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Nuevo documental destaca la creciente criminalización de las personas sin hogar en EE. UU.

En todo el país, las personas están siendo criminalizadas esencialmente por no tener hogar, y en Boise, Idaho, algunas están contraatacando.

Los manifestantes protestan contra el barrido policial de Cooper Court
Fuente de la imagen: Boise Weekly

La criminalización de la falta de vivienda ha ido en aumento en ciudades de todo Estados Unidos desde principios de 2009. Estudios recientes realizados por el Centro Nacional de Leyes sobre Falta de Vivienda y Pobreza indican que en más de 187 ciudades estadounidenses, comportamientos como dormir en público, mendigar, holgazanear, sentarse o acostarse, compartir alimentos y dormir en vehículos han sido y están prohibidos. Los defensores de prohibiciones como estas dicen que están destinadas a ayudar a las personas sin hogar empujándolas a refugiarse, mientras que los críticos creen que las leyes no están destinadas a mejorar la seguridad de las personas sin hogar, sino a expulsarlas de la ciudad.

Dijo que la residente de Boise, Idaho, Janet Bell, ella misma sin hogar, “[These laws]? Acosar a las personas sin hogar con la esperanza de que se vayan a otro lugar. Por supuesto, todo el mundo quiere trasladar a las personas sin hogar, pero tienen que estar en algún lugar, ¿no?

Está claro que hay formas más económicas y humanas de enfrentar la falta de vivienda y la pobreza cíclica (después de todo, Salt Lake City ahorró $12,200 por persona cada año cuando decidió ofrecerle a una persona sin hogar un apartamento y un asistente social en lugar de criminalizar su comportamiento, y la falta de vivienda crónica cayó más del 72 por ciento), pero la capital de Idaho continúa encontrando formas de desplazar a las personas sin hogar, en lugar de rehabilitarlas.

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Un nuevo documental de Vice investiga este fenómeno en Boise, donde un grupo de personas sin hogar ha presentado una demanda federal que impugna la constitucionalidad de estas ordenanzas, alegando que constituyen un castigo cruel e inusual. Su caso ha llegado a un tribunal federal de apelaciones y, si tiene éxito, tiene el potencial de cambiar la forma en que se trata a las personas sin hogar en todo el país.

Cooper Corte Lisa Veaudry

Lisa Veaudry se dirige a la gente en Cooper Court Fuente de la imagen: Boise Weekly

En diciembre pasado, los residentes de un campamento para personas sin hogar en Rhodes Skate Park fueron desplazados después de que se le prometiera al área una remodelación de $1.25 millones. Solo este fin de semana y sin previo aviso, los funcionarios de la ciudad cerraron una comunidad de personas sin hogar en Cooper Court, donde aproximadamente 135 personas sin hogar habían hecho un campamento temporal. El alcalde David Bieter declaró el estado de emergencia durante las redadas en el campamento, cerró carreteras y sacó cinta policial amarilla para controlar y limitar el acceso al espacio. Los medios tuvieron que tener escoltas para cubrir el evento. Las acciones de la ciudad, realizadas oficialmente debido a la preocupación por la salud y la seguridad de los residentes, fueron duramente criticadas por el director ejecutivo de la ACLU de Idaho, Leo Morales, quien dijo:

“Lo que vimos hoy en Boise es el gobierno en su forma más vergonzosa. El gobierno debe ser abierto, transparente y democrático… La planificación se realizó a puertas cerradas, para mantener intencionalmente fuera a la comunidad en general… Hemos visto este tipo de desplazamiento del gobierno antes en la historia de los Estados Unidos, y siempre ha sido vergonzoso. La ciudad no puede salirse del cruel resultado final: hoy, destruyó una comunidad usando tácticas totalitarias”.

Tras un mayor escrutinio público, Bieter dijo que no hizo pública la redada porque era una «operación complicada, con unas 300 personas involucradas, y los detalles aún se estaban resolviendo solo unas horas antes de que comenzara». Estadista de Idaho informado. A pesar de las protestas locales e incluso de la construcción de algunas barricadas improvisadas, el campamento fue clausurado el 4 de diciembre. El alcalde dijo que tras el desalojo, los residentes recibirían cupones del Ejército de Salvación y una comida caliente. Luego serían trasladados al Centro Comunitario de Fort Boise, donde podrían dormir por la noche.

Aunque los gestos de Bieter pueden parecer amables, los manifestantes dicen que a la ciudad le falta un punto clave en lo que respecta a la falta de vivienda. JoJo Valdez, vocera de la comunidad de Cooper Court, le dijo al Estadista que todos los que se instalaron en tiendas de campaña compartían un deseo de independencia, que hay múltiples razones por las que una persona sin hogar podría resistirse a ingresar a un refugio. “Queremos estar a cargo de nuestras propias vidas”, dijo Valdez al Estadista. “Queremos ser nuestros propios jefes. Somos adultos.

No está claro cómo será el futuro de la población sin hogar de la ciudad, especialmente porque Boise no está haciendo nada para albergar a las personas cuyas circunstancias han sido criminalizadas. Con un poco de suerte, el caso de Janet Bell cambiará radicalmente la forma en que se trata a las personas sin hogar en los EE. UU.

Mira el documental aquí:

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