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Mercedes-Benz prueba el servicio de aparcacoches autónomo y la conducción manos libres Drive Pilot en EE. UU.

Si parece que Europa tiene todos los coches geniales, es porque es verdad. Más furgonetas, más sistemas de propulsión diésel y, más recientemente, mejor tecnología de seguridad. Pero eso puede estar cambiando en los EE. UU., como lo demostró Mercedes-Benz durante una serie de demostraciones tecnológicas en Los Ángeles la semana pasada.

El sistema en exhibición llevará a Mercedes-Benz de su actual sistema automatizado de asistencia al conductor de Nivel 2 a los Niveles 3 y 4, lo que significa que en ambos casos, el automóvil se conducirá solo sin intervención humana. También significa que si ocurre un choque en cualquiera de los escenarios, la empresa será responsable, no el conductor, una diferencia clave entre estos nuevos sistemas y una tecnología similar en las carreteras hoy en día.

Demostración piloto de manejo del Mercedes-Benz Clase S 2022

Nivel 3: Piloto Piloto

Drive Pilot es el nombre que Mercedes ha dado a su sistema de conducción autónomo de nivel 3, que fue aprobado para su uso en Alemania en diciembre y estará disponible en la Clase S este año. Le seguirá la escotilla eléctrica EQS, pero no está claro cuándo exactamente.

Actualmente, Mercedes tiene permiso para probar el sistema en California y Nevada. Salté a un Clase S modificado para probar el sistema desde el asiento del pasajero con Michael Decker, gerente de I+D de conducción autónoma de Mercedes, quien desarrolló el sistema. Después de una revisión rápida de los sensores del automóvil y las actualizaciones de la cámara, salimos de Santa Mónica en las primeras horas de la mañana en busca de un embotellamiento.

El sistema solo funciona a velocidades de 40 mph e inferiores, por lo que buscamos el tráfico en lugar de evitarlo, como suelen hacer los angelinos. En Alemania está limitado por ley a 60 km/h, y aunque no existe tal límite en los EE. UU., Mercedes dice que es cómodo comenzar con el sistema y espera eventualmente expandirlo para que funcione en las autopistas. Al igual que los sistemas Super Cruise de GM y Blue Cruise de Ford, solo funciona en carreteras mapeadas. Mercedes se está asociando con la empresa Here, con sede en Chicago, que proporciona una hoja de ruta para el sistema en los EE. UU. y Europa.

Demostración piloto de manejo del Mercedes-Benz Clase S 2022

Demostración piloto de manejo del Mercedes-Benz Clase S 2022

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Demostración piloto de manejo del Mercedes-Benz Clase S 2022

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Demostración piloto de manejo del Mercedes-Benz Clase S 2022

Demostración piloto de manejo del Mercedes-Benz Clase S 2022

Demostración piloto de manejo del Mercedes-Benz Clase S 2022

Para alimentar el sistema, se ha agregado más hardware alrededor de la Clase S, incluidos sensores de humedad de la carretera en los huecos de las ruedas para detectar lluvia o superficies de carreteras mojadas que podrían alterar las condiciones de estacionamiento, sensores ultrasónicos, unidades lidar frontales y montajes de conjuntos de antenas hacia la ventana trasera El conjunto de antenas está conectado a los satélites y ayuda a determinar la posición del automóvil en la carretera al centímetro más cercano. El sistema es tan sensible que puede calcular la deriva continental en tiempo real, dijo Decker. Las dos cámaras alrededor de los espejos también se ampliaron para ayudar al sistema a generar una imagen 3D más precisa de los alrededores del automóvil. Además, el auto de prueba tiene lo que parece un rack de servidores en el maletero para registrar los datos recopilados por el sistema.

Después de detectar un embotellamiento en la interestatal 10, que siempre está congestionada, es hora de encender el sistema. Se activa con uno de los dos botones en el volante, que se iluminan en blanco cuando se cumplen las condiciones del sistema. Las luces se vuelven turquesas cuando se activa el sistema, y ​​otra luz indicadora turquesa en la parte superior de la columna de dirección se enciende cuando el automóvil toma el relevo.

Demostración piloto de manejo del Mercedes-Benz Clase S 2022

Demostración piloto de manejo del Mercedes-Benz Clase S 2022

Hubo poco drama durante los aproximadamente 15 minutos que estuvimos conduciendo con el automóvil, excepto cuando un vehículo de emergencia nos pasó en la otra dirección y el sistema se apagó y le pidió al conductor que se hiciera cargo. Siguió directamente en nuestro carril y arrancó y se detuvo sin problemas. El sistema aún no tiene la capacidad de cambiar de carril, ya que algunos sistemas de Nivel 2 lo hacen automáticamente, pero Mercedes dice que eventualmente lo hará. Si no se puede detectar la marca vial, el automóvil continuará conduciendo durante 6 a 7 segundos hasta que pueda recuperar la posición antes de apagarse.

El conductor debe cumplir unas condiciones para mantener el coche en modo autónomo. No puede subirse al asiento trasero, y si intenta deslizarse sobre el respaldo y acostarse, aparece un mensaje que le indica que debe permanecer al alcance de los pedales/ruedas o el sistema se apagará. Y la atención del conductor debe fijarse en lo que el vehículo considera la «zona de atención del conductor», que incluye la pantalla de información y entretenimiento (Michael reproduce un video de YouTube mientras conducimos) y la mayor parte del tablero. No incluye hablar con el pasajero: si el conductor frente a la cámara detecta que el conductor está hablando con el pasajero o mirando el asiento trasero durante 30 segundos, el mensaje advierte al conductor que se dé la vuelta y se apagará después de otros 30 segundos. .

Demostración piloto de manejo del Mercedes-Benz Clase S 2022

Demostración piloto de manejo del Mercedes-Benz Clase S 2022

Demostración piloto de manejo del Mercedes-Benz Clase S 2022

Demostración piloto de manejo del Mercedes-Benz Clase S 2022

Sacar el automóvil de su modo automático requiere más esfuerzo que desactivar los sistemas de Nivel 2 como el control de crucero adaptativo, donde un movimiento del freno lo apaga. El sistema determina si los frenos se aplican con más fuerza que el sistema en una situación dada (mucho más que un simple toque), luego se apaga. El volante está firmemente centrado cuando el sistema está encendido; pude alcanzarlo desde el asiento del pasajero y necesité un fuerte tirón para sacarlo del camino. De cualquier manera, no lo apagará accidentalmente.

Mercedes dice que ha recorrido más de 50,000 millas de prueba hasta ahora en California y Nevada, lo que no parece mucho hasta que recuerdas que ha recorrido todas esas millas en el tráfico. pobre alma. Conducir esas millas en la carretera será más fácil, lo que, según Mercedes, es el siguiente paso en el sistema.

No se ha anunciado el precio de las características y equipos adicionales, pero afortunadamente Mercedes dice que el sistema no utilizará un modelo de suscripción y solo será un costo inicial fijo durante la compra del vehículo. Mercedes también dijo que, a partir de ahora, es el único fabricante de automóviles heredado que actualmente está probando un sistema de este tipo en California o Nevada, y está liderando el camino en las aprobaciones regulatorias. Una vez que eso suceda, las compuertas se abrirán y otras marcas intentarán ponerse al día lo más rápido posible.

Demostración piloto de manejo del Mercedes-Benz Clase S 2022

Demostración piloto de manejo del Mercedes-Benz Clase S 2022

La mayor diferencia entre este sistema de Nivel 3 y los sistemas de Nivel 2+ ofrecidos por otros fabricantes de automóviles como Blue Cruise, Super Cruise y el Autopilot de Tesla es que, en caso de un choque mientras el sistema está activo, Mercedes será responsable. Para otros sistemas, la responsabilidad recae en el conductor.

Una complicación potencial: Mercedes debe ser aprobado estado por estado sin ninguna regulación federal actual sobre la tecnología. Entonces, hay una situación en la que su EQS o Clase S se conducirá solo en la carretera, pero una vez que ingrese a otro estado, el conductor tendrá que tomar el relevo.

Prueba automática de valet Mercedes-Benz EQS

Prueba automática de valet Mercedes-Benz EQS

Nivel 4: Estacionamiento con servicio de valet automatizado

Más allá del sistema, se muestra un sistema de valet parking automatizado en el estacionamiento de un hotel en el centro de Los Ángeles.Desarrollado por Mercedes-Benz y el proveedor de automóviles Bosch, el sistema ya está en uso en el aeropuerto de Stuttgart, pero esta es la primera vez que lo vemos en los EE. UU.

Para activar el sistema, el conductor aparca el vehículo en la zona de bajada del parking y se marchan todos los pasajeros. Luego, a través de la aplicación para teléfonos inteligentes de Mercedes, el sistema verifica si un espacio de estacionamiento está reservado o disponible y le pide al conductor que entregue el vehículo. Con otro toque en la pantalla, el vehículo se moverá (lentamente) por sí solo, hacia un espacio de estacionamiento dentro de las instalaciones.

Prueba automática de valet Mercedes-Benz EQS

Prueba automática de valet Mercedes-Benz EQS

El proceso parecía muy fluido en la demostración, tomó alrededor de 45 segundos desde que salió del automóvil hasta confirmar un lugar de estacionamiento y luego se alejó. Luego, durante aproximadamente un minuto, el automóvil viajó unos cientos de pies en el garaje, retrocediendo hasta un lugar junto a otro automóvil estacionado. Es importante tener en cuenta que Bosch instaló sensores en el estacionamiento para guiar el vehículo hacia el espacio de estacionamiento, no los sensores y los sistemas de seguridad del automóvil. La mayor ventaja de este sistema es que, para funcionar, requiere hardware y sensores de Bosch para alimentarlo.

En el estacionamiento de un hotel, eso significa que hay alrededor de 20 sensores LiDAR en paneles de metal en la ruta del vehículo (en este caso, el EQS) hacia el espacio de estacionamiento, lo que hace que todo parezca una molestia. Pero un representante de Bosch nos aseguró que esta configuración solo se usa para esta demostración porque está en una ubicación temporal. En Stuttgart, no hay sensores de suelo, solo cámaras estéreo montadas en el techo, lo que hace que toda la configuración sea casi transparente.

Prueba automática de valet Mercedes-Benz EQS

Prueba automática de valet Mercedes-Benz EQS

Prueba automática de valet Mercedes-Benz EQS

Prueba automática de valet Mercedes-Benz EQS

El mismo proceso ocurre cuando quieres recuperar el auto. El conductor usa una aplicación de teléfono inteligente para devolver la llamada al automóvil, el automóvil se enciende y regresa al área de entrega. Después de eso, simplemente súbete y conduce.

La diferencia entre este sistema y la función Park and Summon de Tesla es que ocurre sin que el conductor esté presente. Actualmente, la característica de Tesla requiere que el conductor esté a unos 20 pies del automóvil y tome la delantera. El sistema está diseñado para permitir que el automóvil funcione de manera más independiente, y en esta aplicación, la empresa, no el conductor, asume la responsabilidad si algo sale mal.

Prueba automática de valet Mercedes-Benz EQS

Prueba automática de valet Mercedes-Benz EQS

El estacionamiento y el valet parking se sienten como una aplicación muy limitada de esta tecnología. Si bien puede atraer a algunos compradores de automóviles de lujo, parece que el uso de dicho sistema es más comercial. Ya sea en un mostrador de alquiler de automóviles o en un centro de envío comercial, el sistema puede maniobrar furgonetas o camiones para cargar/descargar y despachar a los conductores con más frecuencia.

Mercedes y Bosch también están esperando la aprobación regulatoria de EE. UU. para el sistema y esperan encontrar socios de infraestructura para facilitar su instalación. Pero ambas tecnologías representan un paso emocionante hacia la expansión de la tecnología de conducción autónoma.

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