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Más de 700 tumbas anónimas encontradas en una antigua escuela indígena

El descubrimiento se produce pocas semanas después de que más de doscientos niños fueran encontrados enterrados en otro antiguo internado en Canadá.

Sociedad Histórica de San BonifacioEscuela residencial india medieval

Durante décadas, una pregunta terrible ha preocupado a los pueblos indígenas de Canadá. ¿A dónde fueron los niños? Miles de personas se vieron obligadas a matricularse en escuelas religiosas en el siglo XX. Y miles nunca regresaron a casa. El descubrimiento de hasta 751 cadáveres en una antigua escuela ha confirmado lo que muchas familias habían temido durante mucho tiempo.

Usando un radar de penetración terrestre, la Primera Nación Cowesss encontró cientos de cuerpos, en su mayoría niños, en los terrenos de la ahora demolida Escuela Residencial Indígena Marieval en Saskatchewan.

«Este fue un crimen contra la humanidad, un ataque a las Primeras Naciones», dijo el Jefe Bobby Cameron de la Federación de Primeras Naciones Indígenas Soberanas.

«Somos gente orgullosa, el único crimen que cometimos de niños fue el nacimiento indígena».

Buscar restos

Federación de naciones indígenas soberanasLos investigadores encontraron los restos utilizando un radar de penetración terrestre.

El desgarrador hallazgo en Marieval Indian Residential School sigue a otro descubrimiento impactante: los cuerpos de 251 niños de Kamloops Indian Residential School, encontrados por la Nación Tk’emlúps te Secwépemc en mayo de 2021

Ambos han destacado el terrible legado de las escuelas indígenas de Canadá. De 1883 a 1996, los funcionarios canadienses sacaron por la fuerza a casi 150.000 niños indígenas de sus familias. La enviaron a una de más de 100 escuelas donde los niños fueron abusados ​​sistemáticamente y no se les permitió hablar su lengua materna.

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«Nos mataron como pueblo, así que aprendimos a no gustarnos a nosotros mismos por lo que somos, y eso ha seguido y sigue», dijo Florence Sparvier, anciana de Cowesss First Nation y guardiana del conocimiento, sus padres fueron amenazados con la cárcel si lo hacían. No envíe a sus hijos a Marieval.

Estudiantes de la Edad Media

Sociedad Histórica de San BonifacioAlumnos de la Escuela Marieval.

«Lo aprendimos, y nos lo clavaron, y fueron muy malos, cuando digo martillo, me refiero a martillo».

Después del descubrimiento en Kamloops, la Primera Nación Cowesss quiso realizar su propia búsqueda. Usando tecnología de radar de penetración terrestre, peinaron los terrenos de la Escuela Residencial Indígena Marieval, que estuvo en funcionamiento desde 1899 hasta 1997. Y a los pocos días se encontraron con cadáveres.

“Esta no es una fosa común. Estas son tumbas sin nombre ”, dijo el jefe de Kutissin Cadmus Delorme. The Cowess sospecha que la Iglesia Católica Romana, que dirigía las escuelas Marieval y muchas otras escuelas indígenas, había quitado todas las lápidas.

Santuario de Kamloops

Cole Burston / AFP a través de Getty ImagesUn santuario en Kamloops.

Durante décadas, los exalumnos han contado los horrores que experimentaron en las escuelas indígenas. Algunos han afirmado que los bebés de niñas que fueron embarazadas por sacerdotes fueron incinerados. Otros describen una atmósfera de abuso sexual, físico y emocional.

«Nos hicieron creer que no tenemos alma», dijo Sparvier.

Canadá ha intentado remediar la situación en los últimos años. El país se disculpó formalmente en 2008 por el “genocidio cultural”. Un informe de 2015 de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación estima que alrededor de 4.000 niños en escuelas indígenas han muerto por negligencia, enfermedades y accidentes.

Sin embargo, Murray Sinclair, un juez indígena que encabezó la comisión, cree que es probable que el número sea mucho mayor. Ahora estima que han muerto “más de 10.000” niños indígenas.

Ante tales descubrimientos, los pueblos indígenas quieren una disculpa oficial de la Iglesia Católica. Justin Trudeau, primer ministro de Canadá, también ha animado a la Iglesia a disculparse.

Pero aunque una disculpa sería bienvenida, no borraría el horror de los acontecimientos en Canadá. Durante décadas, los niños, algunos de tan solo tres años, murieron en las escuelas indígenas. Nunca regresaron a casa y sus padres nunca supieron lo que les había sucedido.

Además, el descubrimiento de cadáveres en Marieval y Kamloops sugiere que otras escuelas escondían horrores similares.

«Se puede ver a simple vista la hendidura en el piso donde se encuentran estos cuerpos», dijo Cameron, quien ha visitado varias escuelas desde que se descubrieron los cuerpos en Kamloops. «Estos niños están allí sentados esperando a que los encuentren».

Está decidido a sacar a la luz su historia, y la historia de los pueblos indígenas de Canadá.

«El mundo está observando a Canadá mientras descubrimos los hallazgos del genocidio», dijo Cameron. «Teníamos campos de concentración aquí, los teníamos aquí en Canadá, en Saskatchewan».

«Canadá será conocido como una nación que intentó exterminar a las Primeras Naciones; ahora tenemos pruebas».


Después de leer sobre el descubrimiento de 751 cuerpos en una escuela indígena en Canadá, aprenda sobre el impactante desastre de la escuela en Bath. O mira estas fotos de los inuit antes y después de que Canadá cambiara su forma de vida.

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