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Mapa de Vinland de América descubierto como una falsificación

Se creía que el mapa de Vinland, que anteriormente se remontaba al siglo XV, era la representación europea más antigua de América.

Wikimedia CommonsAnteriormente se creía que el mapa de Vinland se había elaborado alrededor del año 1440 d.C.

El mapa de Vinland ha fascinado a los historiadores durante más de medio siglo. Fue considerado uno de los mapas más antiguos de América y la primera representación europea de los viajes vikingos al Nuevo Mundo. Representaba con precisión a Groenlandia y estaba fechado en 1440 d.C., 52 años antes de que Cristóbal Colón llegara a las costas de Estados Unidos.

Los historiadores no tienen ninguna duda de que un pequeño grupo de vikingos llegó a Terranova ya en el año 1000 d.C. Los restos de un asentamiento nórdico llamado L’Anse aux Meadows lo han demostrado, con sagas escritas del siglo XIII que registran sus viajes. Desde 1965, el mapa de Vinland parecía ser un testimonio auténtico de estos hechos.

Sin embargo, según una declaración de 2021 de la Universidad de Yale, un nuevo estudio universitario encontró que la tarjeta era falsa. Como una de las posesiones más preciadas de la institución, la tarjeta Vinland se ha emitido durante décadas y ha sido aclamada como un hallazgo innovador. Pero ahora, después de décadas de dudar de su autenticidad, los investigadores finalmente han establecido que la tinta con la que fue escrito no se pudo haber hecho antes de la década de 1920.

La enredada historia del mapa de Vinland

Los primeros vestigios históricos del mapa de Vinland se remontan a 1957. Pasaron tres años antes de que los investigadores descubrieran el sitio nórdico de L’Anse aux Meadows cuando un anticuario de New Haven, Connecticut llamado Lawrence Witten compró el mapa a una persona desconocida con origen en Europa. .

Mapa de Yale Vinland en pantalla

Wikimedia CommonsLa tarjeta Vinland de Yale se emitirá en 2018.

El mapa de Vinland estaba en un libro medieval llamado Historia de los mongoles (o relación tártara) que ha sido un artefacto invaluable en sí mismo desde entonces. Para Witten, la tarjeta fue solo una inversión. Trató de venderlo al Museo Británico, que rechazó su oferta y luego se lo vendió a un hombre llamado Paul Mellon.

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Un filántropo bien intencionado, Mellon le regaló a la Universidad de Yale la Tarjeta Vinland, que el pergamino reveló en 1965. En aquel entonces, los investigadores de la escuela fecharon el mapa en 1440, publicaron un libro sobre su nuevo tesoro y vieron periódicos que registraban los efectos colosales de su autenticidad.

El mapa de Vinland había arrojado una llave proverbial en innumerables campos académicos. Contenía representaciones detalladas de la costa norteamericana al suroeste de Groenlandia y reforzó la idea emergente de que los vikingos habían usado mapas para llegar a regiones como Terranova, mucho antes que Colón.

Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que cambiara la marea. Correspondiente NPR, los investigadores de McCrone Associates creyeron que la tarjeta era una falsificación en 1973. Si bien la Universidad de Yale pareció vacilar en su confianza solo un año después, la escuela dejó en claro que la tarjeta de Vinland era «posiblemente una falsificación», pero no se comprometió, hasta ahora.

Cómo se descubrió que «el mapa más antiguo de Estados Unidos» era una falsificación

El estudio del mapa de Vinland, realizado por la Universidad de Yale, utilizó «herramientas modernas» que antes no estaban disponibles para los investigadores, y encontró que el mapa usaba tinta, que es posterior a la fecha. En última instancia, fue un compuesto de titanio que traicionó la autenticidad de la tarjeta, ya que no se fabricó hasta la década de 1920.

Iglesia de Hvalsey en Terranova

Wikimedia CommonsIglesia de Hvalsey en Terranova, uno de los restos del asentamiento nórdico antes de la llegada de Colón.

«La tarjeta de Vinland es falsa», dijo Raymond Clemens, curador de la Biblioteca de Manuscritos y Libros Raros de Beincke en la Universidad de Yale. “No hay duda legítima aquí. Este nuevo análisis debería calmar las cosas «.

Los investigadores también señalaron una inscripción en latín en el reverso, que se sobrescribió con la misma tinta del siglo XX. El comunicado de prensa recuerda enfáticamente a los lectores que el Libro de las relaciones tártaras, sin embargo, sigue siendo completamente auténtico y contiene tinta auténtica de su época.

«Es una fuerte evidencia de que esto es una falsificación», dijo Clemens sobre la inscripción, «no una creación inocente de un tercero que fue cooptado por otra persona, aunque no se nos dice quién cometió el engaño».

Los expertos en estudios escandinavos y nórdicos han sospechado durante mucho tiempo que el mapa de Vinland es una broma. El hecho de que se clasificara públicamente como una falsificación por primera vez en 1973 y que la propia Universidad de Yale parecía estar cubriendo sus apuestas un año después ciertamente no generó confianza.

«Nadie en el campo actual de los estudios nórdicos o los estudios de Vinland ha creído durante mucho tiempo en la autenticidad del mapa», dijo Gisli Sigurdsson, profesor de estudios nórdicos en el Instituto Arni Magnusson en Islandia.

Los efectos de la falsificación de cartas de Vinland

Aunque parece bastante claro que la carta de Vinland se ha falsificado al menos parcialmente, el misterio acaba de comenzar. Investigadores como el Dr. Elizabeth Rowe intenta descifrar por qué alguien lo fingió. Como profesora asociada de historia escandinava en la Universidad de Cambridge, tiene algunos conocimientos.

«[The forgery may have been motivated by a] Deseo de aumentar la importancia internacional de las conquistas de la era vikinga en un momento en que Noruega era uno de los países más pobres de Europa ”, dijo.

En última instancia, parece surgir un nuevo desafío de investigación para investigadores e historiadores. Debido a que los expertos determinan cuándo se fabricó y estandarizó la tinta por primera vez, los historiadores pueden investigar dónde se pudo haber hecho el mapa. Hay muchas teorías sobre por qué fue falsificado en primer lugar.

Cimientos de Lanse Aux Meadows

Wikimedia CommonsLas fundaciones nórdicas en L’Anse aux Meadows en Terranova.

«La tarjeta Vinland es solo una de una larga lista de falsificaciones diseñadas para demostrar una presencia europea medieval en suelo estadounidense», dijo Dale Kedwards del Instituto Arni Magnusson. «Se utiliza para socavar la historia de las Primeras Naciones indígenas y está vinculado al tipo de historiografía partidista y nacionalista que se está desarrollando en Europa».

Para el Dr. Rowe, el nuevo estudio ha demostrado ser un golpe de suerte para obtener la imagen más clara posible de la historia escandinava. Encontró que era «profundamente satisfactorio tener la confirmación científica más sólida de los argumentos de larga data de los historiadores de que el mapa de Vinland debe ser una falsificación».

Al final, los expertos tardaron más de medio siglo en ponerse de acuerdo sobre el tema. Quién sabe qué otras revelaciones están por llegar con respecto al mapa de Vinland.


Después de leer sobre el estudio de la Universidad de Yale que descubrió que la tarjeta Vinland era una falsificación, aprenda más sobre el explorador vikingo Leif Erikson. Luego lea la historia real de quién “descubrió” América.

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