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¿Qué es un espolón y por qué los perros tienen uno?

Si bien la ubicación del espolón de un perro, separada del resto de sus dedos, parece la versión canina de un pulgar, no la están usando exactamente para sostener una cerveza, señalar aprobación o hacer cualquier otra cosa que estén haciendo nuestros pulgares. Incluso puede haber asumido que los espolones no hicieron nada en absoluto.

Sin embargo, tienen un propósito. Siga leyendo para averiguar qué es esto (y cuál es el veredicto sobre la eliminación del espolón).

¿Qué es un espolón?

La palabra Espolón describe un dedo que no toca el suelo y se puede encontrar en los pies de perros, gatos y otros mamíferos.

La mayoría de los perros solo los tienen en las patas delanteras, pero algunas razas, incluidos los Pirineos y los Briards, también los tienen en las patas traseras. Como explica PetMD, los espolones anteriores tienen menos movilidad porque están unidos por tendones y huesos; mientras que los espolones posteriores a veces se adhieren solo a la piel.

¿Cuál es el propósito de un espolón?

Aunque no son tan versátiles como nuestros pulgares opuestos, los espolones delanteros de los perros son esencialmente sus pulgares (y los espolones traseros son sus dedos gordos). Algunos mamíferos evolucionaron a partir del uso de sus espolones, pero los espolones frontales caninos no son del todo rudimentarios.

“Cuando los perros corren, sus patas delanteras a menudo se doblan tanto que sus espolones tocan el suelo. A altas velocidades (especialmente al girar) o en superficies resbaladizas, estos espolones ofrecen tracción adicional y ayudan a estabilizar la articulación del carpo (muñeca) ”, escribe la veterinaria Jennifer Coates para PetMD.

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El agarre y la tracción de los espolones también pueden ser útiles cuando un perro necesita agarrarse a algo (como comida o un juguete), trepar a un árbol o salir del agua. Los espolones posteriores, por otro lado, conectados por la piel, son demasiado inestables para servir a cualquier propósito claro que conozcamos.

¿Debería quitar el espolón de un perro?

Dado que las garras delanteras tienen una función importante, los expertos generalmente desaconsejan extraerlas, excepto en situaciones especiales, como cuando un tumor está creciendo en ellas. Algunas personas quieren quitar los débiles espolones de su perro para no tener que preocuparse de que el cachorro quede atrapado en algo y cause una lesión. Sin embargo, dado que este no es exactamente un tema generalizado al principio, algunos argumentan que la cirugía es innecesaria o incluso poco ética. Para evitar que los espolones causen problemas, es mejor mantener las uñas cortas y bien arregladas en lugar de quitarlas por completo. Sin embargo, siempre es una buena idea obtener la opinión de su veterinario.

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