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¿Pueden los humanos sentir la humedad? | Ciencias de la vida

Parece natural que las personas puedan sentir la lluvia o el agua de una tormenta en el momento en que saltan al océano. Pero, ¿pueden nuestros cuerpos realmente “sentir” el agua en nuestra piel?

Resulta que la respuesta es no, al menos técnicamente no, ya que nuestros cuerpos no tienen sensores diseñados específicamente para detectar fluidos. En cambio, confiamos en una combinación de otros sensores para decirnos cuando estamos mojados.

En el cuerpo humano, una red de neuronas llamada sistema somatosensorial nos ayuda a procesar las cosas que tocamos. Estas neuronas especializadas, incluidos los mecanorreceptores y los termorreceptores, son responsables de transportar información táctil desde la piel al cerebro, permitiéndonos identificar objetos al sentirlos y permitiéndonos detectar diferentes texturas o temperaturas.

Sin embargo, los humanos carecen de sensores de humedad que permitan a otros animales, como las cucarachas y las abejas, detectar cambios en el agua o la humedad ambiental. En cambio, «estamos adivinando si hay agua presente en la superficie en cuestión basándonos en la acumulación de evidencia existente, que es como algo complejo y multidimensional», dice Jonathan Samir Matthis, profesor asistente de neurociencia del movimiento humano en Boston. en la Universidad Northeastern dijo a WordsSideKick.com.

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Para identificar líquidos, los humanos utilizan la estimulación visual y el tacto. Por ejemplo, verás el agua fluir suavemente sobre tus manos en el lavabo y sentirás las gotas de agua golpeando tu cara en la ducha. Pero según numerosos estudios, la señal más importante que utilizan los humanos para sentir el agua a través de la piel es la temperatura.

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«Si tienes algo de humedad en la piel, es probable que se evapore, lo que te hará sentir más fresco», dice Davide Filingeri, fisiólogo ambiental y sensorial de la Universidad de Southampton en el Reino Unido, pionero en muchos estudios sobre cómo los humanos procesan la humedad. . Como resultado, los humanos pueden haber sido condicionados a asociar la sensación de frío con la presencia de humedad, dijo.

Esto podría explicar por qué es tan difícil saber si la ropa que cuelga afuera está seca, o si hace frío, o por qué sentarse en una silla de metal fría a veces puede parecer como si estuviera sentado en un charco. En un estudio de 2013, Filingeri puso a prueba este sentimiento confuso. El equipo vendó los ojos de nueve personas y realizó una serie de experimentos en los que presionaron sondas secas de diferentes temperaturas frías en el antebrazo de cada participante. Cinco de los nueve participantes creían que los estímulos secos eran húmedos si la temperatura era de alrededor de 32 grados Fahrenheit (0 grados Celsius), lo que confirma su dependencia únicamente de la temperatura para determinar si algo está húmedo.

«No hay nada en el cerebro que pueda diferenciar entre la ilusión de humedad y la humedad real», dijo a WordsSideKick.com.

En 2014, Filingeri llevó a cabo esencialmente el experimento opuesto: probó los efectos de la estimulación cálida y húmeda en un grupo de participantes con los ojos vendados. Descubrió que nadie podía sentir la humedad en ninguna simulación que estuviera 7,2 grados Fahrenheit (4 grados Celsius) por encima de la temperatura de la piel.

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Basándose en estos hallazgos, Filingeri está trabajando ahora con diseñadores de ropa para crear ropa deportiva más transpirable y resistente al sudor. Además, su laboratorio está trabajando con la Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) en Suiza para utilizar prótesis para restaurar la sensación térmica en los amputados, de modo que puedan engañar al cerebro para que «sienta» la humedad del miembro faltante.

«Parte de este trabajo tiene muchas aplicaciones clínicas y no clínicas interesantes», afirmó Fillingri.

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