Economía

Pandemic ofrece un impulso inesperado a las perspectivas de productividad del Reino Unido

El paso a la tarea, el consumo en línea y el distanciamiento social durante la pandemia de Covid-19 ha llevado a una mayor inversión en nueva tecnología que podría impulsar inesperadamente la caída de la productividad a largo plazo en el Reino Unido.

Gran Bretaña ha estado experimentando una crisis de productividad desde la crisis financiera de 2008-09, una desaceleración más aguda que cualquier otro país occidental.

Los economistas dicen que el bajo crecimiento de la productividad es importante porque es el valor cada vez mayor de la producción por hora trabajada, o la productividad, lo que permite a las empresas aumentar los salarios de los trabajadores y, en última instancia, mejorar los niveles de vida. Una mayor productividad también aumenta la financiación del gobierno para mejorar los servicios públicos o reducir los impuestos.

Sin embargo, según los datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales para el primer trimestre de 2021, la inversión del Reino Unido en maquinaria y tecnología de la información y las comunicaciones aumentó un 3,2 por ciento en comparación con el último trimestre de 2019, los últimos tres meses antes de que la pandemia golpeara el Reino Unido. Por el contrario, la inversión total cayó un 4,8 por ciento durante el mismo período, mientras que la producción del Reino Unido cayó un 8,7 por ciento.

Lo que los economistas han alentado es la medida en que la inversión en nueva tecnología y maquinaria ha ido acompañada de mayores niveles de innovación empresarial y reciclaje del personal, lo que a su vez ha aumentado los niveles de productividad.

El gasto en propiedad intelectual, como software y patentes, también aumentó considerablemente en 2020, mientras que las estadísticas oficiales muestran un aumento de la productividad laboral en 2020 y el primer trimestre de este año.

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Mark Posniak, director gerente de Octane Capital, un prestamista especializado, dijo que el primer cierre nacional el año pasado actuó como un «disparador» para automatizar sus procesos. «Ahora somos un prestamista mucho más ágil y digital que está demostrando su valía tanto con nuestros prestatarios como con nuestros socios».

Craig Bunting, cofundador de la cadena de coffeeshop Bear, mientras tanto, dijo que se enfocaban en el mercado de la calle antes de la pandemia. «Covid-19 lo cambió todo», dijo. «Creamos una plataforma de comercio electrónico completa en unos pocos meses».

Andy Haldane, economista jefe del Banco de Inglaterra, dijo a principios de este mes que el gasto en I + D y digitalización «en realidad está bastante maduro para un período de actividad débil y ha aumentado inusualmente», lo que «puede proporcionar alguna evidencia de productividad que agrega un poco a él «. mejor de lo que hubiéramos pensado ”.

Añadió que el cambio al trabajo a domicilio durante la pandemia había aumentado la productividad.

Según una encuesta reciente de la ONS, casi la mitad de las empresas del Reino Unido planean pasar a más trabajo a domicilio como modelo de negocio permanente debido al aumento de la productividad.

Martin Spring, director del Centro de Productividad y Eficiencia de la Escuela de Administración de la Universidad de Lancaster, dijo que el coronavirus ha dado a las empresas un incentivo para realizar cambios que de otro modo podrían haber pospuesto.

“Ese es realmente el punto importante, estos cambios organizacionales, cambios de habilidades, cambios de habilidades tenían que ocurrir y eso marca la diferencia. . . si la presión no estuviera ahí. . . Probablemente te saldrías con la tuya sin que te molesten ”, dijo Spring.

David Owen, economista de Jefferies, dijo que la noción de que el Reino Unido es un país de bajo crecimiento de la productividad podría verse desafiada por la pandemia que ha forzado «nuevas vías para los negocios y la innovación».

El gráfico de líneas de rendimiento por hora trabajada, 2018 = 100, muestra que el crecimiento de la productividad en el Reino Unido se estancó hace más de una década

La crisis de productividad británica ha preocupado durante mucho tiempo a los economistas. Las perspectivas del Reino Unido se han visto aún más limitadas desde el referéndum de la UE en 2016 debido a la alta incertidumbre del Brexit y la baja inversión empresarial.

A pesar del auge de la digitalización en 2020, la inversión corporativa en el Reino Unido cayó un 18 por ciento en comparación con el segundo trimestre de 2016, mientras que en Estados Unidos creció a tasas de dos dígitos.

Gráfico de líneas de inversión empresarial, segundo trimestre de 2016 = 100, que muestra que la inversión empresarial del Reino Unido se ha quedado atrás de los puntos de referencia

Sin embargo, las intenciones de inversión empresarial, incluido el muy bajo gasto actual en edificios y transporte, repuntaron en abril, según la encuesta de agentes del Banco de Inglaterra, reflejando en gran medida la disminución de la incertidumbre en torno al Brexit y las mejores perspectivas económicas.

Gráfico de líneas de puntuación de los agentes del Banco de Inglaterra, Positivo = Mejoras en los informes de la mayoría que muestran que las intenciones de inversión del Reino Unido han mejorado

Según Oxford Economics, se espera que la inversión corporativa del Reino Unido crezca mucho más rápido que en otros países del G7 durante los próximos dos años, impulsada por la exención fiscal de dos años del gobierno, que permite a las empresas deducir el 130 por ciento de sus inversiones de sus ingresos imponibles.

Sin embargo, Andrew Goodwin, economista de Oxford Economics, advirtió que las inversiones comerciales seguirían estando limitadas por el costo del servicio de la deuda que las empresas debían aumentar durante la pandemia. «El Brexit probablemente también será un viento en contra importante», dijo.

Goodwin agregó que el «súper desencadenante» fue «un enfoque relativamente estrecho y de naturaleza transitoria» y «es difícil creer que tendrá un efecto positivo significativo y duradero».

Ben Broadbent, miembro del Comité de Política Monetaria del Banco de Inglaterra, también pidió cautela y dijo que el menor uso de capital, como oficinas e infraestructura de transporte, afectaría la productividad en el corto plazo.

Otros señalaron que ajustar la innovación una vez no tendría un impacto a largo plazo en la productividad si la tendencia no continuaba.

«El truco ahora es aferrarse a estos cambios y aprovecharlos incluso cuando la utilidad de la pandemia desaparece», dijo Spring.

Bart van Ark, director gerente del Productivity Institute, una organización de investigación, dijo que si bien el cambio en la transformación digital está colocando al Reino Unido en una mejor posición para cosechar los beneficios de las nuevas tecnologías en el futuro, la transformación digital no es una inversión aislada, sino un viaje ”.

Añadió que la productividad del Reino Unido era mucho más baja que la de Francia y Alemania que incluso con un mayor crecimiento de la productividad en los próximos años, «el Reino Unido necesitaría una mejor inversión y un mejor desempeño de las prácticas comerciales durante algún tiempo para llenar el vacío y reducir visiblemente».

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