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Motor Bella, el primer salón de autos al aire libre de Detroit, fue extraño pero genial

PONTIAC, Michigan – El año pasado debería ser el primer año en que el Salón del Automóvil de Detroit, también conocido como el Salón Internacional del Automóvil de América del Norte, se traslade a su nueva fecha de verano. Entonces sucedió la pandemia y el plan era hacer el nuevo espectáculo de verano en 2021. Entonces la pandemia continuó. Con otro cambio de imagen, el espectáculo se fusionó con otro salón del automóvil planificado llamado Motor Bella, y todo se trasladó a septiembre y hasta el M1 Concourse en Pontiac. Fuimos allí esta semana y, al igual que el programa de Chicago a principios de este año, fue un poco extraño, pero aún tenía mucho atractivo, y los futuros podrían hacerlo incluso mejor que el programa de Detroit anterior.

El editor de noticias Joel Stocksdale: Era una noche oscura y tormentosa. No, espera, esto no está bien. Era una mañana gris y lluviosa. Ahí tienes. Y a bordo de las lanzaderas desde los estacionamientos, no estábamos del todo seguros de lo que nos esperaba. Pero una vez que entró por las puertas, este extraño espectáculo dejó buenas impresiones. En una esquina, Stellantis había llevado enormes montones de tierra para compartir el viaje en jeep y ram, y ocasionalmente se podía escuchar al ram TRX abriendo sus tuberías justo antes de saltar al aire. Luego hubo luces decorativas de hadas que adornaron los pasillos hacia el edificio principal y algunas de las otras carpas y lo llevaron al infield con las exhibiciones principales. Y cuando entramos en esa sección, nos dimos cuenta: este es un espectáculo real. Los autos se alineaban en los bordes de la pista, y enormes carpas y exhibiciones de Ford y GM se sentaban en el centro de la pista de deslizamiento. Y a diferencia de Chicago, todo ya estaba construido y listo para funcionar.

Ciertamente, algunas cosas se han reducido. Algunos fabricantes, como los tres grandes antes mencionados junto con Toyota, todavía tenían grandes cabinas de exhibición profesionales no muy diferentes a las del piso del TCF Center en Detroit. Pero la mayoría de los otros fabricantes de automóviles simplemente tenían sus vehículos estacionados a lo largo de la ruta con una sola bandera o posiblemente una pequeña carpa. No nos sorprendería que algunas de estas empresas solo estuvieran presentes gracias a los distribuidores locales. Al mismo tiempo, sin embargo, algunas de estas marcas no estaban representadas en Chicago en absoluto. Y las marcas que todavía estaban haciendo grandes exhibiciones a veces se hicieron más grandes. Algunos tenían bienes para vender. Otros tuvieron experiencias únicas, como el stand de realidad aumentada de Ford.

Pero la mejor parte de todo esto fue probablemente la acción. Ya hemos hablado de las demostraciones de Stellantis, sobre las que algunos de nuestros otros editores pueden dar más información, pero también hubo exhibiciones en ejecución de otros autos. Toyota sacó varios autos de carreras y autos SEMA y los corrió en una parte separada de la pista. Esto incluyó uno de los Baja Tundras de Ivan «Ironman» Stewart, un automóvil Supra NASCAR, un automóvil de arrastre Toyota Sequoia y algunos Supras modificados. Fue un gran momento verlos en movimiento y creemos que los invitados también se divertirán mucho viéndolos.

El espacio adicional y la capacidad de mostrar pantallas dinámicas más impresionantes realmente me llamaron la atención y podrían revivir los espectáculos automáticos. Quizás no para la prensa, sino para el público. Los espectáculos ya han sido una oportunidad para conocer de cerca y personalmente a los automóviles, y verlos conducir de la manera en que deben ser refuerza eso. Le da a la gente más razones para visitarlos. Así que Motor Bella era un poco extraño, pero se trata de algo.

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El editor de pruebas de carretera Zac Palmer: Me divertí más en autos en Motor Bella que en cualquier salón del automóvil anterior, y todo gracias al hecho de que está en una pista de carreras real. Después de las pocas (abarrotadas) conferencias de prensa matutinas que terminaron por la mañana, encontré cosas divertidas con los colegas. Autoblogger John Beltz Snyder. Primero obtuvimos la experiencia de salto TRX de Ram. Eso fue ruidoso y especialmente emocionante. También fue impresionante ver qué tan bien aterriza el TRX después de ser puesto en órbita a alta velocidad; se sorprenderá de lo suave que es el impacto.

A continuación, conduje la Ford F-150 Lightning que condujo el presidente Biden a principios de este año. Puede ver esta revisión de First Ride aquí. En resumen, el Lightning es bastante prometedor y no está nada mal en una pista de carreras. Luego me subí al asiento trasero de un Ford Mustang Mach-E GT Performance Edition. Puedo confirmar que es lo suficientemente rápido en una pista para la insignia GT. Literalmente se agrieta y el par eléctrico instantáneo es fantástico para catapultarlo fuera de las curvas.

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Llueve un poco, pero ese es el riesgo que corres en una exhibición de autos al aire libre. Si estuviera a 70 grados y estuviera despejado, no podría encontrar un lugar mejor para tal evento. Pero cuando me siento en mi escritorio, con la predicción de que lloverá durante otras 24 horas aquí en el sureste de Michigan (con las actividades de todo el día canceladas debido a las inundaciones), empiezo a pensar que esta fórmula es un poco más segura. estaba en algún lugar como Los Ángeles. Los fabricantes gastan mucho dinero en exhibiciones de autos, y una lluvia y una inversión desperdiciada son siempre una opción cuando sales a la calle. Si este auto show estuviera en el TCF Center en Detroit como de costumbre, todavía habría un evento hoy. Yo preferiria tener a Auto show como ningún auto show.

Editor asociado Byron Hurd: Lo que realmente me impresionó del programa de este año fue el alcance. El circo mediático que conduce a cualquier espectáculo público importante ha disminuido constantemente durante la última década, pero la pandemia realmente ha desequilibrado las cosas. En lugar de un día completo de debuts de alto perfil, obtuvimos un avance de Bronco Raptor y un par de paquetes de equipos. Y luego Toyota nos mostró la tundra nuevamente.

Con tan poco espacio para conferencias de prensa, quedaba mucho para actividades. Si bien los fabricantes de automóviles a menudo agregan experiencias de conducción o viajes compartidos a algunas de las exhibiciones de automóviles más grandes del país, no hay sustituto para un lugar al aire libre real cuando se pone al volante, y Motor Bella ofrece ese tipo de experiencias con creces. Es posible que la explanada M1 no sea la superficie de carreras más impresionante que hayamos montado, pero es una pista adecuada, que es más de lo que puede decir sobre el sótano de su centro de conferencias local. Y los campos de tierra establecidos por la instalación golpean las típicas colinas y baches de metal al estilo de un carnaval.

Además, ¿a quién no le gusta mirar las costosas máquinas de alta tecnología con la banda sonora de los motores V8 que corren cerca? Además de Motor Bella, el show de este año también coincide con el Detroit 4Fest. Entonces, si puede encontrar un curso corto para usted en el entorno TRX demasiado controlado de otra persona, siempre puede llevar su propio camión al Holly Oaks ORV Park y aprender cómo ensuciarse en el mundo real.

Editor sénior, Green, John Beltz Snyder: No tenía grandes esperanzas en Motor Bella, pero dejé el programa físicamente cansado pero estimulado mental y emocionalmente. Fue relativamente poco trabajo para la prensa, simplemente no hubo muchas noticias de última hora, lo que dejó más tiempo para los autos en exhibición y en movimiento. Podría imaginar fácilmente cómo un evento al aire libre como este podría resonar entre los compradores y entusiastas de los automóviles. Además, sin pelear por los ángulos de cámara en un escenario abarrotado entre conferencias de prensa y pelear para acceder a un ejecutivo para un refrigerio sonoro, pudimos concentrarnos en familiarizarnos con los vehículos que estaban siendo dañados debido a la pandemia y la interrupción. , todavía no habíamos visto en persona lo que causó en nuestro curso de acción habitual.

Todo tenía un sentimiento de carnaval. En lugar de pantallas estáticas en cabinas estériles, había vehículos reales que mostraban un rendimiento real en la pista de carreras y fuera de la carretera. En lugar de simplemente sentarse en un automóvil en la sala de exposición, podría obtener un viaje absolutamente emocionante en algunos de los vehículos más nuevos y emocionantes de estos fabricantes. Imagine algo como esto en una escala ampliada, con más fabricantes de automóviles, más vehículos y más experiencia … podría convertirse en un destino de peregrinación para los entusiastas de los automóviles como lo hizo Oshkosh para los entusiastas de la aviación. Incluso había un par de camiones de comida y un puesto que vendía orejas de elefante y perros de maíz. Mientras tanto, una banda sonora de motores rugiendo y neumáticos chirriando desde la parte cerrada de la pista ayudó a crear el ambiente.

Personalmente, fue genial salir y ver a nuestros colegas de prensa y relaciones públicas. Estas son las personas con las que estamos acostumbrados a conducir, comer, discutir y charlar como parte de nuestro trabajo normal, pero en muchos casos no las hemos visto desde hace más de un año. Podríamos perseguir al tipo de esta empresa de automóviles autónomos con la que queríamos hablar o ver a un periodista en otro punto de venta como su nuevo trabajo. Fue genial poder compartir nuestra opinión sobre los autos con las personas que veíamos en la oficina todos los días. Maldita sea, incluso vi fotos del gato de Zac Palmer.

Y luego estaban las delicias muy especiales, como jadear en busca de aire en una Ram TRX o dar una vuelta rápida en una Mustang Mach-E GT Performance Edition. Incluso se me permitió rascar la picazón de mi Ford F-150 Lightning, que se ha agravado desde que se reveló la camioneta. Ahora estoy increíblemente emocionado de conducirlo. Maldita sea, estoy entusiasmado con los camiones en general nuevamente. Ha sido un tiempo.

Salí de M1 Concourse revitalizado, sintiéndome nuevamente inmerso en la industria que cubrimos en lugar de informar desde la distancia mientras trataba de evitar las distracciones del trabajo desde casa (los niños aburridos exigen mucha atención, hombre). Con reminiscencias de lo emocionante que es realmente este trabajo, estoy listo para el próximo espectáculo, conducción y revelación del coche.

Una cosa que sé: ningún niño amante de los autos podría aburrirse en un espectáculo como Motor Bella. Y a pesar de la relativa falta de noticias de última hora y la constante llovizna, yo tampoco podía.

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