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Nueva subvariedad de Covid-19 se propaga rápidamente en EE. UU.

Primero omicron, luego su subvariante altamente infecciosa BA.2. La subvariante generó su propia subvariante cuya proporción de nuevos casos de coronavirus en los EE. UU. está creciendo.

El coronavirus está mutando constantemente. Si bien algunas variantes parecen desaparecer, provocando fluctuaciones menores después de ellas, otras han provocado brotes masivos. Una nueva forma, BA.2.12.1, se está propagando rápidamente y podría convertirse en la forma dominante del virus en los Estados Unidos en las próximas semanas, dicen los expertos. Todavía no hay indicios de que cause una enfermedad más grave.

BA.2.12.1 representó alrededor del 36 por ciento de todos los casos nuevos en los EE. UU. en la semana que terminó el sábado, según estimaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Esto es superior al 26% de los casos en la semana anterior y al 16% de las infecciones en la segunda semana de abril. (Las cifras más recientes son estimaciones aproximadas y pueden revisarse a medida que haya más datos disponibles. La secuenciación genética del virus se realizó en muestras seleccionadas en todo el país).

BA.2.12.1, detectado por primera vez en los Estados Unidos por funcionarios de salud del estado de Nueva York en abril, se propagó más rápido que la primera versión de la variante omicron, que provocó un aumento en los casos durante el invierno. Esta versión se deriva de BA.2 y parece propagarse más rápido, pero la causa aún está bajo investigación.

De hecho, el virus parece estar encontrando formas de propagarse más fácilmente. «Omicron es más transmisible que delta, que es más transmisible que alfa”, dijo Krista Queen, directora de genómica viral y vigilancia en la Universidad Estatal de Luisiana. Agregó que BA2.12.1 se basa en esa tendencia, “eso es lo que es ahora. Razones dominantes, especialmente en el noreste».

Han aumentado los nuevos casos en Nueva York, aunque todavía están muy por debajo de los números terribles al comienzo de la pandemia. Sin embargo, algunos condados se han convertido en puntos críticos, recordando a los funcionarios de salud estatales que el coronavirus no sucumbirá a pesar de la fatiga general por la pandemia.

La reina espera que el creciente número de infecciones se propague desde el noreste hacia el sur y luego hacia el oeste, lo que provocará más brotes. “Lo hemos visto en Luisiana”, dijo Queen, quien dirigió el análisis genético del virus en la universidad. «Nuestras ejecuciones de secuenciación más recientes en muestras comunitarias fueron todas BA.2.12.1 desde mediados de abril».

Según la base de datos del New York Times, los informes de nuevos casos en todo el país se han duplicado durante el último mes a medida que se propaga la subvariable omicron. El número total de casos ha aumentado en un 50% en las últimas dos semanas.

Pero los casos informados pueden subestimar la verdadera propagación del virus, ya que las pruebas en el hogar han aumentado y los resultados a menudo no se informan oficialmente.

No obstante, casi todas las infecciones notificadas en todo el país son de la subvariante omicron, y aunque BA.2 sigue siendo la forma predominante, BA.2.12.1 está ganando popularidad rápidamente.

La directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, dijo la semana pasada que, además de BA.2, la agencia está empezando a centrarse en BA.2.12.1.

«Desde una perspectiva epidemiológica, no parece que estemos viendo una enfermedad más grave donde hay más casos», dijo. «Así que no esperamos que algunas de estas subvariantes causen una enfermedad más grave, pero lo estamos estudiando activamente».

Las hospitalizaciones han crecido más lentamente que los casos nuevos, un 18% más en dos semanas, pero estas tasas tienden a aumentar a medida que crecen los casos. El número de muertes ha disminuido en un 17% en las últimas dos semanas.

Aún así, las primeras investigaciones sugieren que BA.2.12.1 evade las defensas inmunitarias del cuerpo de manera más sutil que los coronavirus anteriores, lo que parece explicar en parte su rápida propagación. «En dos semanas, podría estar en todas partes», dijo Massimo Caputi, profesor de biomedicina en Florida Atlantic University.

Pero las subvariantes también buscan más oportunidades. Taj Azarian, investigador de salud pública genómica de la Universidad de Florida Central, dijo que cree que el aumento reciente se debe en gran parte a la «gran revelación».

«Estamos en una fase de fatiga pandémica y complacencia”, dijo. “Si bien necesitamos equilibrar el peso de la salud mental con el riesgo de encogerse, el resultado es que no solo estamos viendo variantes de omicron, sino otras afecciones respiratorias como Bueno, levántate.

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