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Merck dice que la píldora experimental reduce los peores efectos del COVID-19

Este artículo se vuelve a publicar aquí con el permiso de The Associated Press. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de hechos de Snopes.

WASHINGTON (AP) – El fabricante de medicamentos Merck dijo el viernes que su píldora experimental COVID-19 había reducido a la mitad las admisiones hospitalarias y las muertes de personas infectadas recientemente con el coronavirus y que pronto consultará a los funcionarios de salud de EE. UU. Y de todo el mundo que vayan a autorizar su uso.

Si se lanza, el medicamento sería la primera píldora probada para tratar el COVID-19, un gran paso potencial en los esfuerzos para combatir la pandemia. Todas las terapias COVID-19 ahora aprobadas en los EE. UU. Requieren una vía intravenosa o una inyección.

Merck y su socio Ridgeback Biotherapeutics dijeron que los resultados iniciales mostraron que los pacientes que recibieron el medicamento llamado molnupiravir dentro de los cinco días posteriores a los síntomas de COVID-19 fueron hospitalizados y murieron aproximadamente la mitad de las veces que los pacientes que recibieron una pastilla ficticia. El estudio rastreó a 775 adultos con COVID-19 leve a moderado que se clasificaron como de mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave debido a problemas de salud como obesidad, diabetes o enfermedades cardíacas.

De los pacientes que tomaron molnupiravir, el 7,3% fueron hospitalizados o murieron después de 30 días, en comparación con el 14,1% de los que tomaron la píldora ficticia. No hubo muertes en el grupo de fármacos después de este período, en comparación con ocho muertes en el grupo de placebo, según Merck. Los resultados fueron publicados por la empresa y no fueron sometidos a ninguna revisión por pares. Merck planea presentarlos en una futura reunión médica.

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Un grupo independiente de expertos médicos que supervisó el estudio recomendó detenerlo temprano porque los resultados provisionales fueron muy sólidos. Los ejecutivos de la compañía dijeron que están en conversaciones con la Administración de Alimentos y Medicamentos y planean enviar los datos para su revisión en los próximos días.

«Superó lo que pensé que podría ser capaz de hacer el fármaco en este ensayo clínico», dijo el Dr. Dean Li, vicepresidente de Merck Research. «Si ve una reducción del 50% en las admisiones hospitalarias o las muertes, es un impacto clínico significativo».

Ambos grupos informaron efectos secundarios en el estudio de Merck, pero fueron un poco más comunes en el grupo que recibió una pastilla ficticia. La empresa no mencionó los problemas.

Los resultados de estudios anteriores mostraron que el fármaco no beneficiaba a los pacientes que ya estaban hospitalizados por una enfermedad grave.

Estados Unidos aprobó un medicamento antiviral, remdesivir, específicamente para COVID-19, que permite el uso de emergencia de tres terapias con anticuerpos que ayudan al sistema inmunológico a combatir el virus. Pero todos los medicamentos deben administrarse por vía intravenosa o por inyección en hospitales o clínicas, y los suministros se han ampliado con el reciente aumento de la variante Delta.

Los profesionales de la salud, incluido el destacado experto en enfermedades infecciosas de EE. UU., El Dr. Anthony Fauci, ha pedido durante mucho tiempo una píldora conveniente que los pacientes puedan tomar cuando aparecen los primeros síntomas de COVID-19, al igual que el medicamento para la gripe Tamiflu, que tiene décadas de antigüedad, ayuda a combatir la influenza. Estos medicamentos se consideran clave para controlar futuras oleadas de infección y reducir los efectos de la pandemia.

La píldora de Merck actúa alterando una enzima que el coronavirus utiliza para copiar su código genético y reproducirse. Ha mostrado una actividad similar contra otros virus.

El gobierno de EE. UU. Se compromete a comprar 1,7 millones de dosis del medicamento si la FDA lo aprueba. Merck ha anunciado que producirá 10 millones de latas para fin de año y tiene contratos con gobiernos de todo el mundo. La empresa no ha revelado los precios.

Varias otras empresas, incluidas Pfizer y Roche, están investigando medicamentos similares que podrían dar a conocer resultados en las próximas semanas y meses.

Merck había planeado inscribir a más de 1.500 pacientes en su estudio de última etapa antes de que la junta directiva independiente lo detuviera prematuramente. Los resultados informados el viernes incluyeron pacientes de América Latina, Europa y África. Los ejecutivos estimaron que aproximadamente el 10% de los pacientes estudiados eran de Estados Unidos.

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