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Por qué el plan de gas barato de Biden significa más smog

El presidente Joe Biden está trabajando en un nuevo plan para reducir el costo de la gasolina. Resulta que la medida también podría ensuciar el aire.

Biden planea expandir las ventas de gasolina con un contenido de etanol superior al habitual durante el verano. La mayoría de las estaciones de servicio de EE. UU. ya entregan gasolina mezclada con aproximadamente un 10 por ciento de etanol, que está hecho de maíz. Pero este verano, más conductores podrán alimentar sus autos con E15, 15 por 15 por ciento de etanol.

El E15 normalmente no se vende en partes de los EE. UU. durante los meses de verano porque se considera una mezcla más volátil que libera más partículas que causan la contaminación del aire. Esto es especialmente problemático en verano, cuando el calor y la luz interactúan con las partículas, creando más smog.

La medida muestra la posición nerviosa en la que se encuentra Biden mientras intenta sofocar la inflación en máximos de 40 años. El presidente hizo campaña con la promesa de luchar contra el cambio climático, y recientemente tomó algunas medidas que parecen ir en contra de ese objetivo, abordando los precios de la gasolina que han llevado a la nación a más de $ 4 por galón. Además del plan E15, Biden también pidió a la OPEP+ y a los productores estadounidenses que impulsen la producción de petróleo.

Rebecca Babin, operadora sénior de energía en CIBC Private Wealth Management, dijo en una entrevista con Bloomberg TV que la expansión de E15 de Biden tendrá el mayor impacto en el Medio Oeste, donde los precios podrían caer más hasta 10 centavos.

Pero de lo contrario, se espera que los resultados sean muy pequeños, incluso porque muy pocas estaciones de servicio pueden ofrecer mezclas E15.

El impacto limitado del programa E15 en los precios podría llevar al gobierno a buscar más formas de reducir los costos de combustible. Algunas de sus otras opciones también podrían ser vistas como retrógradas por los defensores del clima.

Una opción es cancelar la Directiva Federal de Mezcla de Combustibles Renovables.

El plan actual, conocido como el Estándar de Combustible Renovable, requiere que la gasolina y el diésel se mezclen con combustibles renovables menos intensivos en carbono. Mantener ese requisito ha sido una parte importante del impulso de la administración Biden para reducir la dependencia del país de los combustibles fósiles.

Pero la tarea también aumenta los costos de la refinería. Eliminar este requisito podría conducir a precios más bajos de la gasolina. Biden ahora enfrenta algunos llamados para reducir el objetivo mixto de 2022, que debe finalizar en junio.

Otra medida que podría reducir el costo de la gasolina es emitir exenciones que permitan la venta de gasolina que se evapore fácilmente a la atmósfera durante el verano.

este EPA Actualmente se establece el estándar para la presión de vapor de Reed para limitar las emisiones en climas cálidos. Las exenciones de RVP, que generalmente se usan para aumentar el suministro durante emergencias como huracanes, permitirían que más componentes de gasolina se conviertan en combustibles terminados, como el butano.

Por supuesto, este movimiento también aumentaría las emisiones y tendría un impacto limitado en los precios de las bombas. Con base en los precios del mercado mayorista, la gasolina RVP baja de grado de verano cuesta unos pocos centavos por galón menos que la gasolina de grado RVP alto de invierno.

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