Noticias del Mundo

Opinión | Bromeamos que los trabajadores trabajan bien desde casa

HOUSTON – Este marzo, mis socios y yo pagamos bonificaciones especiales a todos en mi bufete de abogados en el corazón de esta ciudad. A diferencia de muchas otras empresas en todo el país, estos $ 395,000 en bonificaciones, además de los $ 2,7 millones en bonificaciones de fin de año, no fueron una excusa o una expiación por los recortes debido a la economía del coronavirus. Queríamos recompensar a los 90 nuestros empleados por su trabajo récord en 2020: nuestra pequeña empresa especializada de 28 años tuvo su mejor año hasta la fecha, y la mayoría de las veces lo hemos hecho juntos.

No acerques el zoom juntos, realmente juntos.

En marzo de 2020, una ola de órdenes de quedarse en casa por parte de funcionarios locales y estatales convirtió al centro de Houston en el tipo de ciudad fantasma que uno puede imaginar si llega un huracán. Cerramos nuestra oficina junto con la mayoría de las otras empresas municipales.

Los defensores de la medida esperaban que trabajar desde casa no redujera significativamente la productividad y eliminara la necesidad de espacio de oficina en el futuro. Pero en un entorno de trabajo remoto, nunca hemos logrado la creatividad y producción en equipo que dábamos por sentado en nuestra oficina. En Zoom, algunas personas estaban distraídas y ansiosas por dejar las reuniones, pero personalmente eran atractivas y animadas, simplemente no había comparación.

Si bien los abogados de otros bufetes de abogados de Houston afirmaron que estaban contentos con el trabajo remoto, creo que eso nos impidió hacer nuestro mejor esfuerzo. Trabajar en casa tiene costos que van más allá de la depresión, la desconexión y el baño poco frecuente: puede debilitar la moral y perturbar la colegialidad.

Así que reabrimos nuestra oficina después de unas cinco semanas. De hecho, ya habían venido algunos de nuestros abogados. Muchos de nuestros clientes, un grupo que incluye varias compañías Fortune 500 en los sectores de energía, salud y tecnología, han estado celosos aplaudió nuestra decisión en conversaciones privadas con nosotros. Sin embargo, temían ser cuestionados por los accionistas y estaban preocupados por los problemas que pudieran surgir de la reapertura de oficinas. Otros bufetes de abogados, grandes y pequeños, mantuvieron sus oficinas cerradas e introdujeron recortes salariales, vacaciones y despidos. Algunos permanecen cerrados.

Nuestra decisión de reabrir no se trataba solo de nuestro resultado final. No se trataba solo de la naturaleza colaborativa de una oficina física o de mantener ocupado a nuestro personal administrativo. Queríamos que la gente condujera al trabajo y apoyara a nuestros muchos clientes en el sector energético y tomara café y almorzara para mantener en marcha la economía local de la ciudad. Sentíamos la obligación moral de ayudar a que nuestra ciudad floreciera nuevamente.

Al tomar la decisión de reabrir, calculamos el nivel de riesgo que podíamos manejar, no el riesgo que podíamos eliminar. Por ejemplo, hemos optado por satisfacer las necesidades de los más vulnerables al tiempo que contamos con nuestra fuerza laboral, en su mayoría joven y saludable, para ayudarnos a reanudar nuestro dinámico lugar de trabajo. Decidimos no dejarnos guiar por detractores corporativos como Talking Heads en la televisión por cable.

Pero hemos tomado medidas para tratar de disipar algunos temores proporcionando escritorios de plástico y máscaras faciales en áreas comunes, contratando limpiadores industriales e introduciendo un mandato para máscaras comunes y un horario de almuerzos escalonados. Ofrecimos exenciones de edad y salud para aquellos que aún tenían que quedarse en casa. Nuestra gente dijo que estaba muy contenta de estar de regreso. No dijimos que no a nadie que eligiera quedarse en casa.

Por mi parte, creo que la decisión de reabrir valió la pena. En 2020, nuestras ventas crecieron un 39 por ciento, pero no porque redujimos costos, como tantas empresas en todo el país que han tenido años fuertes. En 2020 no recortamos empleados ni salarios. No hemos introducido licencias ni despidos. En cambio, contratamos ocho nuevos abogados y ganamos 75 clientes en 2020.

Durante el año me di cuenta de que los abogados ambiciosos en bufetes de abogados como el nuestro simplemente no pueden tener éxito en un entorno virtual. Tuvimos seis procesos en 2020. La mayoría se llevaron a cabo por completo, y dolorosamente, mediante zoom. Las interrupciones por interferencias inevitables han sido la norma y entrevistar a los testigos se ve muy obstaculizado cuando no se puede juzgarlos en 3D.

Tan pronto como las vacunas estuvieron disponibles, emitimos un mandato de vacunación. Nuestros abogados estaban a bordo. Otros abogados, especialmente los de bufetes de abogados de la competencia, dijeron que estaban celosos. Para convencer a algunos empleados reacios, invitamos a un médico en marzo de 2021 que había visitado una instalación de producción de vacunas de Moderna. Oportunidad de hablar con nuestro personal sobre su bienestar con las vacunas y de someterse a nuestro exclusivo interrogatorio.

Nuestra decisión de reabrir no estuvo exenta de consecuencias. Algunas personas de nuestra empresa se enfermaron con el virus después de que reabrió. algunos pueden haberlo comprado en un bar que visitaron juntos. Nadie fue hospitalizado ni se enfermó gravemente. Pero como una precaución sensata, una disponible para las empresas durante la pandemia, cerramos la oficina durante una semana después de que este grupo dio positivo.

La gente de negocios puede volverse paranoica o reacia al riesgo. Si incluso una voz dice «más lento», a menudo adoptan una mentalidad de más vale prevenir que curar sin sopesar los pros y los contras. No hemos negado la existencia ni la gravedad del coronavirus. Pero no pensamos que nada más importa.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba