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Se teme que más de 100 personas hayan muerto en deslizamientos de tierra en zonas remotas de Papúa Nueva Guinea –

Las autoridades de Papua Nueva Guinea, una nación insular del Pacífico Sur, dijeron que se creía que más de 100 personas habían muerto después de que un deslizamiento de tierra en una remota zona montañosa sepultó el viernes aldeas y que se estaban realizando esfuerzos de rescate de emergencia.

El deslizamiento de tierra se produjo alrededor de las 3 de la madrugada y azotó la provincia de Enga, a unos 600 kilómetros (370 millas) al noroeste de la capital, Port Moresby, informó la Australian Broadcasting Corporation. Los residentes de las zonas circundantes dijeron que el deslizamiento de tierra provocó que rocas y árboles enterraran partes de la comunidad, aislándola del mundo exterior.

Los residentes locales dijeron que el número de muertos se estimó en más de 100, pero las autoridades no han confirmado esa cifra. Algunos aldeanos y medios locales informaron que el número de muertos podría ser mucho mayor, pero no citaron fuentes.

Serhan Aktoprak, jefe de la misión de la Organización Internacional para las Migraciones en Papua Nueva Guinea, dijo que el deslizamiento de tierra azotó la aldea de Yambali, a unas dos horas en coche de Wabag, la capital provincial de Enga.

Aktoplak dijo a The Associated Press que Yanbali está ubicado junto a una carretera que conduce a la capital, que actualmente está bloqueada, lo que dificulta los esfuerzos de rescate.

«La tierra continúa deslizándose, lo que dificulta mucho las operaciones», dijo, citando informes de primera mano del personal de la Organización Internacional para las Migraciones y otros enviados desde las capitales provinciales a las aldeas afectadas.

Dijo que el área afectada tenía el tamaño de tres o cuatro campos de fútbol y que la aldea tenía una población de 3.895 habitantes. Algunas casas de la aldea no fueron destruidas por el deslizamiento de tierra, dijo, pero aún no se conoce el número total de víctimas.

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Aktoplak dijo por teléfono desde la capital de Papúa, Port Moresby, que temía que el número de muertos pudiera ser mayor que la estimación inicial de alrededor de 100 «dada la magnitud del desastre».

Aktoplak dijo que no hay agua en las áreas afectadas, las líneas eléctricas están caídas y los aldeanos pueden tener dificultades para conseguir alimentos. “La prioridad inmediata es la vivienda y otros artículos no alimentarios. [like] Mantas y sábanas, comida y agua potable”, añadió.

La ABC había nombrado anteriormente a la aldea afectada Kaokalam. Los dos nombres diferentes no pudieron ser identificados de inmediato.

El primer ministro James Marape dijo que las autoridades estaban respondiendo y que daría a conocer información sobre los daños y las víctimas tan pronto como estuviera disponible.

«Aún no he comprendido completamente la situación. Sin embargo, me gustaría expresar mi más sentido pésame a las familias de quienes perdieron la vida en el desastre del deslizamiento de tierra esta mañana», dijo Marape en un comunicado.

Y añadió: «Estamos enviando oficiales de socorro en casos de desastre, las Fuerzas de Defensa de Papúa Nueva Guinea y el Ministerio de Obras Públicas y Carreteras… para llevar a cabo operaciones de rescate, recuperación de cadáveres y reconstrucción de infraestructura».

Australia es el vecino más cercano de Papua Nueva Guinea y el proveedor de ayuda exterior más generoso del país, y su gobierno dice que está dispuesto a ayudar.

La ministra de Asuntos Exteriores de Australia, Huang Yingxian, publicó en las redes sociales: «Expresamos nuestro más sentido pésame al pueblo de Papúa Nueva Guinea que se vio afectado por el deslizamiento de tierra». También añadió: «La pérdida de vidas y la destrucción son devastadoras». and Partners, Australia está lista para ayudar con los esfuerzos de rescate y recuperación».

Videos en las redes sociales mostraban a residentes sacando cuerpos enterrados de debajo de rocas y árboles.

Elizabeth Laruma, que dirige una asociación de mujeres empresariales en Porgera, una ciudad cerca de las minas de oro de la provincia, dijo que las casas quedaron arrasadas cuando la montaña se derrumbó.

«La gente estaba durmiendo en las primeras horas cuando ocurrió el accidente y todo el pueblo se hundió», dijo Laruma a la Australian Broadcasting Corporation. «Calculo que más de 100 personas están enterradas bajo tierra».

Dijo que los deslizamientos de tierra bloquearon la carretera entre Porgera y la aldea, lo que generó preocupaciones sobre el suministro de combustible y bienes de la ciudad.

El aldeano Ninga Role, que no estaba en casa cuando se produjo el deslizamiento de tierra, esperaba que murieran al menos cuatro de sus familiares.

«Había algunas rocas, plantas y árboles enormes. Los edificios se derrumbaron», dijo Rohr. «Estas cosas hacen que sea difícil encontrar un cuerpo».

Belinda Kora, corresponsal de ABC en Port Moresby, dijo que los helicópteros eran la única forma de acceder a la aldea, que está ubicada en una región montañosa del interior conocida como Highlands, porque la carretera principal estaba cerrada.

Papúa Nueva Guinea es un país en desarrollo diversificado cuya población principal son agricultores de subsistencia y donde se hablan 800 idiomas. Casi no hay carreteras fuera de las grandes ciudades.

Con una población de 10 millones, el país es el país más poblado del Pacífico Sur después de Australia, que tiene una población de aproximadamente 27 millones.

Las telecomunicaciones son deficientes, especialmente fuera de Port Moresby, donde vive el 56% de los usuarios de redes sociales del país, según muestran las cifras del gobierno. Sólo 1,66 millones de personas utilizan Internet en todo el país y el 85% de la población vive en zonas rurales.

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