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¿Qué podemos aprender de la primera prueba de Epic Lions?

Bueno, bueno, bueno, ¿cómo diablos se salieron con la suya los Leones?

Si estuvieras orgulloso de llevar una réplica de la famosa camiseta de los Lions, te habrían perdonado por apagar el televisor en el entretiempo del sábado cuando los hombres de rojo se presentaron de manera tan sombría en la primera mitad de su enfrentamiento con los campeones defensores. La falta de imaginación en el ataque se vio agravada por la constante concesión de penaltis a los locales, que tenían el control de los dos equipos tras el descanso. Dale la serie a los springboks ahora, podrías haber pensado.

Sin embargo, a pesar de los contratiempos iniciales, los Lions de alguna manera lograron reclamar una victoria notable en una apasionante primera prueba en Ciudad del Cabo, preparando el escenario para un choque potencialmente decisivo el próximo fin de semana mientras los Boks buscan venganza por un juego que creen que después debería haber terminado con facilidad. .

Entonces, ¿cómo lograron los Lions vencer a los sudafricanos en su propio terreno y qué se puede aprender de un juego que podría marcar la pauta para el resto de esta serie de Titanic?

Defendiendo a los Brutal Boks

Se ha hecho mucho en los últimos años sobre la forma en que Sudáfrica usa su línea de defensa y la prueba del sábado, especialmente la primera mitad, fue el ejemplo perfecto de por qué los Boks tienen la reputación de ser la defensa más formidable en el rugby.

Los Bok utilizaron su flash preventivo con gran efecto durante la primera mitad. En lugar de ir de adentro hacia afuera con el juego, los springboks tienen una fuerte tendencia a sofocar agresivamente los ataques y aislar a los jugadores lo más rápido posible para que la pelota nunca llegue a los canales más amplios. Cuando Lukhanyo Am aplastó al centro Daly a principios de la primera mitad, marcó la pauta de cómo Sudáfrica desplegaría su brutal estructura defensiva. Golpea fuerte, golpea rápido, golpea temprano.

Si los Leones tienen la oportunidad de repetir el milagro y reclamar otra victoria en suelo extranjero, deben encontrar una manera de interrumpir la línea de defensa sudafricana. Puede que los Bok hayan perdido el partido por penales, como veremos más adelante, pero puedes estar seguro de que Rassie Erasmus no tolerará tal disciplina en la secuela.

Físico y fatiga

Con un estilo defensivo tan agresivo y un paquete enorme, llega un juego físicamente exigente. Los boks, que golpeaban a los jugadores lo antes posible y con tanta fuerza, podían colocar a sus delanteros en una relativa proximidad a la zona de tackle, lo que significaba que siempre tenían la reputación de hacer ventas desde un chacal o presionar por un contacto en el campo. punto donde establecieron el tono y dictaron la necesidad de seguir adelante.

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Para contrarrestar el riesgo de perder el balón, los invitados solían utilizar una unidad de ataque más cohesiva, sosteniendo el balón en el campo para protegerlo antes de disparar tácticamente desde una base estable.

Sin embargo, a medida que avanzaba el juego, la defensiva relámpago de Sudáfrica se cansó cada vez más y, aunque los Lions lucharon por encontrar el camino hacia la línea de try, lograron mantener el balón en varias fases en la segunda mitad. Es revelador que Sudáfrica iba por delante 12-3 en el entretiempo, pero entregó 19 puntos y solo sumó 5 antes del pitido final. Los comentaristas y expertos dijeron que la forma física de los dos equipos dicta el barrido gradual del impulso hacia los visitantes; Sudáfrica simplemente no pudo mantener su estilo de juego ultra agresivo. Venga el próximo sábado y espere que el juego se gane y se pierda en la Final 20.

Patea a la victoria

Nos guste o no, cuando se trata de rugby de prueba de alto nivel, lo que hace un equipo con el zapato es tan importante como lo que hace el día 31, dos lados se enfrentan de nuevo.

Sudáfrica no estuvo mal en lo que respecta a la tanda de penales. Handre Pollard realizó una actuación razonablemente confiable desde el tee (aunque una falla lo perseguirá en la segunda mitad), pero la confiabilidad metronómica de Biggar al patear los triples cuando realmente contaba justificó su selección como Especialista 10. En pocas palabras, los Lions se arriesgaron desde el tee cuando se les ofrecieron oportunidades de penalti (¿se puede realmente decir que la penalización de 55 yardas de Elliot Daly fue una clara oportunidad?) y Sudáfrica lamentará el hecho de que tantos de los puntos anotados por los Lions se hayan perdido. en lugar de ganar realmente.

En cuanto al uso del zapato en el juego abierto, no espere demasiado alejarse del tenso y enjaulado asunto que vimos el sábado pasado, un asunto que priorizó el uso de tiros de pits tácticos, alrededor del 50-50 en posiciones fuertes para anotar cruzados. el campo y, con suerte, causar una interrupción estructural entre dos unidades defensivas muy fuertes; Ambos equipos juegan al rugby en la fase protectora antes de enviar el balón al cielo e intentar presionar a la defensa con corredores defensivos poderosos.

Penaltis, penaltis, penaltis

Como se muestra arriba, los Lions simplemente no podrían haber regresado al juego sin la disciplina de los anfitriones, quienes le dieron a Dan Biggar la oportunidad de explotar despiadadamente sus interminables errores en la segunda mitad desde el tee.

Aparte de los clichés sobre «un juego con dos mitades», Sudáfrica diezmó sus propias posibilidades de ganar a través de un período de implacable autosabotaje al comienzo de la segunda mitad, cuando anuló penalti tras penalti, a menudo por razones innecesarias y evitables. violaciones y bajo amenaza poco visible un ataque que luchó por ejercer una presión real durante la mayor parte del encuentro.

Rassie Erasmus no tendrá que preocuparse por un punto que la mayoría de los Bok han reconocido demasiado bien; elimine los errores, de lo contrario, la gira ha terminado para los Springboks.

Fuerza en la profundidad

Las pruebas brutales cobran su precio. En juegos como estos, la importancia de tener un banco decente se convierte en una necesidad absoluta, un rasgo que los Leones parecían tener una ventaja en la forma en que usaban sus suplentes.

Mientras que los sudafricanos se pusieron sus timones delanteros de repuesto a principios de la segunda mitad, kitshoff y Marx reemplazaron a Nche y Mbonambi respectivamente después de 40 minutos, Gatland resistió otros 15 minutos antes de presentar a Mako Vunipola y Ken Owens, solo para agregar el poder destructivo de Kyle Sinckler entró en la pelea en el minuto 66, con Vunipola en particular causando problemas a una manada sudafricana enferma.

Junto con las otras introducciones tácticas de Gatland, principalmente en defensa, hubo una serie de cambios que agregaron impulso a los visitantes y le dieron a Erasmus mucho en qué pensar. ¿Usó su reemplazo demasiado pronto? ¿Se desvaneció su costado cuando los Leones empezaron a ponerse de pie?

Jugadores de grandes juegos

Kolbe, Etzebeth, de Klerk, Kolisi.

Hogg, Itoje, Alun-Wyn Jones, Courtney Lawes.

Los grandes juegos exigen grandes jugadores, y los grandes jugadores se definen a sí mismos como tales por el desafío de los grandes juegos. Itoje y Etzebeth se destrozan, De Klerk siempre al frente de la línea de fondo de los Lions, Hogg un consumado profesional en el fondo, Courtney Lawes ofrece un espectáculo gigantesco a las 6 que es digno de los mejores turistas Lions del pasado.

Espera espera. ¿Courtney Lawes?

A pesar de todos los elogios del regreso de AWJ al estilo Terminator y la inmensidad de Maro Itoje en el colapso (y prácticamente en todas partes), Lawes brilló no solo como un operador brillante, sino también como el improbable hombre estrella de una prueba que hace unos años. Meses atrás, Northampton Lock ni siquiera habría pensado en involucrarse. Mi predicción de que Lawes tenía más oportunidades de jugar como un chico del agua que cuando tenía 4 o 5 años era (solo) válida, pero la increíble fuerza y ​​físico del inglés le sirvieron poderosamente en un juego que estaba formado por arena y hierro. Su retirada para la segunda prueba no sorprendió a nadie.

En cuanto al resto, necesitan intensificarlo mucho, porque los partidos amistosos a menudo se determinan por si los grandes jugadores están jugando con su potencial y su reputación.

Northampton Man Courtney Lawes fue decisivo contra los Boks el sábado (Foto: Bobaliciouslondon).

mirando hacia el futuro

Itoje y Lawes probablemente salieron del juego del sábado pasado ya pensando en cómo reemplazarlos, tan buena fue la actuación de cada hombre y ambos justificaron su selección del lado de Gatland para la segunda prueba del día 31. Algunos otros ajustes del neozelandés pueden haber levantado algunas cejas, pero son las decisiones que no ha tomado las que realmente llamaron la atención.

De particular preocupación después de la prueba inicial fue el papel de los centros de Gatland, una posición en la que el neozelandés no tiene escasez de opciones, como lo demuestra el cambio táctico de deshacerse de Daly por Chris Harris y reubicar a Henshaw en el canal exterior. Sin tener la culpa, el hombre sarraceno encontró su asiento cerrado mientras estaba atrapado en el punto focal del devastador ataque relámpago de Sudáfrica, y Gatland podría argumentar que contratar a un mediocampista más defensivo está justificado si ese es el caso.

La línea de fondo de los Lions, un área de talento nada despreciable, evitó un bache a pesar de la capacidad de Gatland para barajar el mazo. Anthony Watson ha sido excepcional en las raras ocasiones en las que tiene y sigue siendo el balón en la mano, pero es Duhan van der Merwe quien probablemente se sorprenderá más de que continúe en el cargo, con el hombre de forma Josh Adams quizás debido a la posibilidad de un alto quedó fuera del juego de patada de pelota.

En la primera fila comienza el formidable Mako Vunipola en lugar de Rory Sutherland cayendo en el banco mientras Conor Murray toma el lugar de Ali Price en el 9, lo que a su vez indica que Gatland prefiere un juego estructurado y uniforme a un juego frenético y de ritmo rápido.

Por otra parte, Hamish Watson se cae desde el lateral cuando Taulupe Faletau entra en juego como suplente número 8.

Fal
Taulupe Faletau podría tener un impacto en el banco (Foto: Cynulliad Cymru).
Prueba de leones

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