Economía

Los productores avícolas británicos toman medidas inmediatas a medida que empeora la escasez de gas

Los productores avícolas británicos han comenzado a tomar medidas inmediatas para ahorrar el dióxido de carbono utilizado para aturdir a las aves de matadero, ya que la falta de gas es una amenaza cada vez más grave para la cadena de suministro de carne.

Y con el problema extendiéndose, los fabricantes de refrescos del Reino Unido dijeron el lunes que les quedaban solo unos días del ingrediente principal.

La industria avícola ha dicho que las granjas solo tienen de uno a cinco días de existencias de CO2 en el sitio y han advertido de interrumpir la cadena de suministro de pollo una vez que haya expirado.

El cierre de dos fábricas de fertilizantes en el Reino Unido propiedad de la empresa estadounidense CF Industries debido al aumento de los precios del gas natural cortó alrededor del 60 por ciento de la producción comercial de CO2 del país.

El gobierno del Reino Unido ha mantenido conversaciones con Tony Will, director ejecutivo de CF Industries, sobre posibles soluciones para la reapertura de las plantas, que podrían incluir subvencionar la producción de fertilizantes.

Pero el Ministerio de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales dijo este lunes a los líderes de la industria cárnica que no tenía un acuerdo que anunciar, aunque esperaba hacerlo pronto, según dos personas presentes en una reunión sobre el tema.

El ministro de Economía, Kwasi Kwarteng, dijo el lunes al parlamento que el gobierno estaba observando la situación «minuto a minuto» y había «explorado a fondo las posibilidades de asegurar suministros vitales». [of CO2]».

El director gerente de un gran grupo de supermercados del Reino Unido dijo: «Hablamos con todos nuestros proveedores, algunos dicen que no es un problema y tienen algunas semanas de suministros, algunos solo tienen los últimos días».

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Agregó que el problema del CO2 exacerbó los problemas de disponibilidad debido a la escasez de conductores de camiones, que ya estaba afectando de manera desproporcionada líneas como las de bebidas carbonatadas.

Otro grupo de supermercados describió el problema como «estrecho pero manejable», pero agregó que estaba haciendo planes de contingencia con los proveedores, como el uso de gases alternativos en el empaque de carne y pan, aunque hacerlo daría lugar a una vida útil más corta y un aumento de los desechos.

El supermercado agregó que muchos procesadores están buscando suministros de CO2 en Europa, aunque aumentaría los costos y dependería de la disponibilidad de personal para trasladar los camiones cisterna de gas al Reino Unido.

Richard Griffiths, presidente del British Poultry Council, dijo que habían llegado envíos de dióxido de carbono que estaban por debajo de las cantidades que ordenaron las empresas.

Algunos procesadores de carne han reactivado viejos dispositivos eléctricos de aturdimiento, que las aves procesan aproximadamente un 30 por ciento más lento, y han desviado el CO2 del empaque al matadero.

«Pero no todo el mundo tiene el kit [for electrical stunning] y no todo el mundo tiene la gente capacitada para usarlo ”, agregó Griffiths.

Las fábricas de fertilizantes tardarían alrededor de tres días en volver a los niveles normales de producción después del reinicio, lo que significa que hay una ventana de tiempo ajustada para evitar interrupciones en el suministro de pollos y granjas avícolas superpobladas, dijeron los ejecutivos.

«No se trata solo de comida, es bienestar animal», dijo Ian Wright, director ejecutivo de la Federación de Alimentos y Bebidas. “La producción de pollo y otras aves de corral se verá muy afectada en los próximos días. . . La continuidad del suministro de alimentos hasta Navidad es inminente «.

Agregó que si las fábricas volvían a producir plena esta semana, «es muy probable que los consumidores y compradores no se den cuenta mucho, aunque habrá algunos huecos en las góndolas». Pero una pausa más prolongada provocaría graves trastornos, advirtió.

La Asociación Británica de Bebidas no alcohólicas dijo que algunos de sus miembros solo tenían unos pocos días de reserva de carbono.

«Tal como está, la mayoría de los proveedores de carbono actualmente no planifican con más de 24 horas de anticipación, lo que significa que no hay transparencia en el inventario del Reino Unido y no hay certeza de la entrega», dijo la BSDA. «Si los fabricantes de refrescos no pueden adquirir los suministros de CO2 después de que se hayan agotado sus reservas, se debe detener la producción de ciertos productos».

Hizo un llamamiento al gobierno para que agregue el sector más amplio de alimentos y bebidas a la lista de entregas de CO2 prioritarias.

Mientras tanto, los criadores de cerdos dijeron que estaban a dos semanas de sacrificar animales sanos después de que la escasez de mano de obra en los mataderos dejara 100.000 cerdos excedentes en las granjas. Un matadero en Cheale Meats en Essex utiliza aturdimiento eléctrico, pero solo puede procesar 7.000 cerdos a la semana, en comparación con los 180.000 del sector en general, dijo la Asociación Nacional de Cerdos.

Adam Couch, gerente general del productor de carne de cerdo y pollo Cranswick, dijo: “Insto al gobierno a actuar de inmediato. . . El sector ha pedido apoyo para aliviar la crisis laboral y ahora la escasez de carbono podría detener efectivamente la producción en toda la cadena de suministro «.

Andrew Opie, Director de Alimentos y Sostenibilidad del Consorcio Minorista Británico, dijo: “El recorte de CO2 no podría haber ocurrido en un peor momento, ya que la escasez de 90.000 conductores de camiones ya está ejerciendo una gran presión sobre la producción y distribución de alimentos”.

Los fabricantes de panaderías y bebidas carbonatadas también se enfrentan a problemas. Los analistas de Citi dijeron que Britvic, que fabrica bebidas Pepsi y 7UP en el Reino Unido, «tiene una buena disponibilidad de suministro de CO2 esta semana, pero ya está buscando gas adicional de proveedores alternativos».

Información adicional de Alice Hancock

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