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Muere el astro argentino de Fórmula 1 Carlos Reutemann a los 79 años

BUENOS AIRES – El ex piloto de Fórmula 1 y político argentino Carlos Reutemann, quien condujo en la cima del automovilismo mundial durante más de una década, murió el miércoles a la edad de 79 años.

Reutemann había sido operado en Nueva York en 2017 por un tumor hepático y tenía problemas para volver a estar completamente sano.

«Papá se fue en paz y dignidad después de luchar como un campeón con un corazón fuerte y noble que se quedó con él hasta el final», tuiteó su hija Cora.

En una carrera caracterizada por la brillantez al volante y la determinación obstinada, pero también por la falta de consistencia, Reutemann fue considerado el mejor piloto argentino después del cinco veces campeón del mundo Juan Manuel Fangio, cuyo apogeo fue en la década de 1950.

Como hijo de un ganadero de la provincia de Santa Fe, Reutemann quedó segundo en el campeonato de Fórmula 1 en 1981, por delante del brasileño Nelson Piquet, luego de terminar tercero en 1975, 1978 y 1980.

«Fue una gran parte de nuestro deporte durante muchos años y fue un luchador hasta el final. Lo extrañaremos mucho», dijo un comunicado de Fórmula 1.

El argentino ingresó a la Fórmula 1 en 1972 y se unió al equipo Brabham de Bernie Ecclestone junto al entonces bicampeón mundial Graham Hill. Hizo un debut sensacional, llevando su auto a la pole position en el Gran Premio de su casa en Buenos Aires antes de terminar séptimo.

También condujo para Ferrari, liderando el desafío del equipo italiano en 1978 después de ser eclipsado por Niki Lauda en 1977, y luego se mudó a Lotus en 1979.

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En 1980 se mudó a Williams.

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«Nos entristece saber de la muerte de nuestro ex piloto Carlos Reutemann, quien ganó tres Grandes Premios para Williams en su carrera. Nuestros pensamientos van con su familia y amigos durante este momento difícil», tuiteó Williams Racing.

En 1981 ignoró las instrucciones del equipo en Brasil y se negó a dejar pasar a Alan Jones para la victoria, pero lideró el campeonato antes de la final en Las Vegas, donde se clasificó en la pole.

Reutemann luego se retiró de la carrera, ganó a Jones y Piquet se convirtió en campeón con un solo punto.

Apodado «Lole» en una alusión destrozada a su amor por los cerdos – «los lechones» en español – dejó el deporte abruptamente después del Gran Premio de Brasil de 1982, habiendo disputado 146 Grandes Premios con 12 victorias y 46 podios.

Después de probar suerte en el Campeonato del Mundo de Rallyes de 1985, Reutemann se volvió hacia la política y fue elegido gobernador de la provincia de Santa Fe de 1991 a 1995 y de 1999 a 2003.

Fue elegido senador por Santa Fe en 2003 y reelegido en 2009 y 2015. En 2002, se negó a postularse para presidente, a pesar de que las encuestas mostraban que habría sido uno de los principales candidatos.

Conocido por su indiferencia a la fama, no apareció en el lanzamiento de su propio libro en 1998 después de trabajar con un escritor fantasma durante años. «Este es Reutemann», dijo en ese momento el escritor Alfredo Parga.

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