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Podría ocurrir una gran explosión en el sol durante el eclipse solar del 8 de abril

Si estás en el camino de un eclipse solar total el 8 de abril, experimentarás un breve período de oscuridad (eclipse solar total) que dura unos segundos o minutos. Este es el único momento seguro para mirar directamente al sol sin usar gafas de eclipse. Si observas la corona del Sol durante un eclipse total, es posible que veas torres de color rosa oscuro y anillos de plasma cargado que se extienden muchas veces el diámetro de la Tierra hacia el espacio. Durante el último eclipse solar total en Australia el 20 de abril de 2023, estas «prominencias» fueron espectaculares y enormes.

Es casi seguro que estas protuberancias aparecerán durante el eclipse total de América del Norte el 8 de abril, ya que es probable que el Sol se encuentre en el pico de su ciclo solar de 11 años, conocido como Máximo Solar.

Las protuberancias solares pueden ser visibles durante días (si utiliza un telescopio de Hidrógeno Alfa, puede observarlas en cualquier momento), pero hay otros fenómenos raros que pueden observarse durante su totalidad. Esto es qué actividad solar buscar durante un eclipse solar total.

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eyección de masa coronal

Las eyecciones de masa coronal lanzan más de mil millones de toneladas de material al espacio. (Crédito de la imagen: NASA/Centro de vuelos espaciales Goddard)

Un posible fenómeno visible es una eyección de masa coronal (CME).

«Si tenemos suerte, la eyección de masa coronal aparecerá como una estructura distorsionada en forma de espiral ubicada en lo alto de la atmósfera superior del sol», dijo The Sun: A Beginner's Guide to Our Local Star (Collins, 2023) al sitio hermano OkNoticias. Espacio.com. Las eyecciones de masa coronal son eyecciones gigantes de campo magnético y masa de plasma en la corona del sol. Se mueve rápidamente pero parece estacionario durante varias horas.

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eyección de masa coronal

frecuencia: varias veces al mes

período: un par de horas

apariencia: Estructuras espirales estacionarias en la corona solar.

Avistamientos anteriores: 1860 y 2020

«Sin embargo, sí significa que Rochester y Dallas podrían ver la misma erupción, pero en diferentes etapas de la misma erupción a largo plazo», dijo French.

La sombra de la Luna tarda 100 minutos en cruzar América del Norte, por lo que antes de esa fecha podría producirse una eyección de masa coronal y ser visible para cualquiera con el cielo despejado.

Definitivamente se produce una eyección de masa coronal durante un eclipse total. Una de ellas fue tomada el 14 de diciembre de 2020, durante el «Gran Eclipse Solar Patagónico» en Chile, cuando el sol estaba cerca del mínimo solar.

erupción solar

Las imágenes del eclipse solar total del 29 de mayo de 1919 demostraron la teoría general de la relatividad de Einstein y atrajeron una gran atención. (Crédito de la imagen: ESO/Landessternwarte Heidelberg-Königstuhl/FW Dyson, AS Eddington y C. Davidson)

Las llamaradas solares son intensas ráfagas de ondas de radio, luz visible, rayos X y rayos gamma procedentes de la superficie del sol que viajan a la velocidad de la luz y llegan a la Tierra en apenas ocho minutos. Asisten con frecuencia a CME.

Aunque en una semana de febrero estallaron tres erupciones solares que alcanzaron la Clase X (el nivel de intensidad más alto), la probabilidad de observar una durante un eclipse total es extremadamente escasa.

erupción solar

frecuencia: varias veces al mes

período: pocos minutos

apariencia: Bucle rojo cerca de la superficie del sol.

«Las llamaradas solares se diferencian de las eyecciones de masa coronal en que ocurren más abajo en la atmósfera del Sol, más cerca del borde de la Luna, y sólo son visibles durante unos minutos», dijo French. «Se parecen a las protuberancias solares de baja altitud y Se puede ver en el anillo rojo cerca de la superficie del sol”.

Sin embargo, el momento y la ubicación de las erupciones solares y las eyecciones de masa coronal deben ser los correctos. «Para poder verlo desde la Tierra, necesita estar por encima del borde del sol para no ser oscurecido por la luna durante los minutos de totalidad», dijo French.

«Prominencia explosiva gigante»

Veremos protuberancias durante el eclipse total del 8 de abril. «Las prominencias varían en tamaño y son más comunes durante los máximos solares», dijo French. «A veces las protuberancias estallan, se separan de la superficie del sol y se expanden hacia el sistema solar».

Sería una vista espectacular, pero lo que los cazadores de eclipses realmente quieren ver son prominencias «gigantescas eruptivas», idealmente rompiendo la superficie del sol y flotando libremente en la corona.

«Prominencia explosiva gigante»

frecuencia: varias veces al mes

período: Pocos diás

apariencia: Torres y anillos rojos se extienden desde la superficie del sol hasta la corona.

Avistamientos anteriores: 1919 y 1946

«Ha habido algunos ejemplos destacados de erupciones volcánicas en los últimos meses, y cada una habría dado un gran espectáculo si hubiera ocurrido durante un eclipse solar total», dijo French. «Pero vale la pena señalar que el eclipse todavía proporcionaría vistas de prominencias estacionarias y no eruptivas; simplemente son más pequeñas y más cercanas a la superficie del Sol que las prominencias eruptivas medias».

Expanda Totalidad para ver más erupciones

Datos recopilados por Ciudadano CATE durante el eclipse solar de 2017. (Fuente de la imagen: equipo del Experimento Ciudadano CATE 2017)

«El problema con los eclipses solares es que sólo duran unos minutos, por lo que generalmente no se pueden medir en el tiempo», dijo a Space.com Amir Caspi, científico jefe del Instituto de Investigación del Suroeste en Boulder, Colorado. duran unos minutos.» , la dinámica del Sol es increíble; algunos procesos tardan minutos o incluso segundos, como las erupciones solares o las eyecciones de masa coronal», dijo Caspi.

Dado que es poco probable que un evento tan breve ocurra durante una totalidad, sólo hay una solución: alargar la totalidad. Una forma de ampliarlo es perseguir la sombra de la luna en un chorro supersónico. En 1973, los científicos utilizaron el Concorde para realizar esta misión, logrando un eclipse total de 73 minutos.

Otro enfoque es fotografiar el eclipse desde todo el continente durante unos minutos, con la esperanza de que alguien en algún lugar pueda capturar el comienzo o el final del evento. Esto rara vez sucede, pero sucederá el 8 de abril. Ese día, la totalidad llegará a Texas, EE. UU., a la 1:27 pm CDT y saldrá de Maine a las 3:35 pm CDT, un total de 68 minutos.

El proyecto Eclipse Solar del Telescopio Ciudadano Continental-Americano (CATE 2024), liderado por Caspi, es un intento en el que participan 35 equipos de tres o cuatro científicos ciudadanos para producir una vista continua en 3D de 60 minutos de la corona solar en una película de luz polarizada. Todos utilizarán cámaras y configuraciones estandarizadas y esperarán algo de suerte bajo el sol.

Publicado originalmente en Space.com.

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