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Oficial naval de EE. UU. en Japón enfrenta prisión por accidente mortal

Para Ridge Alkonis, un teniente de la Marina de los EE. UU. que vive en Japón, un viaje de primavera con su esposa y sus tres hijos al monte Fuji fue pensado como un momento familiar divertido y placentero antes de un despliegue esperado.

Lo que sucedió después, y por qué, es motivo de controversia. Pero dio lugar a una pena de prisión de tres años.

Según el relato de la familia y los partidarios de Alkonis, el oficial naval perdió el conocimiento abruptamente en el automóvil, lo que provocó que se desplomara detrás del volante después de sufrir un agudo mal de montaña. Los fiscales japoneses y el juez que lo sentenció alegaron que se quedó dormido mientras estaba somnoliento, eludiendo el deber de detenerse de inmediato.

Sin importar la causa, el automóvil de Alkonis se desvió hacia los automóviles estacionados y los peatones en un estacionamiento, golpeando a una anciana y su yerno, quienes murieron más tarde. Con un tribunal japonés listo para escuchar una apelación el miércoles de la sentencia de prisión de Alkonis, sus padres están pidiendo indulgencia por un acto que dicen que no fue más que un terrible accidente, pero que los fiscales consideran una negligencia mortal. Él está en casa en Japón pendiente de la apelación.

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“La palabra que nos viene a la mente es equidad. Queremos que reciba un trato justo por un accidente”, dijo el padre de Alkonis, Derek Alkonis, de Dana Point, California. “No sentimos que haya sido así. Sabemos que no ha sido así. Y nos preocupa que nuestro hijo haya sido condenado a tres años de prisión por un accidente”. The Associated Press no pudo contactar a las familias de las víctimas porque sus nombres están borrados en los registros judiciales revisados ​​por AP.

La próxima audiencia es el último avance en el caso contra Alkonis, de 34 años, un especialista en guerra submarina e ingeniería acústica que pasó casi siete años en Japón como voluntario civil y oficial naval.

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En la primavera de 2021, después de un período de asignaciones en tierra, el nativo del sur de California se estaba preparando para su despliegue como jefe de departamento en el USS Benfold, un destructor de misiles.
El 29 de mayo de 2021, cuando se avecinaba la asignación, su familia partió para una excursión de senderismo y turismo en el monte Fuji.

Habían escalado una parte de la montaña y estaban de regreso en el auto, rumbo a almorzar y tomar un helado cerca de la base del monte Fuji. Alkonis estaba hablando con su hija, entonces de 7 años, cuando su familia dice que de repente cayó inconsciente al volante. Estaba tan despistado, dicen, que ni los gritos de su hija para despertarse ni el impacto del choque lo despertaron.

NOSOTROS MARINA DE GUERRA Derek y Suzi Alkonis posan con una foto de su hijo, el teniente Ridge Alkonis y Brittany Alkonis, el miércoles 1 de junio de 2022 en Dana Point, California (Foto AP)

Después del accidente cerca de Fujinomiya, fue arrestado por las autoridades japonesas y recluido durante 26 días en régimen de aislamiento en un centro de detención policial, interrogado varias veces al día y no recibió tratamiento médico ni evaluación, según una declaración de hechos proporcionada por una familia. portavoz.

Esa declaración dice que cuando las autoridades estadounidenses llegaron para detener a Alkonis y devolverlo a una base estadounidense, ya estaba detenido por los japoneses.

Fue acusado de un cargo de conducción negligente con resultado de muerte y sentenciado en octubre pasado a tres años de prisión. El cargo conlleva hasta siete años de prisión en Japón. Ha apelado.

Documentos judiciales en inglés obtenidos por AP muestran que el juez expresó escepticismo sobre el reclamo del mal de montaña, citando una declaración inicial de Alkonis a la policía en la que dijo que se sentía somnoliento después de conducir por curvas montañosas.

Más tarde testificó que sintió el mal de montaña repentino, un hallazgo respaldado por el diagnóstico de un neurólogo de junio de 2021, pero el juez dijo que esa sensación debería haber disminuido cuando Alkonis condujo montaña abajo.

El juez dijo que aunque era concebible que Alkonis sufriera del mal de montaña leve, era difícil imaginar que pasó de no sentirse nada somnoliento a quedar repentinamente incapacitado.

Un portavoz de la Marina dijo que Alkonis permanece en servicio activo y que la Marina le ha brindado a él y a su familia “la atención y el apoyo integral que necesitan”. Un abogado de Alkonis se negó a comentar.

El caso se desarrolla en el contexto de preocupaciones de larga data de Japón sobre el mal comportamiento, aunque sea esporádico, de las decenas de miles de miembros del servicio estadounidense en el país y la sensación de que reciben un trato preferencial.

Una investigación de AP de 2014 encontró que en las bases militares de EE. UU. en Japón, la mayoría de los miembros del servicio declarados culpables de delitos sexuales en los últimos años no fueron a prisión, sino que los infractores fueron castigados de manera rutinaria con degradaciones, multas o retiro del ejército.

Sin embargo, este caso es diferente en el sentido de que Alkonis no está acusado de actuar con malas intenciones, y él y su familia dicen que han tomado repetidas medidas para expresar remordimiento y aceptar la responsabilidad.

La familia dice que el abogado de Alkonis los alentó a cooperar, declararse culpables y pagar una restitución a las familias de las víctimas, lo cual hicieron, al firmar un acuerdo de USD 1,65 millones, aproximadamente la mitad de los cuales se obtuvieron de ahorros y amigos y familiares.

“Ridge ha dicho desde el primer día, minuto uno: Todo lo que quiere hacer es ayudar a esta familia. Siente el peso de lo que pasó ese día”, dijo su madre, Suzi Alkonis. «Todos lo hacemos.»

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