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¿Por qué a veces aparecen destellos verdes al atardecer y al amanecer?

A medida que el sol se hunde en el horizonte y la luz comienza a atenuarse, los observadores afortunados pueden ver un breve y raro destello de esmeralda. Este es el «destello verde» y a veces se puede ver después del atardecer o antes del amanecer.

Entonces, ¿qué causa el destello verde?

Como muchas maravillas coloridas del cielo, como el arco iris, los destellos verdes son el resultado de la división de la luz del sol en diferentes colores. Johannes Courtier, investigador de óptica de la Universidad de Glasgow, dijo a WordsSideKick.com que normalmente la luz del sol es blanca porque está compuesta de todas las longitudes de onda de luz visible. Pero cuando la luz blanca pasa a través de un medio más denso, como el vidrio o el agua, en ángulo, las longitudes de onda de los diferentes colores comienzan a doblarse y separarse. Esta separación se llama refracción.

Los gases en la atmósfera terrestre varían en densidad y por lo tanto refractan la luz. Es por eso que a veces vemos un halo de arcoíris alrededor del sol, o un espejismo en la distancia, dijo la meteoróloga de California Jane Noor. La refracción es especialmente pronunciada cuando el sol está cerca del horizonte, porque la luz solar entra en la parte más espesa de la atmósfera en un ángulo especialmente agudo. Entonces es cuando puede verse un destello verde, dijo Noor.

La luz del sol atraviesa la atmósfera, que actúa como un prisma. (Fuente de la imagen: reimpreso con permiso de la Asociación Estadounidense de Profesores de Física de «Johannes Courtial; Un experimento simple que demuestra un «destello verde». Am. J. Phys. 1 de noviembre de 2012;80(11):955–961. https: //doi.org/10.1119/1.4746384; Figura 1.)

La mayoría de los destellos verdes se dividen en dos categorías. Uno sucede antes de que desaparezca el sol. Fue mencionado en la novela de Julio Verne «La luz verde», dijo Nall. Pero lo que Nall ve más a menudo es cuando el sol todavía está sobre el agua. «Esta luz se emite desde la parte superior del disco», dijo.

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Cómo ver luz verde

Para tener la mayor probabilidad de ver este destello verde, es necesario que se den las condiciones adecuadas. En primer lugar, hay que poder ver el sol cuando está cerca del horizonte, como desde la costa o en lo alto de las montañas, dijo Courtier. En áreas costeras como San Francisco, también es más probable ver destellos verdes en los días cálidos, cuando hay una capa de aire cálido sobre el agua más fría, dijo Nall. Estas capas de aire ayudan a refractar la luz del sol.

Que el verde sea visible también «depende de lo que haya en la atmósfera», dijo Courtier. Las partículas pueden dispersar la luz azul y violeta, haciendo que la luz verde sea más visible. Courtier lo demostró con un experimento simple: agregar leche en polvo a un tanque lleno de agua y luego iluminar el tanque con una luz blanca de bicicleta. Cuando añade la concentración adecuada de partículas, «se ve un color verde brillante», dice.

Por supuesto, en un día despejado, también es necesario poder ver el sol directamente para ver el destello verde, lo cual es más fácil decirlo que hacerlo. (Nunca mire directamente al sol sin gafas especiales, ya que esto puede dañar sus ojos). Por lo tanto, Null recomienda usar una cámara con lente de zoom para capturar el flash verde (nuevamente, asegúrese de tener precaución y protección para sus ojos). Null señala que ampliar el sol también hace que los pequeños destellos de luz sean más visibles.

Un destello de luz verde suele producirse en menos de un segundo. Pero si tienes suerte, el destello verde puede durar uno o dos minutos. Incluso después de más de 45 años de documentar el fenómeno, Null rara vez lo observó. Si las condiciones atmosféricas se mantienen lo suficientemente estables, los destellos verdes podrían mantenerse, afirmó.

«Es muy extraño ver verde en el cielo», dijo Courtier, lo que probablemente explica por qué la luz verde es tan atractiva. Así que la próxima vez que veas el atardecer, disfruta de su encanto. Ahora ya sabes un poco más sobre cómo sucede.

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