancestral, o si los arqueólogos secuenciaran el ADN antiguo de parientes fosilizados, nuestra comprensión actual del árbol genealógico de Brassica colapsaría inmediatamente, afirmó Pires. Nuestra comprensión de la evolución de las especies continúa cambiando.

Otra razón del misterio es la forma en que evolucionaron los cultivos. Mabry dijo que una vez que los humanos cultivan plantas, éstas pueden volverse silvestres si las abandonan. Los cultivos también pueden convertirse en cultivos silvestres si se hibridan con especies silvestres cercanas mediante polinización cruzada. Por el contrario, las plantas silvestres nunca han sido cultivadas. En este sentido, el repollo se ha convertido en un importante modelo de investigación para que los científicos comprendan la hibridación y los procesos evolutivos más amplios.

¿Qué es lo mejor de esta planta? «Todo el mundo los cultiva en su patio trasero», dijo Mabry, señalando que es el cultivo elegido por los jardineros domésticos. «Creo que tenemos una conexión muy fuerte con esta planta como sociedad».

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