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Para los estadounidenses de origen asiático que sospechan de un ataque, la reapertura no es una opción

Millones de estadounidenses podrían saltar a un verano de normalidad recién desenmascarada. Pero el bloqueo se está prolongando en el apartamento de Mandy Lin en el barrio de Chinatown de Filadelfia.

Su hijo de 9 años pasa las últimas horas de cuarto grado en la computadora portátil mientras muchos de sus compañeros están de regreso en la escuela. Su abuela se queda adentro todo el día. Para moverse, la familia de la Sra. Lin camina de un lado a otro por el estacionamiento de su edificio o se aventura en un parque cercano.

Pero no es Covid-19 lo que impide que la familia se reincorpore a un mundo ajetreado de restaurantes, escuelas y espacios públicos.

«No es seguro estar afuera», dijo Lin, de 43 años, «Ha habido violencia y acoso sin fin».

Un aumento en los ataques anti-asiáticos durante la pandemia ahora está impidiendo que muchas familias estadounidenses de origen asiático se unan al resto del país para volver a la normalidad.

Mientras que las escuelas están eliminando el aprendizaje a distancia, las empresas están pidiendo a los empleados que vuelvan al trabajo y las máscaras se les salen de la cara, los estadounidenses de origen asiático dicen que la carrera de Estados Unidos para reabrir está creando una nueva ola de preocupación, no sobre enfermarse, sino sobre si lo harán o no ser atacados cuando se atreven a volver a subir a un autobús o se les habla cuando regresan a su cafetería o librería favorita.

En más de una docena de entrevistas en todo el país, los estadounidenses de origen asiático han descrito sus preocupaciones de seguridad y una serie de medidas de precaución que han persistido incluso después de la reapertura del país. Algunas personas todavía evitan el metro y el transporte público. Otros se mantienen alejados de los restaurantes. Algunos temen regresar de un viaje de negocios o el final del trabajo a distancia.

Tus miedos vendrán si continúan los ataques. Stop AAPI Hate, una coalición de organizaciones comunitarias y académicas, rastreó más de 6.600 ataques y otros incidentes contra estadounidenses en Asia y las Islas del Pacífico desde marzo de 2020 hasta marzo de 2021. Una encuesta de esta primavera encontró que uno de cada tres estadounidenses de origen asiático estaba preocupado por ser víctima de crímenes de odio. Y aunque casi tres quintas partes de los estudiantes blancos de cuarto grado están ahora de regreso en clase, solo el 18 por ciento de sus compañeros asiático-estadounidenses han regresado al aprendizaje cara a cara, según encuestas federales.

Los estadounidenses de origen asiático dijeron que esperaban que las amenazas desaparecieran a medida que se vacunara a más personas y la pandemia se desvaneciera. Pero persona tras persona repitió la misma preocupación: no existe una vacuna contra la intolerancia.

“Está tan arraigado”, dice Lily Zhu, de 30 años, investigadora de tecnología en Pflugerville, Texas. “Cuando obtuvimos nuestras grabaciones de Covid, marcó el final de ese año extraño en el que todos estaban congelados en el tiempo. Pero todavía existe esta paranoia «.

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La Sra. Zhu está completamente vacunada, pero dice que dejó de tomar el autobús y no sabe si alguna vez volverá a viajar sola. Cuando se aventura de nuevo en el espacio público, se siente más cómoda en los mercados asiáticos como H Mart o el 99 Ranch Market en Austin.

Le preocupan sus padres en Ohio, que viajan y toman clases de arte en el centro de Cleveland y ahora tienen un arma para protegerse. Ellos alertaron a la Sra. Zhu con preocupación después de que seis mujeres asiáticas entre ocho fueran asesinadas a tiros en spas de masajes en el área de Atlanta en marzo, asesinatos que llevaron a muchos estadounidenses de origen asiático a pedir acción política para aumentar la lucha contra la violencia contra los asiáticos.

En Filadelfia, Lin está impactada por las historias de violencia y ataques verbales contra estadounidenses de origen asiático que aparecen en sus grupos de WeChat: Una mujer embarazada que recibió una bofetada en la cara. Un hombre de 64 años atacó a alguien que gritaba apodos anti-asiáticos cerca de la casa de la familia Lin. Una mujer de 27 años se golpeó la cabeza sin previo aviso ni provocación.

La Sra. Lin dijo que su familia siguió la misma rutina cautelosa a pesar de que Filadelfia celebró la disminución de los casos de coronavirus al levantar los límites de capacidad para las empresas y anunciar el regreso a la educación en el aula a tiempo completo el próximo otoño.

Compra alimentos en los mercados cercanos de Chinatown. Su esposo trae a casa todo lo que necesitan de su trabajo en el supermercado. Y todos los días en la escuela, se sienta junto a su hijo de 9 años, que tiene autismo, para ayudarlo con lecciones virtuales.

La Sra. Lin teme que se quede más atrás porque no está cerca de otros estudiantes, pero está muy preocupada por devolverle su seguridad. El viaje de dos millas hasta su escuela. Que todavía no puede vacunarse.

Las desigualdades en el regreso a la escuela son una preocupación particularmente apremiante para los grupos que representan a los padres asiático-americanos. Les preocupa lo que sucederá el próximo año si sus hijos continúan sintiéndose inseguros. El Departamento de Educación publicó recientemente una guía para familias que enfrentan el acoso contra los asiáticos, recordando a las escuelas que están legalmente obligadas a enfrentar el acoso.

Pero no fue suficiente para la Sra. Lin. Aún no.

«Me siento realmente indecisa sobre qué hacer para apoyar a mi hijo», dijo.

Anna Perng, una organizadora de la comunidad de Filadelfia que pasó el año pasado gritando odio contra los asiáticos y vacunando a la gente, dijo que luchó para convencer a algunas familias chinoamericanas sospechosas de que asistieran a la exhibición anual de flores el fin de semana pasado en la ciudad en el parque FDR.

Es un gran evento en un vecindario que está a millas de Chinatown y un movimiento terrible para las familias que todavía se sienten amenazadas, dijo Perng. Había obtenido boletos con descuento y previamente había organizado un chat de zoom para responder a sus preguntas. En la parte superior de la lista, ¿qué debe hacer si se siente inseguro y tiene que irse rápidamente?

«Tendremos que trabajar duro para que las comunidades afectadas se sientan seguras», dijo.

Muchas personas dijeron que estaban tratando de encontrar un equilibrio que les permitiera sentirse lo mejor posible en público. Simplemente dar un paseo puede ser una calibración dolorosa: ¿usar una máscara actuará como un escudo o atraerá atención no deseada? ¿Es el día más seguro que la noche? ¿Son los barrios predominantemente asiáticos más seguros o es más probable que sean atacados?

Muchos residentes locales también han pedido a la policía que intensifique las patrullas y algunas comunidades han creado sus propios guardias de vecindario.

Algunos estadounidenses de origen asiático dijeron que se sentían alentados por una nueva ley federal destinada a aumentar la respuesta policial a un aumento de casi el 150 por ciento en los ataques contra los asiáticos, muchos de los cuales tienen como objetivo mujeres y ancianos.

Aun así, muchos siguen temerosos. «Cuando la sociedad es más abierta, significa más amenazas», dijo Jeff Le, socio político del Truman National Security Project, un grupo de expertos.

Le ha regresado durante gran parte de su vida antes de la pandemia, pero dijo que le preocupaba volver a subir a un avión desde el día de marzo de 2020 cuando una mujer en el Aeropuerto Internacional Reno-Tahoe le escupió y le dijo: “Ve, ve de nuevo a «de dónde eres».

«Fue una sensación de impotencia como nunca antes había sentido», dijo Le. “Es algo de lo que no puedo deshacerme. Me hizo sentir como un cáncer o algo radioactivo «.

Incluso cuando los estadounidenses volvieron a tomar aviones el Día de los Caídos, el Sr. Le se sintió mareado ante la idea de volar de nuevo. Ha viajado a 85 países y solía estar constantemente en la carretera, pero ha estado en el terreno desde el año pasado. «Estoy un poco más nervioso de lo que pensaba», dijo.

Cathie Lieu Yasuda dijo que se sentía segura caminando por su ciudad natal de Folsom, California, pero dijo que todavía era demasiado arriesgado llevar a su hija de noveno grado y su hijo de quinto grado a un juego de béisbol de los Giants. Siempre que ella y sus hijos salen, siguen una nueva regla de distanciamiento social: no un metro ochenta para detener la propagación, sino un brazo extendido para evitar choques o golpes.

«La acera es lo suficientemente grande», dijo la Sra. Lieu Yasuda. «No estamos asustados. No nos agachamos. Estamos seguros.»

Después de la vacunación, Augustine Tsui regresa de Nueva Jersey a su trabajo de abogado en el centro de Manhattan, pero dijo que no sabe cuándo su vida o su viaje se sentirán normales. Después de años de viajar en autobús y tren, ahora conduce hasta el trabajo y paga hasta $ 65 para estacionarse, el precio para eliminar las preocupaciones de su familia. Su esposa, Casey Sun, se queda en casa haciendo jabones y cosméticos orgánicos para su negocio en línea, y dice que rara vez se va.

La oficina del Sr. Tsui no está lejos de donde un atacante mordió el dedo a un hombre asiático a mediados de mayo. El Sr. Tsui usa una máscara para ocultar su rostro mientras entra corriendo.

«En lugar de recibir comentarios anti-asiáticos, no está del todo claro quién soy», dijo. «Puedo simplemente pasar mi día».

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