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Noticias de cricket: el cricket de Arabia Saudita está en proceso de una gran transformación

En el puesto 28 en el último ranking ICC T20I, Arabia Saudita no es sinónimo del deporte del cricket. Sin embargo, eso podría cambiar si el reciente impulso para promover el cricket en la región puede encender la chispa que necesita.

Es el fútbol el que domina el panorama del Reino de Oriente Medio, con cinco clasificaciones al Mundial de la FIFA en las últimas siete ediciones confirmando su condición de gigantes del continente asiático.

Si bien el fútbol continúa prosperando en Arabia Saudita, varios eventos deportivos y atletas de alto perfil han llegado al reino en los últimos años. Como parte de la visión amplia del plan maestro Vision2030, Arabia Saudita organizó recientemente algunos de los eventos más importantes de boxeo, lucha libre, tenis, golf y rally automovilístico.

A finales de este año, el país albergará su primer Gran Premio de Fórmula 1 con una carrera nocturna en el Jeddah Street Circuit.

A medida que la cantidad de inversión en varios deportes continúa aumentando, el cricket en Arabia Saudita está listo para recibir un impulso con un enfoque renovado en el desarrollo del juego. Con una población extranjera considerable proveniente del subcontinente indio, el cricket siempre ha tenido un enorme potencial de crecimiento en la región.

Las raíces históricas del cricket en Arabia Saudita se remontan a la década de 1960, aunque el reino solo se convirtió en miembro del Consejo Internacional de Críquet (ICC) en 2003. Se actualizó aún más a estado asociado en 2016 y se convirtió en miembro de pleno derecho del Asian Cricket Council (ACC) en el mismo año.

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Sobre esta base, la Federación de Críquet de Arabia Saudita (SACF), bajo su presidente, el Príncipe Saud Bin Mishaal Al Saud, intenta introducir una nueva visión para la expansión del deporte. La SACF se fundó en 2020 como la única autoridad administrativa para el cricket en Arabia Saudita y se ha fijado objetivos a largo plazo para fortalecer la participación social de saudíes y expatriados.

Para lograr el objetivo final de construir equipos nacionales de Arabia Saudita competitivos, la SACF lanzó recientemente varias iniciativas, incluida la formación del Campeonato Nacional de Críquet.

Más de 7,000 jugadores participaron en la primera edición actual del torneo nacional, y los juegos se jugaron en 11 lugares diferentes en todo el reino. El presidente de la SACF declaró que este programa es solo el comienzo de una gran reforma y que se están preparando varias iniciativas más.

«Uno de nuestros mayores planes es tener una infraestructura adecuada para el juego porque no la tenemos hoy», dijo el príncipe Saud Bin Mishal Al Saud en una entrevista reciente con Arab News.

“Estamos planeando academias de cricket, más terreno, mejores instalaciones con entretenimiento y otros servicios a su alrededor para atraer a jóvenes saudíes y extranjeros al juego.

«Estamos hablando con entrenadores y leyendas del juego, y los vamos a calificar y mejorar a los entrenadores en el cricket nacional y ayudarlos a nivel nacional».

Para dar a conocer el juego en Arabia Saudita, la asociación ha firmado varias cartas de intención con entidades estatales, semipúblicas y privadas. La semana pasada, el presidente de la SACF visitó la sede de la ICC en Dubai para reunirse con representantes de la Federación Mundial de Deportes. El presidente también visitó el estadio de cricket de Sharjah, donde pudo ver de primera mano las instalaciones y la gestión del piso.

Estas reuniones en los Emiratos Árabes Unidos siguieron al presidente en representación del Embajador de India en Arabia Saudita, Dr. Ausaf Sayeed en Riad, recibido. La discusión se centró en cómo los dos países podrían trabajar juntos para expandir el deporte en Arabia Saudita.

La SACF definitivamente está haciendo los ruidos correctos con su visión del cricket en Arabia Saudita, y el futuro del deporte en el Reino es brillante.

Los Emiratos Árabes Unidos y Omán han sido las tropas de críquet dominantes en el Golfo hasta ahora, pero podría haber otro jugador serio en la región pronto si todo va según el plan de SACF.

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