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Los rusos en Finlandia están nerviosos e inquietos durante el cierre de fronteras

IMATRA, Finlandia — En las afueras de la ciudad finlandesa de tamaño mediano de Imatra, en la frontera con Rusia, una espesa nieve cubre una tienda que está desierta excepto por un gran cartel que dice «Se vende». Otro letrero en el edificio dice “¡Добро пожаловать!”, que en ruso significa “bienvenido”, un recordatorio de que hace apenas unos años, los visitantes del otro lado de la frontera acudían en masa para comprar café, chocolate, queso y otros preciados productos finlandeses.

Hoy, el tráfico que alguna vez fue constante desde Rusia, inicialmente estancado por las restricciones de Covid-19, se ha detenido por completo.

Mediados de diciembre, Finlandia cierre Desde agosto, unos 1.300 solicitantes de asilo y migrantes indocumentados han llegado a los ocho puntos fronterizos entre el país y su vecino oriental, incluido uno en Imatra.

Las autoridades finlandesas acusan al Kremlin de alentar a los solicitantes de asilo a cruzar la frontera compartida de los países como una táctica desestabilizadora, un «ataque híbrido» que Helsinki ve como la represalia de Moscú por abandonar décadas de no alineación militar al unirse a la OTAN.

Si bien la política finlandesa ha comenzado a centrarse en el cierre de la frontera, convirtiéndolo en uno de los principales temas de debate durante las recientes elecciones presidenciales, ha tenido poco impacto real en las vidas de los finlandeses comunes y corrientes.

Sin embargo, para muchos de los 93.000 rusoparlantes del país, incluidos unos 38.000 con doble nacionalidad ruso-finlandesa, el cierre los ha desconectado de sus familias y otros vínculos con su patria y ha exacerbado su insatisfacción.

“Las cosas se pusieron muy mal después del cierre”, dijo Andrei, profesor y traductor de ruso, en una entrevista en su casa de Imatra. «Creo que estará cerrado por mucho tiempo».

Se negó a dar su apellido por temor al riesgo de repercusiones en Rusia, incluida la movilización militar.


					
					
					
					Una tienda vacía en la ciudad finlandesa de Imatra, en la frontera con Rusia. Marcos Tubridy/MT

Una tienda vacía en la ciudad finlandesa de Imatra, en la frontera con Rusia.
Marcos Tubridy/MT

Enero, Finlandia Expandir El cierre de la frontera permanecerá vigente al menos hasta el 14 de abril, diciendo que «no hay señales de que Rusia esté cambiando su comportamiento».

autoridad fronteriza finlandesa estimar Unos 3.000 solicitantes de asilo, principalmente de Oriente Medio y África, siguen esperando entrar desde Rusia.

«Lo que me preocupa es que nadie en el gobierno está hablando de otras opciones además de cerrar las fronteras», dijo Andrei, que reside en Finlandia. «No hubo ninguna conversación».

Andrei huyó por primera vez de su ciudad natal de San Petersburgo, a menos de 200 millas de la frontera con Finlandia, en septiembre de 2022 porque temía que lo enviaran a luchar en Ucrania como parte de la operación de movilización «parcial» de Moscú.

Aunque finalmente no recibió una notificación preliminar, él y su esposa decidieron esperar en su casa en Imatra, que compraron en 2016 como un retiro de verano en el campo.

Desde entonces, Andrei ha realizado varios viajes reacios a Rusia debido a diversas responsabilidades internas.

En enero, por ejemplo, volvió a ayudar a una pariente anciana a presentar los trámites para poder cobrar su pensión estatal.

«Un viaje que normalmente dura varias horas en cada sentido me llevó 22 horas», explicó, detallando su viaje a Rusia a través de Estonia, que incluyó viajes en tren, barco y autobús.

«Tardará mucho en llegar, pero esa es la realidad a la que nos enfrentamos ahora», afirmó.

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Andrei dijo que estaba frustrado por la forma en que las autoridades finlandesas estaban manejando la afluencia de solicitantes de asilo y creía que deberían sopesarse otras opciones además de un cierre fronterizo completo y aparentemente indefinido.

Al mismo tiempo, cree que las autoridades rusas buscan exactamente este tipo de respuesta «brutal», porque también está convencido de las malas intenciones de Moscú.

«Putin consiguió lo que quería. Cerró la frontera con manos finlandesas», dijo André.

Este sentimiento es compartido por algunos de los ciudadanos con doble ciudadanía ruso-finlandesa del país, como Kristina Volokitina, que vive en la ciudad portuaria de Kotka, a 120 kilómetros de Imatra.

«Creo que cerrar las fronteras era necesario en primer lugar. Después de todo, era una emergencia», dijo en una entrevista. «Pero ahora, mientras esta crisis de refugiados continúa, demuestra que el gobierno finlandés es incapaz de encontrar soluciones reales».


					
					
					
					El nuevo presidente de Finlandia, Alexander Stubb (izquierda), asiste a un ejercicio de la OTAN en Noruega. Heiko Junge/AP/TASS

El nuevo presidente de Finlandia, Alexander Stubb (izquierda), asiste a un ejercicio de la OTAN en Noruega.
Heiko Junge/AP/TASS

Hace más de diez años, Volokitina se mudó a Finlandia con su novio, quien como ella tiene doble ciudadanía.

Antes de que se cerraran las fronteras, la joven pareja podía conducir relativamente rápido hasta su república natal de Karelia, en el noroeste de Rusia, que limita con Finlandia. Hoy en día, el viaje a casa se ha vuelto más complicado y caro.

Como tiene doble nacionalidad, Volokitina también ve cómo los problemas fronterizos y los rumores de «ataques híbridos» desde Moscú han contribuido a una tendencia reciente en la política finlandesa en la que los ciudadanos rusos y finlandeses son vistos cada vez más como riesgos potenciales para la seguridad.

En ninguna parte esto fue más evidente que en las elecciones presidenciales del mes pasado, en las que resultó elegido Alexander Stubb, ex primer ministro y firme aliado de Ucrania. ganar Presidencia, cargo con autoridad para formular y dirigir la política exterior de la nación.

Durante la campaña, siete de los nueve candidatos presidenciales, incluido el centroderechista Stubb, explicar Las personas con doble nacionalidad apoyarán la revocación retroactiva de sus pasaportes finlandeses si se niegan a renunciar a su ciudadanía rusa, citando la «firme» voluntad declarada de Putin de «proteger» a los ciudadanos rusos que viven en el extranjero.

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El Ministerio del Interior de Finlandia actualmente Preparar Un informe centrado en la cuestión de la reciprocidad de la doble ciudadanía podría allanar el camino para tal medida.

“Este tipo de ley retroactiva me recuerda a la ley rusa”, dijo Volokitina, refiriéndose a las autoridades rusas que a menudo procesan a personas por violar leyes aprobadas después del hecho.

Las dudas sobre la lealtad de los ciudadanos finlandeses-rusos han sido discutidas en los medios durante años, dijo Heikki Patomaki, politólogo de la Universidad de Helsinki. Pero durante la guerra en Ucrania y la guerra en Moscú, estas preocupaciones adquirieron una nueva dimensión. promesa Creando «problemas» para Finlandia, afirmó.

“Esto es totalmente coherente con la comprensión maniquea de la situación; [viewing] Es una lucha entre el bien y el mal», explicó Patomaki en una entrevista, explicando su interpretación del pensamiento del gobierno. «Así que tienes que elegir de qué lado estás. «

«Si uno sospechara mucho de la actividad rusa, entonces pensaría que podrían formar una especie de quinta columna», añadió.


					
					
					
					El paso fronterizo de Valima entre Finlandia y Rusia está cerrado. IMAGO/Letikuwa

El paso fronterizo de Valima entre Finlandia y Rusia está cerrado.
IMAGO/Letikuwa

Aun así, renunciar a la ciudadanía rusa no es una tarea fácil. Se debe recopilar una amplia documentación para demostrar que no se tienen deudas, cargos penales o incumplimiento de las obligaciones del servicio militar en Rusia. Luego deberán presentar estos documentos en una oficina gubernamental o en la embajada rusa en el extranjero.

Incluso si el proceso transcurre sin problemas, llevará varios meses.

Quienes critican abiertamente al Kremlin pueden enfrentar riesgos adicionales de procesamiento penal si ingresan a la embajada rusa.

Dejando a un lado la burocracia, muchos ciudadanos con doble nacionalidad no quieren renunciar a su ciudadanía rusa por razones que van desde familiares y amigos que aún viven en su ciudad natal, hasta conexiones profesionales o simplemente la esperanza de algún día regresar a una Rusia más democrática.

«La ironía es que si dices que quieres conservar tu pasaporte ruso, la gente aquí te llamará putinista», dijo Volokitina. «Pero sólo espero que al menos un país se ocupe de mis intereses como ciudadano».

Además de reevaluar la política de doble ciudadanía, las autoridades finlandesas también considerando prohibir Los rusos dejaron de comprar propiedades, acusando a Moscú de explotar las «debilidades» para intentar desestabilizar el país. Se espera que el gobierno tome una decisión al respecto esta primavera.

Teniendo todas estas cuestiones en mente, muchos ciudadanos ruso-finlandeses como Volokitina se sienten atrapados en cambios estructurales geopolíticos que escapan a su control.

«La mayoría de la gente está bastante alejada de la política, pero ahora se ven obligadas a aceptar estas realidades y se sienten atacadas», dijo la politóloga Margarita Zavadskaya en una entrevista en su oficina en Helsinki Express. «También los convierte en presas potenciales de las narrativas propagandísticas rusas».


					
					
					
					Miembros de la Sociedad Alexander se manifiestan en Helsinki. Alejandro/Instagram

Miembros de la Sociedad Alexander se manifiestan en Helsinki.
Alejandro/Instagram

La propia Zavadskaya tiene doble ciudadanía rusa y finlandesa y se mudó a Finlandia en 2018 para ocupar un puesto académico en la Universidad de Helsinki. Dijo que muchos rusos que viven en Finlandia pueden ser reacios a criticar públicamente las políticas del gobierno finlandés, como el cierre de fronteras. Hacerlo, dijo, podría exponerlos a acusaciones de ser «explotados» por el Kremlin.

Zawadskaya dijo que había sido «amenazada» por extraños que la acusaron de difundir propaganda rusa después de conceder una entrevista a los medios de comunicación locales que, según ella, fue sacada de contexto y sensacionalista.

«No puedo regresar a Rusia», dijo Zavadskaya. Ha criticado públicamente la invasión de Ucrania y proporciona periódicamente comentarios y análisis a medios independientes prohibidos en Rusia.

“Lo último que quiero es que me critiquen por decir lo que pienso en Finlandia, especialmente teniendo en cuenta los riesgos para mí y mi familia”.

Algunas personas con doble ciudadanía optan por hablar de todos modos.

En enero, un grupo de activistas de habla rusa que se hacían llamar Sociedad Alexander recolectar El centro de Helsinki ha instado al gobierno finlandés a reconsiderar su decisión de cerrar la frontera con Rusia.

La manifestación fue pequeña pero un raro recordatorio visual de que los cierres de fronteras están impactando la vida de las personas, aunque parezca distante e intrascendente.

No está claro si se implementará alguna de las propuestas actuales del gobierno, como revocar retroactivamente la doble ciudadanía o prohibir la compra de propiedades.

Pero a pesar de esto, han creado una creciente atmósfera de desconfianza e incertidumbre entre los ciudadanos ruso-finlandeses, quienes ahora se preguntan si un año después seguirán teniendo los mismos derechos que cuando decidieron llamar a Finlandia su hogar.

Volokitina se convirtió en ciudadana del país nórdico hace varios años, creyendo que le ofrecía libertades políticas y una calidad de vida que no podía encontrar en Rusia, pero ahora siente que ya no es tan bienvenida.

«Esto es diferente de la Finlandia a la que llegué hace 12 años», dijo.

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