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Muere el cantante BJ Thomas a los 78 años

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BJ Thomas, el cantante ganador del Grammy que ha alcanzado la música pop, country y gospel con éxitos como «I Just Can’t Help Believing», «Raindrops Keep Fallin ‘On My Head» y «Hooked on a Feeling». Las listas fueron exitoso. fallecido. Tenía 78 años.

Thomas, quien anunció en marzo que le habían diagnosticado cáncer de pulmón, murió a causa de las complicaciones de la enfermedad el sábado en su casa en Arlington, Texas, dijo el publicista Jeremy Westby en un comunicado.

Billy Joe Thomas es de Hugo, Oklahoma y creció en Houston. El gran avance se produjo en 1966 con una versión góspel de «I’m So Lonesome I Could Cry» de Hank Williams. Éxitos de todos los géneros. En 1976 alcanzó el número uno entre los oyentes de pop, adultos y country con “(Hey Won’t You Play) Another Somebody Done Somebody Wrong Song. En el mismo año, su «Home Where I Belong» fue uno de los primeros álbumes de gospel en ser platino por más de 1 millón de copias vendidas.

Dionne Warwick, quien tocó a dúo con Thomas, envió un tweet el sábado con sus condolencias.

“Mi más sentido pésame a la familia de uno de mis compañeros de dueto favoritos, BJ Thomas. Lo extrañaré como sé que muchos otros también lo harán. Descansa en paz amigo mío ”, dijo.

La grabación característica de Thomas fue «Raindrops Keep Fallin ‘On My Head», un éxito pop número uno y ganadora del Oscar a la Mejor Canción Original, como parte de la banda sonora de una de las mejores películas de 1969, el irreverente western Butch Cassidy and the Sundance. niño «. Thomas no fue la primera opción para la balada peculiar de Burt Bacharach y Hal David; Ray Stevens apagó a los compositores. Pero su tenor cálido y conmovedor coincidía con el estado de ánimo despreocupado de la canción, que estaba en la escena de Butch ( Paul Newman) luce su nueva bicicleta Etta Place (Katharine Ross), la amiga de Sundance Kid (Robert Redford), quedó inmortalizada en la película.

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Desde entonces, «Gotas de lluvia» se ha escuchado en todas partes, desde «Los Simpson» hasta «Forrest Gump», y fue elegido para el Salón de la Fama de los Grammy en 2013. Pero no todos quedaron satisfechos al principio. Thomas se recuperó de la laringitis mientras grababa la versión de la banda sonora, y su voz es más áspera que la pista que se lanzó por sí sola. Mientras tanto, Redford dudaba que la canción perteneciera siquiera a «Butch Cassidy».

“Cuando se estrenó la película, fui muy crítico: ¿cómo encajaba la canción en la película? No llovió «, dijo Redford a USA Today en 2019.» Parecía una idea estúpida en ese momento. Qué equivocado estaba «.

Thomas diría más tarde que el fenómeno de las «gotas de lluvia» exacerbó una adicción a las pastillas y el alcohol que se remonta a su adolescencia cuando un productor de discos de Houston sugirió usar anfetaminas para mantener los niveles de energía. Viajaba y grababa todo el tiempo, tomando docenas de pastillas al día. En 1976, cuando «(Hey Won’t You Play) Another Somebody Done Somebody Wrong Song» llegó al número 1, se sintió como el «Número 1.000».

«Estaba en el fondo con mis adicciones y mis problemas», dijo en 2020 en el Debby Campbell Goodtime Show. Citó un «despertar espiritual» que compartió con su esposa, Gloria Richardson, quien lo ayudó a limpiarse.

Thomas tuvo pocos éxitos del pop después de mediados de la década de 1970, pero llegó a marcar las listas de éxitos del país con canciones número uno como «Whatever Happened To Old Fashioned Love» y «New Looks From an Old Lover». También fue uno de los mejores cantantes de gospel e inspiración a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, y ganó dos premios Dove y cinco premios Grammy, incluido un Grammy de 1979 a la mejor interpretación gospel por el Padrenuestro.

Los fanáticos de la comedia de situación de los 80 «Growing Pains» lo escucharon cantar el tema principal del programa. También protagonizó un puñado de películas, incluidas «Jory» y «Jake’s Corner», y estuvo de gira con frecuencia. Las grabaciones recientes incluyen Living Room Music, con cameos de Lyle Lovett, Vince Gill y Richard Marx. Tenía planeado grabar en Muscle Shoals, Alabama en 2020, pero las sesiones se han pospuesto debido a la pandemia.

Thomas se casó con Richardson en 1968 y tuvo tres hijas: Paige, Nora y Erin. Él y su esposa trabajaron en las memorias «In Tune: Finding How Good Life Can Be» en 1982. Su libro «Home Where I Belong» fue publicado en 1978 y fue coescrito por Jerry B. Jenkins, quien más tarde se hizo famoso por las novelas religiosas «Left Behind», que se vendieron millones de copias, escritas con Tim LaHaye.

Además de la música, Thomas amaba el béisbol cuando era niño y comenzó a llamarse a sí mismo BJ porque muchos de los compañeros de equipo de las Ligas Pequeñas también se llamaban Billy Joe. Cuando era adolescente, cantó en la iglesia y se unió a una banda de rock local, Triumphs, con la que permaneció hasta los 20 años. Disfrutaba de Ernest Tubb, Hank Williams y otros artistas de country que le gustaban a sus padres, pero por su cuenta se inspiró en los cantantes de soul y rhythm and blues que escuchó en la radio o vio en el escenario, especialmente Jackie Wilson, cuya exitosa balada «To Sé amado «, cubrió y adoptó Thomas como una especie de guía para su vida.

“Crecí en una situación bastante disfuncional y tuve años de intenso alcoholismo y adicción a las drogas, por lo que la canción siempre ha sido una piedra de toque para mí. Si te abres a las drogas y al alcohol a una edad tan temprana, tendrás que lidiar con eso por el resto de tu vida ”, le dijo al Huffington Post en 2014.

“Qué obstáculo, angustia y momentos de fracaso me han causado estas adicciones. Pero tenía ese pequeño rayo de esa canción. Esa es la esencia de todo. Amar y ser amado. Y eso dura toda la vida. Siempre ha sido una parte importante de mis emociones «.

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