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Los primeros estadounidenses podrían llegar 20.000 años antes de lo esperado

Los investigadores fecharon una serie de huesos de animales encontrados en la cueva de Coxcatlán hace unos 30.000 años, lo que puso patas arriba las estimaciones anteriores de la llegada del hombre a Estados Unidos.

Museo lateralLa datación por radiocarbono de un conjunto de huesos encontrados en una cueva utilizada por los primeros humanos podría sugerir que los humanos llegaron a Estados Unidos 20.000 años antes de lo que se creía, mucho antes de la migración a través del puente terrestre de Bering.

Hasta hace poco, se creía ampliamente que los primeros humanos se establecieron en América después de cruzar el puente terrestre de Bering desde Asia hace unos 10.000 años. Pero un nuevo estudio de México esta semana refuta esa hipótesis.

De hecho, un equipo de antropólogos de la Universidad Estatal de Iowa ahora cree que los humanos llegaron a Estados Unidos hace 30.000 años, por mar.

Cueva de Coxcatlán

Universidad del Estado de IowaSe cree que la cueva de Coxcatlán en México estuvo habitada alguna vez por humanos primitivos.

Los antropólogos examinaron los orígenes de la agricultura en el Valle de Tehuacán en México, donde los primeros humanos comenzaron a experimentar con la agricultura. Varias plantas domesticadas se encontraron allí en estudios anteriores, incluidos los huesos de animales que se cree que fueron cazados por los primeros humanos, encontrados ya en la década de 1960.

Los huesos se encontraron originalmente en la cueva de Coxcatlán, que una vez estuvo habitada por humanos, y en la capa de excavación más profunda, lo que sugiere que se dejaron allí cuando la cueva fue habitada por primera vez. Después de la datación por radiocarbono de las muestras, los investigadores descubrieron que los huesos tenían entre 33.448 y 28.279 años.

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«Solo estábamos tratando de ubicar nuestro estudio agrícola en un horario más ajustado», dijo el antropólogo de Iowa Andrew Somerville. «Nos sorprendió encontrar estos datos realmente antiguos en el fondo de la cueva, y eso significa que debemos observar más de cerca los artefactos que se recuperaron de estos niveles».

Hueso de conejo antiguo

Universidad del Estado de IowaDescubiertos por primera vez en la década de 1960, los huesos no fueron datados con radiocarbonato hasta hace poco.

Estudios anteriores solo daban restos de vegetales y carbón vegetal, que según Somerville proporcionan una edad mucho menos precisa que los huesos. Somerville agregó que aunque los estudios anteriores no habían fechado los artefactos encontrados en la capa inferior de la cueva, nunca esperó que fueran tan antiguos.

Aunque los antropólogos creían que los huesos eran los restos de un festival humano, se necesitan más pruebas para demostrarlo. Somerville dijo que el tipo de evidencia que él y otros investigadores buscarán incluye marcas de cortes en los huesos, así como evidencia de que fue hervida o sostenida sobre un fuego para indicar si fue manipulada por humanos.

Somerville agregó que también buscarán herramientas de piedra. Aunque se han encontrado fragmentos de piedra en la capa más profunda de la cueva en el pasado, todavía no está claro si alguna vez se usaron como herramientas o son solo rocas.

«Si podemos encontrar pruebas sólidas de que las personas realmente fabricaron y utilizaron estas herramientas, así es como podemos avanzar», concluyó Somerville.

Y si toda esta evidencia sugiere que los humanos se asentaron en esta cueva mexicana hace 33.000 años, entonces significa que no hay forma de que hayan llegado al continente por tierra.

Mapa de Beringia

Servicio de Parques NacionalesUn mapa del Puente Terrestre de Beringia hace unos 15.000 años.

Esto se debe a que el puente terrestre de Bering era inaccesible hasta hace unos 15.000 años. Anteriormente, estaba cubierto por glaciares de la Edad de Hielo, que luego se derritieron e inundaron la tierra hasta que el agua retrocedió lo suficiente como para que la gente cruzara a pie.

“Retrasar la llegada de los seres humanos a América del Norte a más de 30.000 años significaría que los seres humanos estaban en América del Norte antes del máximo de la última edad de hielo, cuando la edad de hielo era la peor”, dice Somerville. «Los glaciares habrían bloqueado por completo cualquier paso terrestre desde Alaska y Canadá, lo que significa que la gente probablemente habría tenido que llegar a Estados Unidos en barco por la costa del Pacífico».

Somerville no es el primero en afirmar que los primeros hombres llegaron por mar. De hecho, un estudio realizado en Idaho y publicado en 2019 sugirió que la gente vivió en el área hace 16.000 años, aproximadamente un milenio antes de que se pudiera acceder al puente terrestre.

El autor principal del estudio, Loren Davis, dijo en ese momento que los resultados de su equipo «apoyan mucho la idea de que la gente ha venido a la costa del Pacífico».

Se cree que si la gente hubiera venido en barco, probablemente habría navegado desde Asia a través del Pacífico, aterrizado en el lado oeste de América y luego se habría trasladado al este a pie.

Si bien se necesitan más pruebas para respaldar esta teoría, el estudio, no obstante, proporciona un vistazo emocionante a los orígenes de los primeros estadounidenses y su viaje sin precedentes al nuevo mundo.


A continuación, mire este estudio que postula que los primeros estadounidenses trajeron a sus perros con ellos. Luego lea cómo los primeros estadounidenses en realidad pudieron venir de Europa, y no de África.

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