Economía

¿Qué significa realmente «control local»?

[After writing this, I noticed a new David Henderson post that made some similar points.  If you only have time for one, read his excellent post.]

En los Estados Unidos, los servicios públicos como la policía, los servicios de bomberos y la formación K-12 suelen ser proporcionados por los gobiernos locales. Por otro lado, las regulaciones federales impiden a los gobiernos locales ciertos tipos de regulaciones. Por ejemplo, los gobiernos locales no pueden restringir la expresión o el comercio interestatal.

¿Qué pasa con los derechos de propiedad? ¿Quién debe determinar cómo un terrateniente usa su propiedad? Si bien la Quinta Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos proporciona algunas protecciones importantes para los propietarios, los tribunales han tendido a ser muy restrictivos de estos derechos. Por ejemplo, los tribunales han permitido a los gobiernos restringir el uso de la tierra mediante regulaciones de zonificación.

¿Son las regulaciones de zonificación locales que restringen la libertad de construir propiedades similares a las restricciones a la libertad de expresión y al comercio interestatal? En este caso, una prohibición estatal o federal de tales regulaciones puede ser útil. ¿O son como servicios locales donde la suposición estándar es que los gobiernos locales están en la mejor posición para satisfacer las necesidades de los residentes locales?

Matt Yglesias argumenta que es importante beneficios externos de la nueva construcción residencial:

Una gran parte de esa lógica es que el Servicios del aumento de la oferta de viviendas son extremadamente reales, pero también extremadamente difusas. Crean más espacio vital en todos los ámbitos. Crean más ingresos fiscales para toda una ciudad. Muchas personas que se beneficiarían de más viviendas en Cambridge viven en Somerville o Boston o Medford o Brookline, pero todos los costos de más viviendas en Cambridge corren a cargo de los residentes de Cambridge. Dado que los residentes de Cambridge pueden votar sobre cualquier pregunta planteada por la ciudad de Cambridge, votarán no. Luego, el mismo patrón se repite en Somerville. Más viviendas sería una ventaja, pero muchas de las personas que se benefician de ellas viven en Medford o Cambridge o Brookline o Boston, por lo que votan no. Y más viviendas en Brookline sería una ventaja, pero muchas de las personas que se beneficiarían de ellas viven en Medford o Somerville o Cambridge o Boston, por lo que votan no.

Tratar de decirle a la gente que algunas casas y apartamentos más en su vecindario están abordando la escasez de viviendas es como intentar drenar el océano con una cucharadita.

Pero si lo convierte en un problema del gobierno y la pregunta es «más hogares en Boston y Cambridge y Somerville y Brookline y Medford y en todas partes, pero especialmente en las áreas más caras donde la demanda de construcción latente es mayor», entonces todos se beneficiarán de un votar.

Como analogía, una restricción específica sobre un discurso político en particular o un acuerdo interestatal podría beneficiar a un grupo de interés local en particular. Pero el país en su conjunto se beneficia de una regla general que permite una expresión política ilimitada y un comercio internacional sin restricciones.

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Si bien la lógica del control local suele ser bastante convincente, no hay una razón obvia por la que el argumento deba terminar en el nivel de la ciudad. Si un concejo municipal está en mejores condiciones de establecer reglas de zonificación que un gobierno estatal, ¿por qué un vecindario pequeño no es más efectivo que una ciudad entera? ¿Y por qué no puede una sola manzana determinar su política de zona mejor que un distrito? los reducción al absurdo es que cada propietario puede establecer las reglas para su propia propiedad, lo que en términos prácticos significa que no hay ninguna regla de zonificación.

Esta es mi preferencia.

PD. Timothy Lee hizo una publicación excelente sobre la desregulación de la vivienda en California. Resulta que mi publicación anterior se perdió la principal iniciativa de vivienda reciente de California.

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