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Por qué los estadounidenses en realidad no votan por presidente

Casi nada en la política estadounidense es más extraño que el Colegio Electoral. Y en las elecciones de 2016, podría ser la causa de una agitación violenta.

Drew Angerer/Getty Images

Cuando Donald Trump ganó las elecciones presidenciales de 2016, lo hizo sin ganar el voto popular a nivel nacional. Es decir, la mayoría real de los votantes estadounidenses eligió a Hillary Clinton (al momento de escribir este artículo, 49 estados han informado completamente y ella tiene medio millón de votos), pero Donald Trump pronunció el discurso de la victoria la noche de las elecciones y Clinton tuvo que ceder.

Este resultado ha dejado a mucha gente, especialmente a los votantes más jóvenes, que preferían a Clinton por márgenes de dos dígitos, confundidos acerca de cómo alguien puede ganar la presidencia con el apoyo de una minoría de votantes.

Incluso ha dado lugar a llamados, respaldados por una petición de Change.org que actualmente tiene casi 4 millones de firmas, para cambiar el resultado de las elecciones e instalar a Clinton como presidente de todos modos.

Esta desconexión, y la petición de anular los resultados del sistema que puso a Donald Trump en la Casa Blanca, gira en torno a lo que puede ser el anacronismo más curioso de la política estadounidense: el Colegio Electoral.

Qué es este organismo, cómo funciona y por qué la presidencia no siempre va al candidato ganador merece ser investigado, al igual que el futuro de esta peculiar institución.

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Qué es el Colegio Electoral y cómo funciona

Si se quedó dormido durante toda la clase de gobierno de la escuela secundaria, puede que le sorprenda saber que cuando vota en una elección presidencial, en realidad no está votando por el presidente, al menos no directamente. El gobierno federal en realidad no organiza las elecciones presidenciales estadounidenses; en realidad son elecciones estatales que ocurren el mismo día en noviembre.

Ese día, los electores de cada estado votan por un nombre en la boleta que corresponde a un candidato, pero lo que en realidad votan es el nombramiento de los electores de su estado, quienes actúan como representantes del pueblo cuando se reúnen en Washington para emitir los votos reales para quién va a ser el presidente.

Esta elección, que se lleva a cabo dentro del Capitolio el 5 de diciembre, es la verdadera elección presidencial y sus resultados son vinculantes.

Los electores se asignan a los estados de acuerdo con su número de población, más o menos. La Constitución de los EE. UU. requiere que cada estado tenga un número determinado de electores que coincida con la representación de ese estado en el Congreso.

Debido a que cada estado tiene exactamente dos senadores y al menos un representante, ningún estado tiene menos de tres electores en la contienda, aunque los estados muy grandes tienen muchos más; California, por ejemplo, enviará 55 electores a Washington este año.

En la mayoría de los estados, los electores se comprometen a votar por el candidato que obtenga la mayoría. en su estado, en lugar de a nivel nacional. Por lo tanto, los 55 electores de California están comprometidos a votar por Hillary Clinton, mientras que los 38 de Texas están comprometidos con Trump.

El hecho de que los estados muy escasamente poblados, como Wyoming y Alaska, nunca tengan menos de tres electores les da a estos estados una influencia desproporcionada en las elecciones presidenciales. En el caso más extremo imaginable, un estado con un solo votante viviendo en él todavía tendría la misma cantidad de votos en el Colegio Electoral que Vermont, que tiene casi 630,000 personas viviendo en él.

La lógica del sistema

Padres Fundadores del Colegio Electoral

Wikimedia Commons

Como muchas otras facetas de la política estadounidense, el Colegio Electoral es el resultado de múltiples compromisos entre facciones políticas que ya no existen.

El diseño original para elegir al presidente siguió el Plan Virginia, y requería que el Congreso eligiera al director ejecutivo. Esto provocó molestias en la Convención Constitucional entre los delegados de los estados más pequeños, que (con razón) temían que el plan fuera un complot de Virginia (entonces el estado más grande con diferencia) para monopolizar la presidencia. También hubo preocupaciones sobre la independencia del presidente de la legislatura si estaba en deuda con ellos por su trabajo.

La alternativa obvia, favorecida por James Madison y sus aliados, era la elección directa por voto popular. Esto finalmente fue rechazado debido al Compromiso de los Tres Quintos: Brevemente, el problema con la elección directa del presidente en la década de 1780 fue que el derecho al voto estaba mucho más extendido en el Norte que en el Sur.

Si el presidente fuera elegido en un sistema de un hombre, un voto, los sureños ricos que compraban y vendían personas como mulas serían superados en número por los norteños y probablemente se habrían separado décadas antes de que realmente lo hicieran.

El Colegio Electoral fue el compromiso. Bajo este sistema, los votantes de cada estado (que al principio pueden haber incluido o no a personas pobres y no blancas) votan para asignar el peso de su estado a un candidato, quien luego se convierte en presidente.

Hacerlo de esta manera evitó el debilitamiento de la presidencia que habrían causado las elecciones al Congreso, sin privar de derechos a la mitad del dinero en el país al invadir el voto de los hacendados sureños.

Esta parte del sistema apenas ha cambiado en 230 años, y la mayoría de los estados (excepto Nebraska y Maine, que dividieron a sus delegados) todavía tienen un sistema en el que el ganador se lleva todo. Esto significa que los votos republicanos en los estados azules son tan insignificantes como los votos demócratas en los estados rojos, porque es la mayoría de los votos. en cada estado eso determina qué electores van a Washington para la elección real en diciembre.

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