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Mary River Turtle: un bicho raro de pelo verde que puede respirar desde su trasero durante 72 horas

Nombre: Tortuga de Río María (Elusor macrurus)

Donde vive: Río Mary/Munabra, Queensland, Australia

Qué come: Principalmente plantas acuáticas, pero a veces semillas, frutos y larvas de insectos.

Por qué es genial: Esta tortuga marina tiene una apariencia única, parecida a una punk, gracias a las algas verdes que crecen en su cabeza y cuerpo, lo que la ayuda a esconderse de los depredadores en su hogar acuático. También tiene dos protuberancias largas y carnosas llamadas tentáculos que se extienden desde sus mandíbulas para ayudarle a sentir su entorno.

💁‍♂️Presentamos la tortuga del río Mary 🐢 Esta tortuga australiana es única por dos razones. Primero, ¡respira por el fondo! 💨
En segundo lugar, ¡tiene una cosa verde parecida a un mohawk en la cabeza! Esto se debe a que el cuerpo de la tortuga está cubierto de algas. pic.twitter.com/NYcahDCluG

– Fondo Mundial para la Naturaleza (@WWF) 29 de junio de 2020

Además de su apariencia inusual, la tortuga del río Mary tiene un buen truco bajo la manga o, mejor dicho, su trasero.

«Puede permanecer bajo el agua durante días, 'respirando' bajo el agua a través de órganos especiales dentro de su cloaca, una hazaña que muy pocos reptiles son capaces de hacer. [an orifice found mostly in non-mammalian vertebrates for intestinal, urinary and genital tracts]», dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico Rikki Gumbs, investigadora del proyecto Edge of Existence, un programa de conservación centrado en especies únicas y olvidadas.

Si bien algunas tortugas de agua dulce usan su piel para respirar en el agua, el uso de sus glándulas cloacales les permite permanecer bajo el agua durante períodos de tiempo más prolongados. Para las tortugas de Mary River, este tiempo puede durar hasta 72 horas.

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Estas glándulas se llaman bolsas cloacales y están cubiertas por papilas, que son pequeñas estructuras que recubren las paredes de la bolsa. El oxígeno del agua se difunde a través de las papilas y llega al torrente sanguíneo de la tortuga.

La tortuga del río Mary también es única: ninguna otra tortuga está estrechamente relacionada con ella. «Es la única especie superviviente del género», dijo Gumbs. «Se cree que los ancestros de la tortuga del río Mary se separaron de todos los demás linajes de tortugas vivientes hace más de 18 millones de años, millones de años antes de que nuestros ancestros y los orangutanes se separaran».

A pesar de estar activo en el comercio de mascotas en las décadas de 1960 y 1970, su distribución en la naturaleza siguió siendo un misterio para los científicos hasta 1994, cuando finalmente fueron descubiertas en la naturaleza y descritas oficialmente como una especie.

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