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Los estados están reduciendo la cobertura de virus mientras aumentan los casos

Varios estados redujeron su cobertura de las estadísticas de COVID-19 este mes a medida que los casos se disparaban en todo el país y ocultaban al público información en tiempo real sobre brotes, casos, admisiones hospitalarias y muertes en sus comunidades.

El cambio a informes semanales en lugar de diarios en Florida, Nebraska, Iowa y Dakota del Sur marcó un cambio notable durante una pandemia donde los paneles de control de coronavirus se han convertido en un elemento básico para los estadounidenses que siguen de cerca los números de casos y las tendencias para manejar una crisis, más de 600,000 personas fueron asesinados en los EE. UU.

En Nebraska, el estado dejó de informar sobre el virus durante dos semanas después de que el gobernador Pete Ricketts declaró que terminó la emergencia oficial del virus, lo que obligó a los reporteros de noticias a enviar consultas a registros públicos o sitios web nacionales que rastrean datos estatales para obtener más información sobre las estadísticas de COVID. El estado se retiró dos semanas después y creó un sitio web semanal que proporciona algunos números básicos.

Otros gobiernos han tomado la dirección contraria y han publicado más información, y Washington, DC agregó un panel de casos de gran avance esta semana para mostrar la cantidad de residentes que contrajeron el virus después de ser vacunados. Muchos estados han comenzado recientemente a reportar números de virus solo durante los días de semana.

Cuando Florida cambió la frecuencia de sus informes de virus a principios de este mes, las autoridades dijeron que tenía sentido dada la disminución del número de casos y el creciente número de personas vacunadas.

Los casos se dispararon poco después, y Florida representó una quinta parte de las nuevas infecciones por coronavirus del país a principios de esta semana. Como resultado, los lanzamientos semanales de Florida, que generalmente se producen los viernes por la tarde, tienen ramificaciones para la comprensión del país del actual aumento de verano, ya que no hay estadísticas de COVID a nivel nacional que provengan del punto de acceso del virus seis días a la semana.

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En los dos últimos informes semanales de Florida, la cantidad de casos nuevos se disparó de 23,000 a 45,000 y luego a 73,000 el viernes, un promedio de más de 10,000 días. Los hospitales se están quedando sin espacio en algunas partes del país.

Con los casos en aumento, los demócratas y otros críticos han instado a los funcionarios estatales y al gobernador Ron DeSantis a reanudar las actualizaciones diarias del brote.

«No había absolutamente ninguna necesidad de eliminar las actualizaciones diarias, excepto fingir que no había actualizaciones», dijo Anna Eskamani, una demócrata del área de Orlando.

La tendencia a reducir la notificación de datos ha alarmado a los especialistas en enfermedades infecciosas, quienes creen que más información es mejor durante una pandemia. Las personas confían en los paneles de control de virus del gobierno para tomar decisiones sobre si asistir a grandes reuniones o usar máscaras en público, y comprender el nivel de riesgo en la comunidad afecta la forma en que las personas responden a las restricciones de virus y las solicitudes de vacunación.

“Sabemos que es importante mostrar los datos a los demás porque afecta las acciones que toman las empresas, las acciones de las escuelas, las acciones de los defensores del pueblo, las acciones de los líderes comunitarios y las acciones que cada uno de nosotros realiza individualmente sobre nuestra percepción del riesgo. allí ”, dijo el Dr. Kirsten Bibbins-Domingo, directora del Departamento de Epidemiología y Bioestadística de la Universidad de California en San Francisco.

Pero informar los números semanalmente aún permite a las personas ver las tendencias generales mientras suaviza parte de la variabilidad diaria que proviene de la forma en que se informan los casos en lugar del número real de casos nuevos. Y los expertos han advertido durante mucho tiempo que tiene sentido prestar más atención al promedio móvil de siete días de casos nuevos, ya que las cifras pueden variar mucho de un día a otro.

Y los funcionarios de salud de Florida dicen que no han restringido el intercambio de datos con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La actualización diaria del virus requiere importantes recursos para los estados. Por ejemplo, Kansas reportó números de virus tres veces por semana en mayo porque el departamento de salud estatal dijo que estaba tardando demasiado en proporcionar estadísticas diarias para sus empleados, que ya estaban abrumados.

En Nebraska, los funcionarios dictaminaron que actualizar el panel de virus a diario no era el mejor uso de los recursos del gobierno, en parte porque la cantidad de visitas al sitio había disminuido constantemente, lo que indica un menor interés en las cifras, dijo la portavoz Olga Dack. El estado podría reanudar el suministro de actualizaciones diarias si la oficina del gobernador así lo decide, dijo.

«Ahora que Nebraska ha vuelto a la normalidad, parte del personal que trabaja en el tablero ha podido concentrarse en algunos de los otros temas importantes», dijo Dack.

Los funcionarios de salud estatales tienen un largo historial de proporcionar información regular sobre otras enfermedades como la gripe y el Nilo Occidental, pero estos virus no tienen el bagaje político asociado con COVID-19.

En Florida, una ex trabajadora del departamento de salud fue despedida el año pasado después de insinuar públicamente que los gerentes estaban tratando de manipularla para manipular la información de las estadísticas del coronavirus para pintar una imagen más optimista. La empleada Rebekah Jones no afirmó haber alterado los datos, pero sus comentarios arrojaron dudas sobre la confiabilidad de las métricas.

El especialista en enfermedades infecciosas, Dr. David Brett-Major dijo que para muchas personas, los sitios web nacionales como los de los CDC pueden ser una buena fuente de datos sobre las últimas tendencias en los estados, y las actualizaciones semanales podrían estar bien. La Organización Mundial de la Salud a menudo utiliza actualizaciones semanales, pero dijo que lo hacen por razones prácticas de gestión de datos, no por motivos políticos.

Dijo que el mensaje que Nebraska envió cuando terminó su tablero de que la emergencia estatal había terminado y las condiciones estaban volviendo a la normalidad era preocupante.

«El principal problema es que refleja una falta de interés en la gestión del riesgo de una pandemia», dijo Brett-Major del Centro Médico de la Universidad de Nebraska, Omaha.

Janet Hamilton, directora ejecutiva del Consejo de Epidemiólogos Estatales y Territoriales, dijo que parte del problema es que los funcionarios de salud pública generalmente no tienen sistemas de datos sofisticados, lo que hace que los cuadros de mando diarios sean más laboriosos. Aunque los funcionarios de salud pública tienen dinero para gastar en cirugías en un momento en que el gasto público en la pandemia se está desbordando, no necesariamente han tenido la oportunidad de mejorar.

«Sería fantástico si la cobertura de noticias diaria pudiera estar ampliamente disponible, pero eso requeriría una mejor financiación para la salud pública, y ese no es el caso en este momento», dijo Hamilton.

E incluso en los estados donde los números de virus no se informan públicamente todos los días, los funcionarios de salud todavía están buscando los datos más recientes, dijo Hamilton.

Pero en un momento en que la variante Delta, según el director de los CDC, «se está expandiendo con una eficiencia increíble», dijo Bibbins-Domingo, es importante que todos puedan ver las últimas tendencias y comprender los riesgos.

«Si bien sabemos que está disponible para los tomadores de decisiones a diario, es de gran valor hacer que los datos estén disponibles para el público», dijo.

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