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¿Rusia pondrá en suspenso las ambiciones árticas de China? –

A pesar de su entusiasmo, los esfuerzos de China por convertirse en una voz importante en los asuntos árticos se han topado con el escepticismo, incluso la preocupación, de los estados árticos, y pocas de sus iniciativas de inversión han dado frutos. ¿Cambiará el destino de China si su socio estratégico Rusia asume la presidencia del Consejo Ártico, un puesto rotativo de dos años? Para China, que ha sido un observador en la organización desde 2013, el nuevo estatus de Rusia el 20 de mayo de 2021 alberga tanto oportunidades como riesgos.

Si bien el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, nombró a China como socio prioritario de su país en el Ártico, rápidamente dejó en claro que lo decía en serio. ruso Ártico, no el Consejo Ártico, en el que Rusia quiere centrarse en incluir a los estados árticos. China también ha recibido elogios del embajador de Rusia para la cooperación en el Ártico, Nikolay Korchunov, por su «desgana» hacia los países occidentales, a los que Korchunov acusó de militarizar el Ártico. Sin embargo, queda por verse si la presidencia rusa del Consejo Ártico conducirá a una participación intensiva de China en la gobernanza del Ártico y una mayor integración y desarrollo económico chino-ruso en el Ártico, según el investigador de Tianjin Liu Feng y el Centro Nacional de Información Marina ( Ministerio de Recursos Naturales) predijo el investigador Liu Rui.

Las relaciones entre China y Rusia se han profundizado desde la crisis financiera mundial de 2008, una tendencia que se ha acelerado desde que Estados Unidos y la UE impusieron sanciones a Rusia después de hacerse cargo de Crimea en 2014. Los proyectos de GNL del Ártico tuvieron un lado positivo: las empresas chinas han podido adquirir acciones en los dos proyectos de GNL de Yamal y trabajar con Rusia en varios otros proyectos relacionados.

En 2013, la Corporación Nacional del Petróleo de China (CNPC) adquirió una participación del 20 por ciento en el primer proyecto de GNL de Yamal, una de las primeras inversiones importantes de energía upstream de China en Rusia. En 2016, Silk Road Fund de China compró una participación del 9,9 por ciento y otorgó un préstamo de $ 813 millones. El Banco de Exportación e Importación de China y el Banco de Desarrollo de China han prestado a Rusia 11.000 millones de dólares adicionales. CNPC y China National Offshore Oil Corporation (CNOOC) compraron cada una una participación del 10 por ciento en el proyecto Yamal Arctic LNG 2 en abril de 2019. Dado que la tecnología occidental es de difícil acceso bajo el régimen de sanciones, varias empresas chinas se encuentran entre los subcontratistas que suministran equipos para Ártico Proporcionar LNG2 L.

En un libro blanco del 26 de enero de 2018, China definió su política ártica como un esfuerzo por «comprender, proteger, desarrollar y participar en la gobernanza en el Ártico con el fin de salvaguardar los intereses comunes de todos los países y la comunidad internacional en el Ártico». . y promover el desarrollo sostenible del Ártico ”. Si bien muchos países afirman ser defensores del Ártico debido a su interés en las oportunidades y los recursos de envío de la región, China ha emergido del impacto ambiental del cambio climático del Ártico, los vínculos entre la flora china y ártica y Fauna, un registro histórico de la actividad científica y económica en el área que los funcionarios chinos datan de 1925, y las inversiones actuales.

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Muchos estados, incluido Estados Unidos, rechazan la auto-caracterización de China como «cerca del Ártico». Más sorprendente fue la declaración de Nikolay Korchunov de que “es imposible contradecir la declaración de mayo de 2019 del secretario de Estado de los Estados Unidos, Michael Pompeo, de que hay dos grupos de países: árticos y no árticos … posicionados como un estado ártico. No estamos de acuerdo «.

A diferencia de la mayoría de las otras regiones del mundo, el Ártico es una información privilegiada y China tuvo que depender de otros socios para hacer valer sus intereses, especialmente Rusia. La participación de China en los proyectos de GNL de Yamal ha demostrado ser fundamental para su afirmación de tener una presencia económica en el Ártico, ya que muchas de sus otras inversiones en el Ártico hasta ahora no han tenido éxito, desde las más imaginativas (un campo de golf en el norte de Islandia) hasta las estratégicas. (una mina de tierras raras en Groenlandia).

En los últimos años, Rusia y China han ampliado su cooperación en el Ártico. Los dos países mantienen diálogos regulares entre sus ministerios de relaciones exteriores (desde 2015 el Diálogo China-Rusia sobre Asuntos Árticos) y a nivel de expertos (el Foro Ártico China-Rusia, organizado conjuntamente por la Universidad Estatal de San Petersburgo y la Universidad Oceánica de China desde 2012) . En 2015, el Ministerio de Desarrollo del Lejano Oriente y el Ártico de Rusia y la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de China (NDRC) firmaron un acuerdo de cooperación en la Ruta del Mar del Norte (NSR) y en 2017 se comprometieron a cooperar en la llamada «Ruta de la Seda de Hielo «. Con el desarrollo de China de la llamada Ruta de la Seda Polar en el Libro Blanco de 2018 como un derivado de la Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI), que se extiende desde los puertos del norte de China a través de la Ruta del Mar del Norte y el Pasaje del Noreste hasta Europa Occidental, la cooperación con Rusia en el Ártico también ha dado un impulso a las actividades conjuntas rezagadas en la BRI y una agenda en gran parte incumplida para proyectos regionales entre el noreste de China y el Lejano Oriente ruso. En 2019, Rusia y China acordaron establecer un Centro de Investigación Ártico chino-ruso para llenar otro vacío en su colaboración ártica que Rusia ha tenido durante mucho tiempo con muchos países, incluido Estados Unidos.

A pesar de estas actividades, existen algunas diferencias fundamentales entre los dos socios estratégicos cuando se trata del Ártico. Rusia inicialmente rechazó el estatus de observador de China y otros en el Consejo Ártico hasta que acordaron respetar la soberanía de los estados árticos. De hecho, la soberanía sigue siendo un escollo. Rusia está haciendo sus reclamos sobre la plataforma continental del Ártico y está haciendo valer el derecho en virtud de la Convención de la ONU sobre el Derecho del Mar, Artículo 234 (sobre Vías Navegables Cubiertas de Hielo), para regular el tráfico marítimo a lo largo de la Ruta del Mar del Norte, posturas que China independiente actividad en el Ártico, donde se establece la libertad de navegación. Si bien Rusia y China cooperan en el transporte marítimo a lo largo de la Ruta del Mar del Norte (los barcos chinos, como otros, tienen que pagar una tarifa y tienen una escolta rusa para romper el hielo), algunos expertos rusos afirman que su gobierno no acepta el apodo de «Ruta de la Seda Polar». que subsume la Ruta del Mar del Norte, peculiar de la identidad ártica de Rusia, se ha convertido en una iniciativa patrocinada por China, aunque Rusia no la ha criticado públicamente.

A largo plazo, cualquier mejora en las relaciones de Rusia con los países occidentales será en detrimento de China, ya que los expertos chinos saben que la tecnología y la cooperación de su país no fue la primera opción de Rusia en el Ártico. China está muy interesada en los nuevos desarrollos en las relaciones ruso-estadounidenses: el día antes de la reunión entre Lavrov y el secretario de Estado de los Estados Unidos, Antony Blinken en Reykjavík, al margen de la reunión del Consejo Ártico, Putin y Xi tuvieron una reunión virtual para celebrar el cierre de el partido de cuatro centrales nucleares construidas en Rusia en China. Inmediatamente después de la reunión con Blinken, que Lavrov describió como «constructiva», el principal asesor de política exterior de Xi, Yang Jiechi, viajó a Moscú para un diálogo estratégico que presumiblemente también incluyó cuestiones árticas.

Incluso si los muchos desafíos en la agenda ruso-estadounidense continúan obstaculizando su cooperación en el Ártico, Rusia tiene otros socios además de China. Korchunov, enviado de Rusia al Ártico, dijo que Rusia espera trabajar con todos los estados observadores, incluida China. Yang Jian, vicepresidente del Instituto de Estudios Internacionales de Shanghai, dio la bienvenida a la Ruta de la Seda Polar como una necesidad para Rusia. También trabaja con otros estados observadores del Consejo Ártico asiático, incluidos India, Corea del Sur y Japón.

El experto en el Ártico de San Petersburgo, Alexander Sergunin, declaró en una mesa redonda del Fondo Gorshakov el 1 de junio que muchos proyectos con China aún no se habían realizado. Por ejemplo, la propuesta de Poly Group Corporation de China de invertir $ 5.5 mil millones en el desarrollo del puerto de Arkhangelsk aún no se ha impulsado, mientras que los proyectos con Corea del Sur y Japón han progresado a pesar de las sanciones occidentales. Deng Beixi, investigador del Instituto de Investigación Polar de China, señala que a pesar de los avances logrados en el trabajo con Rusia en los proyectos de GNL de Yamal, los inversores chinos están preocupados por los altos costos y la falta de inversión en el Ártico ruso y están más interesados. en él, el desarrollo de la Ruta de la Seda Polar como ruta de envío al norte de Europa.

A pesar de algunas nuevas oportunidades de diálogo abiertas por la Presidencia del Consejo Ártico y la reunión planificada entre el presidente estadounidense Joe Biden y Putin el 16 de junio, la lista de preguntas abiertas entre Rusia y los países occidentales sigue siendo larga. Esto ha generado preocupaciones sobre el impacto potencial en el Ártico de la profundización de la asociación chino-rusa y el apoyo ruso que sirve como un multiplicador de fuerza para las ambiciones regionales de China. Si bien no hemos visto signos de cooperación militar abierta entre China y Rusia en el Ártico, los analistas apuntan a posibles aplicaciones militares de la investigación científica, como la cartografía y los sensores submarinos.

Sin embargo, China se ha asociado con Finlandia, no con Rusia, en su primer rompehielos construido en el país, Xue Long 2 (Snow Dragon 2), y queda por ver cuánto apoyo Rusia está dispuesta a brindarle a China para mejorar sus habilidades de navegación en aguas frías. El arresto del experto ruso en el Ártico Valery Mitko en febrero de 2020 por supuestamente transmitir información sobre submarinos rusos a agentes de inteligencia chinos subraya la sensibilidad de una posible cooperación militar. China aún tiene que invertir en un puerto ártico ruso y no se han realizado ejercicios navales conjuntos en aguas árticas rusas. Por ahora, Rusia seguirá siendo el guardián de China hasta que el Océano Ártico central sea navegable y los barcos ya no tengan que cruzar la ruta del Mar del Norte, que actualmente está regulada por Rusia.

La forma en que Rusia maneje las ambiciones árticas de China nos dirá mucho sobre los parámetros de la asociación chino-rusa y las prioridades de Rusia en el Ártico. Hasta ahora, Rusia ha mostrado una inclinación por diversificar sus socios en el Ártico y usar su papel como presidente para promover los intereses internos, un curso que puede ponerlo en un rumbo de colisión con los esfuerzos de China para impulsar su agenda regional más amplia.

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Este artículo se publicó anteriormente en China Resource Risks y se vuelve a publicar con permiso.

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