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¿Por qué las garras de los gatos se retraen pero las de los perros no?

Piense en el sonido que hace un perro al caminar sobre un piso de baldosas, sus patas golpean el suelo con un sonido de «clic, clic, clic». Ahora imagina un gato caminando suavemente por el mismo suelo; la diferencia es que el gato se mueve en completo silencio. Los gatos pueden retraer completamente sus garras, lo que les otorga habilidades súper sigilosas.

Pero, ¿por qué los gatos tienen garras retráctiles y los perros no?

Todo depende de cómo los perros y gatos usan sus garras. Los gatos utilizan principalmente sus garras para atacar a sus presas, dijo Anthony Russell, biólogo evolutivo de la Universidad de Calgary en Alberta, Canadá. Agarran y sostienen a sus presas con sus patas delanteras y abren el vientre de la presa con sus patas traseras.

Los gatos necesitan mantener sus garras afiladas para asegurar su próxima comida. Si sus garras estuvieran extendidas por completo, se desgastarían a medida que rasparan el suelo, de forma muy parecida a como una lima de uñas desgasta las puntas afiladas de una uña humana.

«Así que la razón de este retroceso es mantenerlos realmente alerta», dijo Russell. «Mantener estas puntas muy afiladas significa Puedes usarlos cuando sea necesario y luego guardarlos para la próxima vez. «

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Los perros utilizan principalmente sus patas para tracción cuando corren. (Crédito de la imagen: Anita Kot a través de Getty Images)

Para mantener estas armas en los dedos de los pies en óptimas condiciones de corte, las garras de los gatos se retraen de forma predeterminada, dijo Russell a WordsSideKick.com. «Es como poner la punta del dedo en una banda elástica», dijo. «En realidad, se necesita energía para extender estas garras, y una vez que relajas esos músculos, las garras se vuelven a girar».

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Como los gatos son cazadores solitarios, sus garras afiladas y ocultas pueden ayudarles a atrapar presas por sí solos. «Tener garras retráctiles es una pieza importante del equipo para poder manejar a la presa sin ayuda», dijo Xiaoming Wang, paleontólogo de vertebrados del Museo de Historia Natural del condado de Los Ángeles. Sus afiladas garras evitan que la presa se libere del felino. , dijo Wang a WordsSideKick.com Control de animales, lo que permite a los gatos emboscar y acechar a presas dos o tres veces más grandes que su propio tamaño.

Los perros, por otro lado, son cazadores sociales. Cazan animales más grandes en manadas, desgastando a sus presas en distancias más largas.Para los perros, «si estás cazando un alce o algo así, deambularás kilómetros, lo morderás y te preocuparás». [at] «Hasta que se agota, entonces todos saltan sobre él», dijo Russell. «Los gatos básicamente tienen un breve estallido y luego se acaba. O la presa escapa o es capturada».

A medida que más depredadores trabajan juntos, se vuelve menos importante si los perros pueden atrapar y retener a sus presas, por lo que no tienen que mantener sus garras tan afiladas. Sus números por sí solos fueron suficientes para darles una ventaja.

Pero las garras de un perro no son del todo inútiles. Wang dijo que son importantes para mantener la tracción y la maniobrabilidad mientras se corre. Las garras de los perros les ayudan a agarrarse al suelo y cambiar de dirección rápidamente, una adaptación útil para perseguir presas a largas distancias.

La mayoría de los gatos no necesitan usar sus garras cuando corren, pero los guepardos son una excepción. «Los guepardos son demasiado rápidos para correr sin usar sus garras» como tracción, dijo Wang. Las garras de los guepardos han evolucionado para ser menos retráctiles y más parecidas a las de los perros que las de otros gatos, lo que les permite perseguir a sus presas más rápido y a mayores distancias.

Russell dijo que vale la pena señalar que todos los depredadores pueden retraer sus garras hasta cierto punto. Las garras de los gatos son «hiperretráctiles»: se pliegan hasta las falanges cuando no están en uso y el gato no hace ningún esfuerzo para mantenerlas allí. Pero aunque la mayoría de los demás carnívoros no tienen garras retráctiles en el sentido coloquial, todos los carnívoros pueden levantar sus garras al menos un poco flexionando los dedos de las manos o de los pies. Imagínese doblar la mano de modo que las uñas apunten ligeramente hacia atrás. «Es un pequeño movimiento», dijo Russell, «pero es una retracción».

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