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¿Quién inventó 0-60 MPH? Por supuesto que fue Tom McCahill

Cincuenta años después de que Tom McCahill inventara «cero a 60», sigue siendo el número de referencia de la prueba de carretera. La escala de McCahill de 0 a 60 mph fue simple de entender y fácil de comparar, y cautivó la imaginación del público. Respaldado por el uso frecuente en la publicidad de automóviles, nada hasta los sesenta ganó significado mucho más allá de su verdadero valor. A nadie le importaban otros personajes. Olvídese de los tiempos de un cuarto de milla, números esotéricos de 45 a 65 mph. Solo la velocidad máxima se acerca de la misma manera a la respuesta de los entusiastas.

La primera prueba de manejo de Thomas Jay McCahill en un Ford de 1946 apareció en la edición de febrero de 1946 de Mechanix ilustrado Revista. Los lectores pronto se enteraron de que, además de su tiempo 0-60 elemental y muy citado, McCahill también brindó palabras irrespetuosas y animadas que dieron vida al automóvil para el lector. McCahill charló, combinando bromas rápidas, aunque a veces cursis, metáforas y símiles exagerados, y un estilo de escritura estimulante y original con conceptos básicos serios. Siempre sabías si un nuevo modelo obtendría aprobación. McCahill no creía en esconderse detrás de eufemismos. Sobre el nuevo Dodge Gyro-Matic de 1949 que, según los anuncios, era la mayor mejora en 39 años de historia de Dodge, Tom escribió: «Es un perro».

El legendario fabricante de NASCAR Smokey Yunick (izquierda) con el periodista automotriz Tom McCahill junto a un Ford Thunderbird en las antiguas oficinas de NASCAR a mediados de la década de 1950.

Para un lector que cubrió a McCahill en su popular ME La columna Mail for McCahill dice: «Supongo que se considera el mejor escritor de automóviles del mundo». Tom respondió: «Ciertamente no yo, y ningún otro escritor de automóviles puede considerarse el mejor mientras Terwilliger Muffinpuss esté vivo. Hay un escritor que llega al alma de las cosas».

«Cito de su reciente revisión del Bentwater Biscuit Six: ‘Los propietarios del Bentwater Biscuit Six disfrutarán de un transporte mecanizado satisfactorio. Es realmente asombroso'».

Tom McCahill amaba los autos y sabía que eran divertidos, pero antes de eso MotorTrend y los otros títulos entusiastas obtuvieron el valor de su dinero, sus palabras podrían hacer o deshacer un nuevo modelo. En 1956, el presidente de Packard, Hugh Ferry, le dijo a Tom: «Nunca nos agradaste, pero siempre te respetamos».

«Fue», dijo McCahill, «el mejor cumplido que he recibido».

McCahill nació en una familia adinerada de Nueva York en 1907. Su padre era el gerente del concesionario local de Mercedes y siempre había autos interesantes. Tom consiguió un viejo Winton cuando tenía 14 años. Después de convertir el automóvil, inmediatamente lo dobló alrededor de un árbol. Se convirtió en vendedor de Marmon y abrió un garaje en Manhattan a mediados de la década de 1930, y luego uno en Palm Beach, especializado en Rolls-Royces y otros autos exóticos. Sin embargo, la Gran Depresión arruinó el negocio. Tom comenzó a escribir por cuenta propia, produciendo ficción y artículos para Ciencia popular y The Reader’s DigestAntes de hacerse una idea, a los lectores les pueden interesar algunos datos y cifras sobre los coches nuevos.

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Tom McCahill (sombrero blanco) con el campeón de boxeo Jack Dempsey (centro) en las Semanas de Velocidad de Daytona en la década de 1950.

Vende el concepto a ME fue fácil; Lograr que los fabricantes de automóviles estén de acuerdo con algo completamente diferente. Varios le dijeron: «Probamos nuestros propios autos y no estamos interesados ​​en una opinión externa». Para solucionar el problema, Tom se hizo pasar por fotógrafo y tomó prestados los coches de todos modos. Después de que aparecieron las primeras pruebas, los fabricantes trabajaron juntos y comenzaron las carreras que hicieron de McCahill King of the Road Testers y su perro Labrador Joe una vista común en los eventos automotrices de todo el mundo.

El cariño de Tom por Nash llevó una vez a solicitar un testimonio para el nuevo embajador. La respuesta llegó después de una larga pausa: «Funciona así Reina María«Él anunció. Sorprendentemente, el insulto vendió autos». Mucha gente parecía querer un auto que se manejara así Reina María,«, dijo. Fue uno de los pocos periodistas que condujo el Tucker después de llamar a Preston Tucker en un desafío y nunca creer que conduciría el auto. Detroit estaba convencido de que no era un corredor. McCahill». lo mejor: en Estados Unidos, con mucho, un automóvil potente «, escribió.

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Entre 1946 y 1975, cuando murió, Tom probó más de 600 automóviles en la carretera y, junto con Ken Purdy, ayudó a convertir a los fanáticos de los automóviles en dos generaciones de entusiastas, quienes todavía creen que un automóvil se desempeña mejor a través del 0 a 60 demostrado. -figura mph.

Este artículo se publicó originalmente en julio de 2006. Fotografía de ISC Images & Archives a través de Getty Images y MotorTrend Archives.

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