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Niño momia desenterrado cambia las creencias de los científicos sobre la viruela

Duggan/Biología actual

La viruela ha tenido una historia devastadora, desde el antiguo Egipto hasta su erradicación mundial hace unos 35 años, pero un niño momificado encontrado recientemente en una cripta lituana está reescribiendo el pasado histórico del virus.

Repleto de restos del virus, el niño momificado tenía entre dos y cuatro años, estiman los investigadores, antes de morir en algún momento entre 1643 y 1665 de viruela.

Un análisis genético de los restos del niño, publicado el jueves en Biología actual por investigadores del Centro de ADN Antiguo de la Universidad de McMaster, sugiere que la viruela tiene solo un par de cientos de años, y no más de un milenio, como suponía la teoría convencional.

El análisis reveló que el ADN de la viruela encontrado en el niño, el ADN más antiguo jamás encontrado, era todavía muy joven en un sentido evolutivo y que se parece genéticamente a la viruela actual.

Luego, los investigadores crearon un árbol genealógico evolutivo que reveló el ritmo al que evolucionó el virus de la viruela al comparar la cepa del niño momificado con 42 versiones más jóvenes de la viruela, más algunos ancestros antiguos aislados y preservados.

Luego pudieron deducir que la viruela de la momia y la viruela actual comparten un ancestro común entre 1588 y 1645, lo que significa que la enfermedad puede tener solo 450 años y no más de mil.

Anteriormente, los investigadores dependían en gran medida de los informes de los síntomas de la viruela (ampollas y erupciones llenas de pus) en los registros históricos para identificar supuestos casos históricos del virus y así medir la edad real.

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«Ha habido señales de que las momias egipcias que tienen entre 3000 y 4000 años tienen cicatrices que se han interpretado como casos de viruela», dijo en un comunicado de prensa la coautora del estudio Ana Duggan, becaria postdoctoral en la Universidad McMaster.

“Los nuevos descubrimientos realmente cuestionan esos hallazgos y sugieren que la cronología de la viruela en las poblaciones humanas podría ser incorrecta”, agregó.

“Entonces, ahora que tenemos una línea de tiempo, tenemos que preguntarnos si la evidencia histórica documentada anterior de la viruela, que se remonta a Ramsés V e incluye todo hasta el siglo XVI, es real”, dijo el coautor del estudio Henrik Poinar, el director. del Centro de ADN Antiguo en McMaster.

«¿Son estos casos reales de viruela o son identificaciones erróneas, que sabemos que es muy fácil de hacer, porque es posible confundir la viruela con la varicela y el sarampión?»


Luego, averigüe si los victorianos realmente organizaron fiestas de desenvolvimiento de momias, antes de ver a los monjes japoneses que se momificaron vivos.

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