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¿Perderá la Tierra su luna?

¿Perderá la Tierra su luna antes de que el sol nos destruya? (Crédito de la imagen: Jeremy Horner)

La órbita de la Luna alrededor de la Tierra parece ser tan regular que las civilizaciones se han basado en el movimiento de la Luna durante miles de años. Sin embargo, la Luna en realidad se está alejando lentamente de la Tierra. Entonces, ¿perderá la Tierra su luna en algún momento?

Los científicos usan el reflector de la NASA para determinar qué tan rápido se aleja la Luna de la Tierra (se abre en una nueva pestaña) Colocado allí durante las misiones Apolo. Durante más de 50 años, los investigadores han disparado rayos láser a estos espejos desde la Tierra y midieron cuánto tiempo les tomó detectar los pulsos reflejados.Usando la velocidad de la luz, los científicos estiman que la Luna se aleja de la Tierra aproximadamente 1,5 pulgadas (3,8 centímetros) por año, aproximadamente equivalente a la tasa de crecimiento de una uña, según la NASA. (se abre en una nueva pestaña).

Debido al efecto gravitacional de cada uno, la luna se aleja de la tierra.La gravedad de la Luna obliga a los océanos de la Tierra a abultarse hacia ella, lo que provoca las mareas lunares, dice la NASA (se abre en una nueva pestaña)La gravedad de la Tierra crea un efecto de marea similar en la Luna, dando a nuestro satélite natural una forma ligeramente parecida a una pelota de fútbol.

La atracción gravitatoria del abultamiento de la marea de la Tierra tira de la luna. Al mismo tiempo, los océanos se mueven debido a las mareas lunares, ejerciendo fricción sobre la superficie terrestre, ralentizando la rotación de la Tierra, Madelyn Broome (se abre en una nueva pestaña), dijo a WordsSideKick.com el astrofísico de la UC Santa Cruz. Hace unos 4500 millones de años, «cuando la Luna se formó por primera vez, la Tierra giraba significativamente más rápido, con una duración del día de unas cinco horas», dijo Bloom.

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Todas estas fuerzas están trabajando para alejar la Luna de la Tierra.

«Dado que la Tierra y la Luna son parte del mismo sistema de interacción gravitacional, el momento angular total entre los dos debe conservarse, permanecer constante», explicó Bloom. «El momento angular describe la energía contenida en algo que está girando. Cuanto más rápido gira, más momento angular tiene. Cuanto más lento gira, menos momento angular tiene».

Sin embargo, «no es solo la velocidad de rotación lo que afecta el momento angular», agregó Bloom. «La distancia a la que se encuentra del centro del sistema también importa. Más lejos significa que el momento angular del sistema aumenta. Más cerca significa que su momento angular disminuye».

En el caso de la Tierra y la Luna, «a medida que la rotación de la Tierra se hace más lenta, el momento angular del sistema debe aumentar para que se conserve el momento angular», dijo Bloom. «¿Qué aumenta el momento angular? Un objeto en órbita como la Luna se está alejando cada vez más».

La luna puede haberse formado a partir de los escombros de la colisión de una Tierra recién nacida con un objeto del tamaño de Marte, según la Universidad de Arizona. (se abre en una nueva pestaña)Las fuerzas de marea ayudan a llevar a la Luna a su distancia promedio actual de la Tierra de aproximadamente 238,855 millas (384,400 kilómetros), según el Observatorio Real. (se abre en una nueva pestaña) en Greenwich, Inglaterra.

Los efectos de las mareas también ralentizan la rotación de la luna sobre su eje, lo que hace que la luna esté «bloqueada por mareas» a la Tierra, es decir, que siempre muestre la misma cara a nuestro planeta. Estas fuerzas también reducen la velocidad de rotación de la Tierra.

En unos 50.000 millones de años, la ralentización de la rotación de la Tierra hará que la marea se bloquee con la Luna, de modo que la Tierra siempre mostrará solo un lado de la Luna, Jean Creighton (se abre en una nueva pestaña)El director del planetario Manfred Olson de UW-Milwaukee dijo a WordsSideKick.com. En este punto, la Luna y la Tierra dejarán de alejarse, Eric Klumpe (se abre en una nueva pestaña)El profesor de astronomía de la Universidad Estatal de Middle Tennessee le dijo a WordsSideKick.com.

Sin embargo, dentro de unos 5.000 millones de años, cuando el sol comience a morir, se hinchará hasta convertirse en una gigante roja, «para entonces, el sistema Tierra-Luna casi con toda certeza se habrá interrumpido y destruido», David Trilling. (se abre en una nueva pestaña)presidente del Departamento de Astronomía y Ciencias Planetarias de la Universidad del Norte de Arizona, dijo a WordsSideKick.com.

En unos 5.000 millones de años, si la luna sigue alejándose de la Tierra al ritmo actual, se habrá alejado unos 189.000 kilómetros (117.000 millas) más cuando sea tragada por el sol gigante rojo, dijo Bloom.

En conclusión, la luna no sale de la tierra y viceversa. En cambio, el sol los borrará a todos.

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