Economía

Puerta trasera a la hiedra

Artículo invitado del lector de EconLog Paul Fredenberg, reimpreso con su permiso.

¡Disfrute y posiblemente benefíciese!


Profesor Caplan,

Leí tu publicación sobre tu experiencia de educación en el hogar. Parece que criaste a unos niños fantásticos. Felicidades para ti y tu esposa (y tus gemelos también)! Estoy totalmente emocionado con tu plan de estudios.

Tengo 10 hijos (¡sí, tengo su libro “Razones egoístas” en mi estante!), De 4 a 22 años, y mi esposa y yo hemos educado en casa a nuestros hijos principalmente. Mi esposa dio un paso más cuando anunció una noche hace años que nos mudaríamos a una granja y criaríamos a nuestros hijos en un entorno diferente. Nuestros hijos mayores eligieron la educación en el hogar a la edad de 16 años y luego la escuela secundaria pública (en escuelas rurales más pequeñas fuera de Ann Arbor, MI).

Si bien creemos que estamos bastante bien educados (tengo un MBA de Wharton), mi esposa y yo no podemos administrar nuestra educación en casa como tú. Nuestro enfoque de crianza fue mucho más práctico para los académicos, pero ciertamente muy práctico en términos de carácter, diligencia, gestión de proyectos, virtud, etc. Ordeñamos vacas, prensamos heno, cortamos madera y todas las demás cosas buenas de la agricultura.

Nuestros dos hijos mayores lograron resultados perfectos en el ACT y tomaron tantas clases AP como ofrecían las escuelas de nuestro país. Eligieron escuelas públicas para asistir al plan de estudios extracurricular y se graduaron en la cima de su clase o cerca de ella. Pero sus transcripciones no eran perfectas. Había algunas «B» intercaladas.

Cuando solicitaron la universidad, les sugerí que usaran el rincón de la granja para su beneficio. Escribieron ensayos sobre cómo enterrar terneros nacidos muertos, ordeñar a las 5 a.m. en pleno invierno y fardos de heno en el calor veraniego de 93 grados.

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El primero llegó al MIT y está estudiando física nuclear en el segundo año. El segundo fue aceptado como Early Action en Harvard; actualmente sirve a una misión de la iglesia en Italia y comenzará en el otoño de 2022. Nuestro tercero es un estudiante de último año (ACT 35) y quiere ir a BYU principalmente porque cree que las otras escuelas son una pérdida de dinero («Papá, me enfoco en el retorno de la inversión») y porque se preocupa por las chicas más bonitas y está interesado en mejores canchas de pickleball en el oeste.

Mi pregunta para usted: ¿Hemos descubierto sin saberlo una «puerta trasera» secreta a estas escuelas de élite? Las posibilidades de que un niño no atlético de una familia de clase media alta, SUD / Conservadora, blanca y no hereditaria llegue temprano a Harvard parecen sorprendentemente escasas. Y tampoco tenía calificaciones perfectas. Pero yo sostengo que probablemente hay 3 niños en el mundo que ordeñan una vaca todos los días y lo hacen perfectamente en el ACT. La gente de admisiones debe haber notado – debe haberles gustado la «historia».

Me pregunto si el consejo para los padres ansiosos que están dispuestos a hacer cualquier cosa para que sus hijos olfateen la hiedra, es decir, comprar casas caras en los mejores distritos escolares, pagar una fortuna en impuestos a la propiedad y / o matrícula, y también Gastos años de ganarse la vida barajando cualquiera que sea la próxima actividad que podría mejorar solo marginalmente las futuras oportunidades de recepción, en realidad es mucho más alcanzable: comprar una granja en un distrito escolar rural y dejar que los niños trabajen.

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